Mike Birch

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Mike Birch dans le cockpit d'Olympus Photo, quelques jours avant le départ de la première Route du Rhum

Mike Birch est un navigateur canadien. Il est né le 1er novembre 1931 à Vancouver au Canada.

Il commence très tard la course à la voile, mais se fait connaître par sa victoire dans la Route du Rhum en 1978. En effet, il gagne avec 98 secondes d'avance sur Michel Malinovsky. Son bateau, olympus, un trimaran jaune de seulement 39 pieds (moins de 12 m) rattrape l´immense et fin monocoque Kriter V.

Cette victoire très spectaculaire marquera la fin des victoires en monocoque et la suprematie des multi, bateaux plus rapides mais aussi souvent moins fiables, notamment à cette époque (un autre fameux trimaran prit le départ de cette même course et n'arriva jamais, Manureva, l'ex-Pen Duick IV de Tabarly, avec Alain Colas a la barre).

Mike Birch continua une longue carrière de course au large, notamment dans les courses françaises, et navigua en course jusqu'à un âge très avancé.

Palmarès[modifier | modifier le code]

  • Champion du Monde Fico : 1991 et 1992

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