Millettia pinnata

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Karanj Le Karanj ou arbre de pongolote (Millettia pinnata) est un arbre de la famille des Fabaceae à croissance rapide, fixateur d'azote, qui réside en zone tropicale ou subtropicale humide (250 à 2500 ml/an) mais est résistant à la sécheresse, qui pousse en plein soleil, sur des sols difficiles, même salés, et producteur d'huile.

Elle est plus connue sous le nom de Pongamia pinnata. De récentes études génétiques accréditent le nom de Millettia pinnata.

Description[modifier | modifier le code]

Millettia pinnata est un arbre de taille moyenne 15 m à 25 m.

Les feuilles sont alternes composées de 5 à 9 folioles et quasi persistantes[1].

Utilisation[modifier | modifier le code]

Traditionnellement son huile était utilisée en médecine et dans l'alimentation.

Une fabrication de biofuel est envisagée[1].

Culture[modifier | modifier le code]

Température maximale supportée : de 27 à 38 °C

L'Inde encourage actuellement fortement la plantation de cet arbre ainsi que de l'arbuste Jatropha curcas dans les zones impropres aux cultures traditionnelles, ceci dans l'optique de produire de l'huile végétale.

Les inflorescences de 60 mm à 270 mm de long sont formées de fleurs de couleur blanche à rose sont formées

Des programmes de plantation de cet arbre ont également été lancés en Ouganda et au Cameroun (dans la région de Kumbo), à l'initiative de l'Himalayan Institute of Yoga Science and Philosophy. Cet arbre a un fort potentiel pour lutter contre la désertification, notamment en zone sahélienne.

On peut planter 200 arbres par hectare et chaque arbre permet de produire dès la 6 ou 7e année de 25 à 40 kg de fruits dont la teneur en huile est de 30 à 35 %. Une personne peut récolter chaque jour (8 heures de travail) 180 kg de fruit. Les rendements moyens sont de 5 tonnes/hectare/an la dixième année, ce qui est excellent ! Cependant, contrairement à Jatropha curcas avec lequel il faut attendre 3 ans pour obtenir de le rendement maximal, avec Millettia pinnata, cette phase de maturation dure 4 à 5 ans. Les tourteaux obtenus après extraction de l'huile sont d'excellents fertilisants.

Autres espèces végétales intéressantes des zones arides[modifier | modifier le code]

Synonymes[modifier | modifier le code]

  • Cytisus pinnatus L.
  • Derris indica (Lam.) Bennet
  • Galedupa indica Lam.
  • Galedupa pinnata (L.) Taub.
  • Pongamia glabra Vent.
  • Pongamia mitis Kurz
  • Pongamia pinnata (L.) Pierre

Galerie[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « Millettia pinnata », sur daff.qld.gov.au (consulté le 20 novembre 2012)

Taxonomie[modifier | modifier le code]

Description et utilisation[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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