Miep Gies

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Miep Gies (1987)
Miep Gies et Egon Krenz (1989)

Miep Gies-Santrouschitz, née le 15 février 1909 à Vienne et morte le 11 janvier 2010 à Hoorn aux Pays-Bas à l'âge de 100 ans[1], est une Néerlandaise ayant caché Anne Frank et sa famille des nazis pendant la Seconde Guerre mondiale. Elle découvrit et protégea le Journal d'Anne Frank après l'arrestation et la déportation de cette dernière.

Le personnage de Miep Gies apparait aussi dans le film Écrire pour exister.

Biographie[modifier | modifier le code]

Hermine Santrouschitz, est née à Vienne en Autriche-Hongrie en 1909. Pour échapper aux restrictions alimentaires mises en place en Autriche après la première guerre mondiale, Hermine est envoyée aux Pays-Bas en décembre 1920 à l'âge de 11 ans. La famille qui l'accueille habite alors à Leydes et déménage à Amsterdam en 1922. C'est dans cette ville qu'elle rencontre Otto Frank en 1933 qui recherche alors du personnel pour la société Opekta qu'il dirige. D'abord responsable du « bureau des réclamations et informations » à Opetka, et elle est ensuite promue à un poste administratif plus général. Bilingue allemand/néerlandais, elle aide la famille Frank lors de son installation aux Pays Bas. Devenue une amie des Frank, elle fait partie, sans la moindre hésitation, des « protecteurs » des Frank lorsqu'ils se cachent dans « l'annexe » de même que Jan Gies, qu'elle épouse le 16 juillet 1941 lors qu'elle est sous la menace d'une expulsion vers l'Autriche pour avoir refusé de rejoindre une association de jeunes filles nazies.

Début août 1944, les Frank et leurs amis sont dénoncés anonymement. Le matin du 4 août 1944, les huit reclus ainsi que Victor Kugler et Johannes Kleiman sont arrêtés. Trois enquêtes criminelles menées après la guerre n'ont pas permis de connaître l’identité du dénonciateur (la première date de 1947, la dernière de 1963). Miep échappe à l'emprisonnement car l’officier qui vient l’interroger est tout comme elle d’origine autrichienne. Quelques jours après l'arrestation, Miep essaye sans succès de soudoyer des personnalités nazies afin d’obtenir la libération de ses amis. Légalement, Miep et les autres personnes les ayant aidés étaient passibles d'exécution, pour avoir caché des Juifs.

Miep Gies décède le 12 janvier 2010, à l'âge de 100 ans.

Le journal d'Anne Frank[modifier | modifier le code]

Miep trouva dans la cachette le journal intime d’Anne Frank et le conserva sans les lire dans un tiroir, en attendant le retour d’Anne. La guerre finie, elle apprit le décès de l'adolescente dans le camp de concentration de Bergen-Belsen. Miep confia alors tous les documents relatifs au Journal à Otto Frank, le père d’Anne, le seul survivant de l’Annexe, qui fit publier le livre en 1947.

Elle signala plus tard que, si elle avait lu le journal de la jeune Anne, elle l’aurait détruit à cause des informations compromettantes qui s’y trouvaient. Otto Frank la persuada cependant de lire le journal à sa seconde impression. Après la publication et la traduction du livre, Miep et Jan Gies devinrent des célébrités aux Pays-Bas; leur courage fut distingué par de nombreuses récompenses de plusieurs organisations internationales. Entre autres, ils obtinrent le prix Raoul Wallenberg de la bravoure, et la reconnaissance de l'État d'Israël en étant nommés Justes parmi les nations. En 1994, Miep reçut l’Ordre du Mérite de la République fédérale d'Allemagne, en 1995, elle reçut la médaille de Yad Vashem, et en 1997, elle fut anoblie par la Reine Beatrix des Pays-Bas.

Pendant le tournage du film documentaire Anne Frank Remembered, Peter Pepper, le fils de Fritz Pfeffer, put rencontrer Miep Gies pour la première fois. Après le divorce de ses parents, Pepper fut élevé par son père, jusqu’à ce que ce dernier pense qu’il était trop dangereux pour lui de demeurer en Allemagne et l’envoie à Londres pour vivre avec son oncle, en 1939. À la fin de la guerre, il avait perdu la plupart de sa famille proche, notamment son père et sa mère, qui avaient péri à Neuengamme et Theresienstadt respectivement. Pepper décida d’aller aux États-Unis, où il monta une entreprise florissante. Il eut, en rencontrant Miep, l’occasion de la remercier d’avoir tenté de sauver la vie de son père. Il mourut d’un cancer deux mois plus tard.

L’unique fils de Miep, Paul, naquit le 13 juillet 1950, et son époux décéda du diabète en 1993.

Ouvrages[modifier | modifier le code]

Miep Gies et avec la collaboration d’Alison Leslie Gold (trad. Anne Damour), Elle s’appelait Anne Frank : l’histoire de la femme qui aida la famille Frank à se cacher, Calmann-Lévy rééd. Presses Pocket,‎ 1987, 252 p. (ISBN 2-266-02092-7)

Site officiel[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Miep Gies, Anne Frank protector, dies at 100