Midnight Oil

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Midnight Oil

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Midnight Oil en 2009.

Informations générales
Pays d'origine Drapeau de l'Australie Australie
Genre musical Rock alternatif, rock progressif, new wave
Années actives 1971 - 2002, 2005, 2009
Labels Columbia Records, Powderworks Records
Site officiel midnightoil.com
Composition du groupe
Anciens membres Peter Garrett
Jim Moginie
Martin Rotsey
Rob Hirst
Bones Hillman
Peter Gifford
Andrew James
Gary Morris
Logo

Midnight Oil (anciennement connu sous le nom de The Oil) est un groupe de rock australien originaire de Sydney, auparavant actif de 1978 jusqu'à 2002. Célèbre notamment pour ses engagements écologiques (contre le nucléaire principalement), et en faveur des aborigènes d'Australie avec la chanson Beds Are Burning, il réalisa 16 albums.

Le nom Midnight Oil vient de l'expression idiomatique burning the midnight oil (1635), « brûler l'huile de minuit », utilisée pour signifier qu'une personne travaille tard dans la nuit (par métonymie : à la lueur d'une lampe à huile puis à pétrole).

Histoire[modifier | modifier le code]

Farm (1972-1976)[modifier | modifier le code]

Martin Rotsey, guitariste du groupe.

Le groupe se forme d'abord sous le nom de Farm dans la banlieue de Sydney en 1971 avec Rob Hirst à la batterie, Martin Rotsey et Jim Moginie à la guitare, Andrew « Bear » James à la basse et Peter Garrett au chant[1]. Garrett étudiait à l'Australian National University de Canberra, et Farm est à cette époque un groupe à temps partiel[2],[3]. Le groupe joue au nord de Sydney, puis part pour une tournée sur la côte Est en 1975[2]. Fin 1976, Garrett emménage à Sydney pour finir ses études[2],[3]. Farm devient alors un groupe à temps plein et change de nom pour Midnight Oil en 1976, parmi d'autres mots qu'ils avaient choisi comme « Television », « Sparta » et « Southern Cross[4] . » Midnight Oil provient de la chanson de Jimi Hendrix intitulée Burning of the Midnight Lamp[3].

1976–1981[modifier | modifier le code]

Après un changement de nom pour celui de Midnight Oil, le groupe développe une sonorité musicale brutale plus axée punk-hard rock pour leur audience pub rock[3]. Le guitariste Martin Rotsey rejoint le groupe en 1977[1] et Midnight Oil, en association avec leur manager Gary Morris, établissent leur propre label discographique indépendant nommé Powderworks[1]. En juin 1978, ils rejoignent Alberts Studio à Sydney avec le producteur Keith Walker, de la radio station 2JJ, pour enregistrer leur album éponyme Midnight Oil, distribué par Powderworks en novembre 1978 et qui atteint la treizième place des classements musicaux australiens[5]. Le premier single de Midnight Oil intitulé Run by Night suit en décembre[2],[3] avec un peu de succès dans les charts, atteignant la centième place des classements musicaux australiens[5]. Le groupe se popularise initialement à Sydney, puis dans d'autres villes locales après leur tournée d'un an[3]. Ils deviennent célèbres pour leur performance brutale en live, avec les deux guitaristes Moginie et Rotsey, la batterie et le chant de Hirst et la présence du chanteur prinicpal Garrett[2],[3],[6].

Le LP intitulé Midnight Oil a déçu la plupart des critiques[2]. Leur second album Head Injuries, distribué par le label Powderworks en octobre 1979, est produit par l'ancien membre de Supercharge, Leszek Karski[1]. Il atteint la 36e place des classements en 1980 et est certifié disque d'or[2],[5]. En avril 1980, le guitariste Andrew James quitte le groupe suite à une maladie et est remplacé par Peter Gifford (ex-Huntress, Ross Ryan Band)[1]. Un plus grand intérêt se base sur Midnight Oil grâce à l'EP Bird Noises, également produit par Karski, qui atteint la 28e place des classements musicaux australiens[5].

Consécration (1984-1992)[modifier | modifier le code]

En 1984, le groupe enregistre à Tokyo l'album Red Sails in the Sunset, dont la pochette montre la ville de Sydney dévastée par une explosion nucléaire. Midnight Oil semble prendre la relève du rock australien, en compagnie d'INXS. Son combat contre le nucléaire atteint son apogée avec l'EP Species Deceases un an plus tard, l'année des quarante ans du premier bombardement nucléaire sur une ville de l'histoire. Ces deux disques atteignent la 1re place du top 40 australien. Après avoir passé une bonne partie de l'année 1986 dans le bush australien auprès des populations aborigènes à l'invitation du légendaire groupe Aborigène The Warumpi Band (l'aventure est retracé dans une VHS Sony Music Video Black Fella White Fella), Midnight Oil paraît arriver à maturité.

Et en 1987, sort l'album de la consécration, Diesel & Dust, qui connaît un grand succès un peu partout sur la planète, avec ses tubes Beds Are Burning, The Dead Heart, Dreamworld, ou encore Put Down That Weapon, qui rentrent dans les charts internationaux entre 1987 et 1989. Beds Are Burning est le single du groupe qui a connu le plus de succès, et demeure son titre emblématique. Les Oils entament alors une tournée mondiale ; et à cette époque, Midnight Oil partage avec INXS, le titre de groupe australien le plus populaire au niveau international.

En 1990 sort l'album Blue Sky Mining, abordant cette fois des sujets environnementaux mondiaux : déforestation, pluies acides, etc. Blue Sky Mine, Forgotten Years, Bedlam Bridge, King Of The Mountain et One Country sortent en singles, avec pour les premiers cités, un succès certain. Le 30 mai de cette même année à New York, le groupe organise, en pleine tournée, un concert improvisé devant le siège de la compagnie pétrolière Exxon au World Trade Center, accusée d'avoir déversé des tonnes de pétrole en Alaska. Une VHS Black Rain Falls retrace le concert donné ce jour là (CBS Music Video). En 1992 sort Scream In Blue - live.

Dernière période (1993-2001)[modifier | modifier le code]

En 1993 sort l'album Earth Sun and Moon. Le groupe revient à un son plus naturel et à une orchestration plus chaleureuse.[réf. nécessaire] Comme à presque chaque nouvel album, Midnight Oil entame une tournée mondiale, même si le succès que rencontre le groupe est désormais sur la voie du déclin. Après trois ans de silence, Midnight Oil sort l'album Breathe en 1996. En raison de son approche anti-commerciale et de nouveaux courants musicaux très influents, l'album connait peu de succès.[réf. nécessaire] Suit 20.000 Watts RSL , un best of. Sur Redneck Wonderland, en 1998, le groupe prend un virage musical important en mélangeant des riffs sursaturés aux nouvelles technologies de l'époque, mais les années de gloire sont définitivement derrière le groupe, et cet album passe inaperçu. Une tournée est organisée en 2000, à la suite de laquelle sort The Real Thing, reprenant quelques-uns de leurs plus grands classiques joués en versions acoustiques en 1993 et 1994 ainsi que quatre titres inédits. Le groupe participe également à la cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Sydney en 2000[7].

Fin (2002)[modifier | modifier le code]

Capricornia qui sort en 2002 est le dernier album de Midnight Oil. Peter Garrett quitte le groupe en décembre de cette même année pour se consacrer entièrement à la politique, dissolvant par la même occasion le groupe. En 2007 sort la compilation Flat Chat, contenant une quinzaine de titres. Le remastering a été utilisé, comme pour l'album Diesel & Dust, ressorti en avril 2008. Diesel & Dust contient aussi la vidéo intitulée BlackFella/WhiteFella qui retrace l'implication du groupe auprès des tribus Aborigènes pendant l'année 1986. En septembre 2008, tous les albums de 1978 à 1987 en versions remastérisées sont en vente sur iTunes.

Le groupe s'est reformé plusieurs fois pour des concerts de charité :

Formation[modifier | modifier le code]

Membres principaux[modifier | modifier le code]

Membres additionnels[modifier | modifier le code]

  • Charlie MacMahon – didgeridoo (1984, 1986)
  • Gladdie Reed – trombone (de 1985 à 1990)
  • Chris Abrahams – claviers (1993, 1994 et 2000)

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums[modifier | modifier le code]

DVD[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d et e (en) « Midnight Oil discography », sur Australian Rock Database, Magnus Holmgren (consulté le 20 octobre 2008).
  2. a, b, c, d, e, f et g (en) McFarlane, Ian, Encyclopedia of Australian Rock and Pop, Allen & Unwin,‎ 1999 (ISBN 1-86448-768-2), « Encyclopedia entry for 'Midnight Oil' ».
  3. a, b, c, d, e, f et g (en) « Midnight Oil », sur Howlspace, Ed Nimmervoll (consulté le 28 octobre 2008).
  4. (en) Jenkins, Jeff, Ian Meldrum, Molly Meldrum presents 50 years of rock in Australia, Melbourne, Wilkinson Publishing,‎ 2007, 21, 82, 237–241 p. (ISBN 978-1-921332-11-1).
  5. a, b, c et d (en) Kent, David, Australian Chart Book 1970–1992, Australian Chart Book, St Ives, N.S.W.,‎ 1993 (ISBN 0-646-11917-6)
  6. (en) « Midnight Oil Biography », sur Rolling Stone.
  7. Voir la video sur Youtube

Liens externes[modifier | modifier le code]

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