Missionnaires de Mill Hill

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Couverture du mensuel illustré des missionnaires de Mill Hill en langue allemande en 1913 (édité dans le Tyrol du Sud)

La Société des missionnaires de Saint Joseph (Societas Missionarium Sancti Joseph de Mill Hill) plus connue sous le nom de Missionnaires de Mill Hill a été fondée à Londres en 1866 par le futur cardinal Herbert Vaughan qui deviendra archevêque du diocèse de Westminster.

À cette époque, les catholiques étaient une petite minorité impopulaire dans l'Angleterre victorienne, et la hiérarchie catholique avait été reconstituée depuis peu. Le Père Vaughan, qui deviendra cardinal, fonda le collège pour les Missions Étrangères à Halcombe House, Mill Hill, le 19 mars 1866 (solennité de Saint Joseph). Leur abréviation est mhm.

Historique[modifier | modifier le code]

La société est fondée par Henry Vaughan pour évangéliser les peuples des colonies d'Afrique. C'est la première mission fondée de la sorte en Grande-Bretagne. Les premiers missionnaires sont originaires d'Angleterre et d'Irlande, des Pays-Bas, ainsi que d'Autriche et du Tyrol du Sud.

Elle est active dans l'actuel Ouganda depuis 1895 (vicariat apostolique du Haut-Nil) et au Kenya depuis 1903, où par exemple les évêques du diocèse de Ngong appartenaient jusqu'à récemment à la congrégation. Elle fonde des missions avec des écoles, des dispensaires, des orphelinats et des séminaires. Lorsque le Cameroun est partagé en 1922 entre une partie francophone et une partie anglophone, les Spiritains se chargent de la partie francophone et les missionnaires de Mill Hill de l'autre.

La plupart de ces missions africaines sont aujourd'hui indépendantes de la congrégation et appartiennent désormais à l'Église locale. L'Afrique forme une région au sein de la congrégation depuis 2008.

Elle s'implante aux États-Unis à Baltimore pour la promotion des anciens esclaves noirs à la fin du XIXe siècle. Aujourd'hui, elle y est impliquée dans le service paroissial à Saint-Louis, Los Angeles et New York.

En Asie, la congrégation travaille depuis la fin du XIXe siècle dans l'accompagnement des communautés rurales dans les anciennes Indes britanniques et néerlandaises. Elle y est toujours active.

Elle est installée en Nouvelle-Zélande depuis 1895 où elle travaille auprès des Maoris.

Après avoir travaillé à partir des années 1970 en Amérique latine, la congrégation a laissé ses œuvres à l'Église locale et n'est plus présente que par trois missionnaires.

Le retournement complet des mœurs depuis les années 1970 a totalement tari les vocations européennes qui n'existent plus aujourd'hui et la question de l'avenir se pose désormais avec les vocations venues surtout d'Inde et d'Afrique.

Aujourd'hui[modifier | modifier le code]

Cette congrégation, en diminution, comptait en 2010: 472 membres (dont 372 prêtres) en Europe, en Afrique et en Asie dans une trentaine de communautés. Elle a culminé en 1959 avec 1 136 membres[1]. Les communautés européennes ferment leurs institutions et la plupart de leurs membres ont plus de 70 ans.

Ainsi aux Pays-Bas, où la maison principale est à Oosterbeek, les missionnaires de Mill Hill sont en train de disparaître: le nombre de ses membres est passé de 568 en 1977 à 137[2] en 2013 (dont 110 de plus de 70 ans et aucun de moins de 55 ans) avec aucune ordination depuis plus d'une vingtaine d'années[3]. Le collège Saint-Joseph qui a formé des générations de missionnaires au départ de Londres a cessé d'être un séminaire de missionnaires dans les années 1970 et a définitivement fermé ses portes en 2006.

Quatre missionnaires travaillent depuis 1988 dans le sultanat de Bruneï. La congrégation est présente en Afrique centrale, en Inde et aux Philippines. Elle commence un travail rural en Chine.

Le chapitre général de juillet 2005 s'est tenu, pour la première fois dans l'histoire de la congrégation, à Nairobi au Kenya. Un des points majeurs abordés par le chapitre est la diminution préoccupante du nombre de ses membres (dont la moitié est à la retraite) et dont l'âge moyen est de 65 à 70 ans[4].

Le supérieur général de la congrégation élu en 2005 pour cinq ans est le Père Anthony Chantry (anglais), qui succède à un Français (le P. Hetsen). Il est assisté par un vicaire général, le P. Brendan Mulhall (anglais) et deux autres consulteurs, le P. Michel Corcoran (irlandais) et le frère Joos Boorkamp (néerlandais), secrétaire des finances.

Le chapitre général de 2010 a reconduit le P. Chantry dans ses fonctions.

Les missionnaires s'appuient sur la prière des carmélites. Des laïcs sont engagés également dans l'action des missionnaires de Mill Hill.

Sept missionnaires sont ordonnés en 2013: trois sont originaires d'Inde, deux du Cameroun, un du Kenya et un des Philippines. En 2012, ils étaient quatre : deux d'Inde et deux du Cameroun.

Missionnaires assassinés[modifier | modifier le code]

Évêques de la Société de Mill Hill[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Catholic Hierarchy
  2. 115 prêtres et 22 frères
  3. (en) Rapport de 2013
  4. Le chapitre général de Nairobi en 2005
  5. Article de l'Agence Fides
  6. Né à Fijnaart
  7. Le Pape Benoît XVI évoque deux missionnaires tués au Kenya et en Guinée (Agence Fides)

Lien interne[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]