Ephestia kuehniella

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Ephestia kuehniella (pyrale de la farine, teigne de la farine ou papillon gris de la farine), est une espèce d'insectes lépidoptères de la famille des Pyralidae .

C'est une « mite alimentaire » dont les larves s'attaquent essentiellement à la farine, aux grains de céréales (blé, maïs, riz), à la semoule, aux flocons d'avoine, au muesli, aux biscuits, pâtes alimentaires et plus exceptionnellement aux fruits desséchés (raisins, figues, abricots). Elles sont capables de percer un emballage peu épais. Elles infestent également les céréales entreposées en vrac, mais seulement les couches superficielles[1].

Cette espèce de mite est différente de la mite des vêtements, Tineola bisselliella, qui est une teigne.

Biologie[modifier | modifier le code]

L'insecte adulte a une petite tête globuleuse et fait 20 à 25 mm d'envergure, les ailes antérieures sont grisâtres et satinées, avec des points noirs, les ailes postérieures, finement frangées, sont blanchâtres. La ponte – 200 à 300 œufs blancs et de forme elliptique – débute juste après l'accouplement, la durée totale du cycle varie de 25 à 200 jours. À son premier stade, la larve, blanche tirant sur le rosé, mesure 1 à 1,5 mm, et se déplace d'environ 5 cm par minute, ou aux alentours de 3 mètres en une heure ; après six mues, elle atteint 15 à 20 mm au stade final et peut parcourir jusqu'à 400 m. La larve se dirige en général vers les endroits sombres et en hauteur, souvent de bas en haut. Cette pyrale vit jusqu'à deux semaines, elle est sensible au froid (mais l'hiver, reste vivante jusqu'à -10 voir -15 C° en hibernation, jusqu'au retour du printemps et des températures positives . Dans les lieux chauffés, faute d'hibernation ou de vie ralentie, il peut naître 3 à 6 générations par an, voire davantage.

Cet insecte, très facile à élever en laboratoire sur de la semoule de blé dur, a servi à produire des œufs pour des élevages expérimentaux[2] de plusieurs insectes oviphages, tels que l'Anthocoridae Orius niger.

La lutte biologique utilise des pièges à phéromones et des prédateurs (hyménoptères) tels que les trichogrammes qui éliminent les mites en les parasitant.

Espèces proches[modifier | modifier le code]

  • Ephestia elutella, la petite mais redoutable teigne du cacao qui attaque cacao, chocolat, noix, noisettes, amandes, nougat, pralines, massepain, riz, orge perlé, son, pâtes alimentaires, gâteaux secs et pains d'épices, fruits secs, etc.
  • Ephestia cautella, la pyrale du raisin sec s'en prend aux fruits secs ou en voie de dessiccation (figues, abricots, prunes, raisins…), arachides, noix décortiquées, mais aussi au riz, à la farine, au cacao et au chocolat. La chenille rougeâtre ou jaunâtre y laisse ses excréments bruns mêlés de fils de soie.
  • Plodia interpunctella, la pyrale des fruits secs, attaque blé, riz, farines, gâteaux secs et pains d'épices, pâtes alimentaires, fruits et légumes déshydratés ou secs, marrons glacés, châtaignes, noix et noisettes, chicorée et chocolat.

Notes et références[modifier | modifier le code]

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