Mirmillon

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Un Mirmillon

Le mirmillon (mirmillo,mirmillonis en latin; autres orthographes : murmillo ou myrmillo), myrmillon ou encore gaulois[1] (gallus en latin), est un gladiateur dit lourd. Il fait partie des scutati, les gladiateurs à grands boucliers.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Elle est obscure. L'explication que l'on rencontre le plus souvent fait dériver «mirmillon» du poisson appelé μορμυρος (le spare) en grec, parce que son casque aurait été surmonté d'un poisson[2]. Elle repose sur une base très mince : l’auteur latin Festus nous rapporte une chanson entonnée par le rétiaire, adversaire traditionnel du mirmillon qui criait dans les arènes : « pourquoi fuis-tu Gaulois, ce n’est pas après toi que j’en veux, c’est après ton poisson » (non te peto, piscem peto. Quid me fugis, Galle?)[3]. C'est pourquoi, Jean-Léon Gérôme dans son tableau intitulé « pollice verso » fait figurer sur le casque de son Mirmillon triomphant un poisson sur le devant du casque. Une autre hypothèse, inspirée par Festus[4], associe son nom à murus (muraille). Cet auteur écrit en effet que l'on combat avec les grands boucliers particuliers aux mirmillons «comme du haut des murs». Le mirmillon serait donc une véritable muraille, d'où son nom murmillo en latin.

Histoire[modifier | modifier le code]

Appelé Gaulois ou Gallus en Latin[3] au Ier siècle avant notre ère, le mirmillon est l’un des gladiateurs les plus connus des arènes romaines.

L'ancienne classe de gladiateur dite gaulois, en référence aux guerriers de la Gaule disparait lorsque la Gaule a intégré l'Empire Romain. Le mirmillon apparait au début de notre ère en remplacement du Gaulois mais conserve ses armes nationales comprenant le casque, le grand bouclier et l'épée.

Le mirmillon avait un grand cimier sur son casque qui accrochait trop facilement le filet du rétiaire. Ce handicap jouait en faveur du rétiaire. Pour équilibrer les chances, une nouvelle classe de gladiateur apparaît vers le milieu du Ier siècle de notre ère pour s'opposer au rétiaire : le secutor[5].

Adversaires[modifier | modifier le code]

Le mirmillon combat traditionnellement le Thrace et l'Hoplomaque. Des auteurs comme Valère Maxime et Quintilien ont laissé des écrits qui disent que le mirmillon combattait également le Rétiaire, jusqu'à l'apparition du Secutor.

Équipements[modifier | modifier le code]

Le casque du mirmillon a évolué avec le temps. d’abord ouvert, il se ferme par une visière percée de deux œilletons ronds à la fin du règne d’Auguste. Puis, ces orifices se grillagent. Au milieu du Ier siècle, la collerette s’arrondit, et la visière est désormais grillagée à moitié, facilitant la vision et la ventilation du combattant. Puis au II et IIIe siècle, la forme du casque s’étroitise, et toute la visière est grillagée. La visière devenue en corolle, réduit fortement le champ de vision du combattant. Tous ces casques, richement ornés, sont souvent surmontés d’un panache de plumes ou de crin, rehaussant la silhouette du gladiateur[6].

Armé de son glaive, et protégé par son scutum, son casque, son ocrea et sa manica de cuir, le mirmillon est le gladiateur le plus lourdement équipé.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • M.C. Howatson, Dictionnaire de l'Antiquité : Mythologie, Littérature, Civilisation, Paris, Robert Laffont, 1993, p. 438
  • Jeanne-Marie Demarolle et Kévin Kazek, Gladiateurs et chasseurs en Gaule. Autemps de l'arène triomphante, Presses universitaires de Rennes,‎ 2012

Articles connexes[modifier | modifier le code]