Mine Giant

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Mine Giant
Entrée du site de la mine Giant
Entrée du site de la mine Giant
Géographie
Coordonnées 62° 29′ 59″ N 114° 21′ 31″ O / 62.499722, -114.358611 ()62° 29′ 59″ Nord 114° 21′ 31″ Ouest / 62.499722, -114.358611 ()
Administration
Pays Drapeau du Canada Canada
Provinces et territoires du Canada Territoires du Nord-Ouest
Caractéristiques
Exploitant Falconbridge (de 1948 à 1986)
Pamour of Australia (de 1986 à 1990)
Royal Oak Mines (de 1990 à 1999)
Miramar Mining Corporation (de 1999 à 2004)
Ressources Or
Date d’ouverture 1948
Date de fermeture 2004

Géolocalisation sur la carte : Canada

(Voir situation sur carte : Canada)
Mine Giant

La mine Giant était une importante mine d'or située sur l'Ingraham Trail à quelques kilomètres de Yellowknife dans les Territoires du Nord-Ouest au Canada. De l'or fut découvert à cet endroit en 1935 par Johnny Baker, mais l'étendue de dépôts aurifères ne fut vraiment perçue qu'en 1944 quand une zone de cisaillement contenant une importante quantité d'or fut mise à jour sous une accumulation de matières dans la vallée de Baker Creek. La découverte a provoqué une énorme ruée vers l'or à Yellowknife après la Seconde Guerre mondiale. La mine est entrée en production en 1948 et a cessé ses opérations en 2004. Il en a été extrait plus de 7 000 000 ozt en or[1]. L'extraction de l'or a laissé d'importants résidus toxiques solubles dans l'eau.

Histoire[modifier | modifier le code]

Falconbridge (de 1948 à 1986 par sa filiale Giant Yellowknife Mines Limited), Pamour of Australia (de 1986 à 1990 par sa filiale Giant Yellowknife Mines Limited), Royal Oak Mines (de 1990 à 1999) et Miramar Mining Corporation (de 1999 à 2004) furent successivement les propriétairesde cette mine.

Le 18 septembre 1992, au paroxysme d'une agitation ouvrière pendant que se déroulait la liquidation de la société Royal Oak Mines, une explosion dans un puits de mine à 230 m sous la terre tua neuf travailleurs qui circulaient dans un véhicule. L'employé de la mine Roger Warren fut plus tard condamné pour avoir placé la bombe. La grève et le lock-out se terminèrent en 1993, en respect de l'ordre du Labour Relations Board canadien. Une poursuite au civil fut lancée au nom des familles des travailleurs tués (Fullowka v. Royal Oak Ventures Inc.).

Un musée sera construit en hommage à la mine. Le téléfilm Giant Mine, diffusé en 1996 par la CBC, est un documentaire romancé sur la grève, le lock-out et l'explosion.

Activités[modifier | modifier le code]

L'exploitation minière sur plus de 40 ans a créé un important problème environnemental, problème que les anciens propriétaires de la mine ont remis entre les mains des gouvernements canadiens. Elle contient en effet plus de 230 000 tonnes de poussière d'anhydride arsénieux, sous-produit du procédé de séparation de l'or. Cette poussière est soluble dans l'eau et contient environ 60 % d'arsenic.

Le site de 2 300 acres comprend huit puits à ciel ouvert, 4 haldes, 325 000 m3 de terre contaminée et environ 100 immeubles dont le complexe servant à séparer l'or des autres composés chimiques. Le complexe est très contaminé par de l'arsenic et de l'asbestos[2]. En 2012, un projet d'assainissement de 400 millions $ CA est en cours. Il a pour objectif de geler à perpétuité les dépôts d'anhydride arsénieux (cette opération est appelée « Frozen Block Alternative » en anglais) dans le but de prévenir que les eaux de ruissellement souterraines ne charrient le composé toxique[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Giant Mine » (voir la liste des auteurs)

  1. (en) Ryan Silke, The Operational History of Mines in the Northwest Territories, Canada, (à compte d'auteur), novembre 2009
  2. Disaster brewing at Giant mine site, News/North, 10 juillet 2006, p. 1
  3. (en) « Giant Mine Remediation Project » (consulté le 15 juillet 2006)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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