Mirmillon

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Un Mirmillon

Le mirmillon (mirmillo,mirmillonis,m: le mirmillon en latin), myrmillon ou encore gaulois[1] (gallien latin), est un gladiateur dit lourd. Il fait partie des scutati, les gladiateurs à grands boucliers.

Histoire[modifier | modifier le code]

Appelés Gaulois ou Galli en Latin[2] au Ier siècle avant notre ère, le mirmillon est l’un des gladiateurs les plus connus des arènes romaines. Le nom mirmillon vient du mot latin mirmillōnĭum qui définit l'armure gauloise[3].

L'ancienne classe de gladiateur dite gaulois, en référence aux guerriers de la Gaule disparait lorsque la Gaule a intégré l'Empire Romain. Le mirmillon apparait au début de notre ère en remplacement du Gaulois mais conserve ses armes nationales comprenant le casque, le grand bouclier et l'épée.

Le mirmillon avait un grand cimier sur son casque qui accrochait trop facilement le filet du rétiaire. Ce handicap jouait en faveur du rétiaire. Pour équilibrer les chances, une nouvelle classe de gladiateur apparaît vers le milieu du Ier siècle de notre ère pour s'opposer au rétiaire : le secutor[4].

Adversaires[modifier | modifier le code]

Le mirmillon combat traditionnellement le Thrace et l'Hoplomaque. Des auteurs comme Valère Maxime et Quintilien ont laissé des écrits qui disent que le mirmillon combattait également le Rétiaire, jusqu'à l'apparition du Secutor.

Le thème du poisson[modifier | modifier le code]

L’auteur latin Festus nous rapporte une chanson entonnée par les supporters du Rétiaire, adversaire traditionnel du Mirmillon et qui criaient dans les arènes : « pourquoi fuis-tu Gaulois, ce n’est pas après toi que j’en veux, c’est après ton poisson » (non te peto, piscem peto. Quid me fugis, Galle?)[2]. C'est pourquoi, Jean-Léon Gérôme dans son tableau intitulé « pollice verso » fait figurer sur le casque de son Mirmillon triomphant un poisson sur le devant du casque. Et plus tard, en 2006, l'historienne Alison Futrell explique que le nom latin murmillo proviendrait du mot grec murma qui désigne un poisson de mer, en référence à l'ornementation du casque du mirmillon[5].

Équipements[modifier | modifier le code]

Le casque du mirmillon a évolué avec le temps. d’abord ouvert, il se ferme par une visière percée de deux œilletons ronds à la fin du règne d’Auguste. Puis, ces orifices se grillagent. Au milieu du Ier siècle, la collerette s’arrondit, et la visière est désormais grillagée à moitié, facilitant la vision et la ventilation du combattant. Puis au II et IIIe siècle, la forme du casque s’étroitise, et toute la visière est grillagée. La visière devenue en corolle, réduit fortement le champ de vision du combattant. Tous ces casques, richement ornés, sont souvent surmontés d’un panache de plumes ou de crin, rehaussant la silhouette du gladiateur[6].

Armé de son glaive, et protégé par son scutum, son casque, sa ocrea et sa manica de cuir, le Mirmillon est le gladiateur le plus lourdement équipé. Derrière son scutum, le mirmillon est une véritable muraille, d'où son nom murmillo en latin.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

M.C. Howatson, Dictionnaire de l'Antiquité : Mythologie, Littérature, Civilisation, Paris, Robert Laffont, 1993, p. 438.

Articles connexes[modifier | modifier le code]