Millepertuis

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Les millepertuis forment le genre Hypericum, composé d'environ 400 espèces réparties dans le monde entier, sauf dans les déserts et les régions arctiques. Sous les tropiques, on ne rencontre cependant des millepertuis qu'en montagne.

Les millepertuis sont rattachés à la famille des Hypéricacées selon la classification phylogénétique APG III (2009) ou à celle des Clusiacées selon la classification classique de Cronquist (1981).

Le nom de millepertuis signifie mille trous. Il est dû à l'espèce commune européenne Hypericum perforatum qui possède de petites glandes translucides. En observant les feuilles par transparence, ces glandes donnent l'impression d'une multitude de minuscules perforations.

Description[modifier | modifier le code]

Les millepertuis sont le plus souvent des plantes herbacées, annuelles ou vivaces. Ce sont aussi parfois des arbustes ou même des petits arbres (Hypericum lanceolatum) pouvant atteindre une dizaine de mètres de hauteur.

Les feuilles sont simples, opposées, de forme ovale à lancéolée. Les fleurs, d'un jaune plus ou moins vif, possèdent cinq pétales (rarement quatre) et de nombreuses étamines. Les fruits sont généralement des capsules sèches qui éclatent à maturité en libérant un grand nombre de très petites graines, mais il existe des espèces à fruits charnus (Hypericum androsaemum).

Usages[modifier | modifier le code]

cultivar Hidcote

De nombreuses variétés et cultivars ont été développés en horticulture comme Hypericum × moserianum (H. calycinum × H. patulum) ou comme Hypericum calycinum 'Hidcote'. En raison de ses interactions pharmacologiques (inducteur enzymatique), le millepertuis ne doit pas être utilisé lors d'un traitement contraceptif oral (baisse de l'efficacité) ni lors de la prise de certains traitements utilisés contre le VIH (inhibiteurs de protéase)[1]. Il existe plusieurs contre-indications dont en particulier les problèmes cardiaques, le millepertuis a la particularité de provoquer arythmie et tachycardie chez plusieurs sujets.

Utilisation médicinale[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Millepertuis perforé

Les extraits et préparations phytothérapiques connus et commercialisés sous le nom de « millepertuis », utilisés dans le traitement de dépressions légères à modérées et de troubles de l'humeur, sont tirés exclusivement de l'espèce Hypericum perforatum. Quelques autres représentants du genre Hypericum peuvent localement être employés dans le domaine de la santé mais la plupart des espèces de millepertuis ne connaissent aucun usage médical.

Le millepertuis perforé (Hypericum perforatum) est utilisé en médecine depuis plus de 2400 ans, notamment sous la forme d'huile rouge. La préparation consiste en la macération des sommités florales récoltées durant l'été dans de l'huile d'olive. Il suffit de laisser la bouteille au soleil durant 3 semaines le temps que l'huile se colore. Cette coloration est due à l'hypéricine, pigment rouge aux propriétés anti-inflammatoires, cicatrisantes et antalgiques. Ses vertus et sa grande efficacité sont reconnues. Son action photosensibilisante ne permet malheureusement pas son application avant une exposition de la partie traitée au soleil.

Bien connu des anciens, il fut surnommé le "chasse-démon", aujourd'hui à l'origine de plusieurs anti-dépresseurs qui ont essayé de copier sa molécule active, il reste très efficace dans le traitement des stress intenses, des dépressions et de tous les dérèglements de l'humeur sous la forme d'extrait sec, de teinture où de poudre de plante. Sous sa forme de macérat huileux, nous lui préfèrerons en lieu et place de la traditionnelle huile d'olive, l'huile de tournesol plus neutre et moins grasse à l'utilisation. Elle sera efficace sur les brûlures, les douleurs articulaires, etc... L'huile de Millepertuis constitue un excellent support pour les huiles essentielles dans les pathologies citées plus haut.

Comme le pamplemousse ou l'ail il peut interagir avec certains médicaments[2].

Espèces[modifier | modifier le code]

Selon The Plant List (20 août 2013)[3] :


Autres espèces:

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.has-sante.fr/portail/upload/docs/application/pdf/vih_guidemedecin_version_web.pdf
  2. Neuman M (2002) Effets métaboliques et interactions médicamenteuses provoqués par certaines substances d'origine végétale: pamplemousse, millepertuis et ail. La Presse médicale, 31(30), 1416-1422 (http://cat.inist.fr/?aModele=afficheN&cpsidt=13894542 résumé])
  3. The Plant List, consulté le 20 août 2013