Missionnaires de Saint François de Sales

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Les Missionnaires de Saint François de Sales d'Annecy (Missionarii Sancti Francisci Salesii de Annecio; en anglais courant: Fransalians) forment une congrégation cléricale de droit pontifical fondée à Annecy. Ils signent M.S.F.S. Cette congrégation française à l'origine est aujourd'hui majoritairement indienne et n'est plus francophone.

Historique[modifier | modifier le code]

Les origines de la congrégation remontent à 1822, lorsqu'un prêtre catholique français, Pierre-Marie Mermier (1790-1862) organise une communauté de prêtres auprès du séminaire diocésain d'Annecy, afin de les former aux prédications des missions paroissiales. Il fallait à l'époque évangéliser à nouveau les classes populaires après les ruines de la révolution.

Le siège de la communauté déménage en 1834 à La Roche-sur-Foron. L'évêque d'Annecy, Mgr Rey, approuve en septembre 1836 les premières constitutions de la communauté qui se transforme en congrégation cléricale religieuse. Pierre-Marie Mermier et cinq premiers compagnons prononcent leurs premiers vœux le 24 octobre 1838. Ils se placent sous le patronage de saint François de Sales qui avait rétabli le catholicisme dans le Chablais au XVIIe siècle.

Grégoire XVI leur concède le Decretum laudis en 1843. Les religieux expriment alors le désir de s'ouvrir à l'apostolat auprès des populations non-chrétiennes, désir auquel répond la congrégation de la Propagande de la Foi qui leur confie des territoires d'évangélisation aux Indes. Les premiers missionnaires partent en 1845 pour Visakhapatnam. C'est en Inde que les missionnaires d'Annecy sont les plus nombreux aujourd'hui.

Les constitutions sont définitivement approuvées par le Saint-Siège en 1889. Les missionnaires sont expulsés de leur maison-mère par le gouvernement anti-clérical de la IIIe République en 1903 et perdent à jamais leur maison-mère d'Annecy, avec les tombes des fondateurs[1], qui est nationalisée. Ils parviennent néanmoins à acheter une maison adjacente.

Désormais leurs activités se redéploient de l'étranger.

Aujourd'hui[modifier | modifier le code]

Les missionnaires sont actifs dans dix provinces: celle de France (qui englobe également la Suisse), d'Angleterre, de Visakhapatnam, de l'Inde du Sud-Ouest, de l'Inde du Sud-Est, de l'Inde du Nord-Est, de Pune (fondée en 1996), de Nagpur (fondée en 1996), du Brésil (fondée en 1926) et de celle de l'Afrique de l'Est; et sont également actifs dans la région des États-Unis (fondée en 1972) et dans plusieurs missions au Tchad, au Mozambique, Afrique du Sud, en Bolivie et aux Philippines.

Ils administrent de nombreux écoles et collèges, des centres sociaux, prêchent dans les paroisses et multiplient les œuvres sociales et humanitaires.

Selon l'Annuaire pontifical de 2007, la congrégation comptait alors 257 maisons pour 1 253 religieux dont 695 prêtres. Cette congrégation est majoritairement anglophone désormais.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Elles sont transférées à la nouvelle maison mère en 1960

Lien externe[modifier | modifier le code]