Middle Palisade

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Middle Palisade
Vue de la Middle Palisade depuis le le nord.
Vue de la Middle Palisade depuis le le nord.
Géographie
Altitude 4 273 m[1]
Massif Sierra Nevada
Coordonnées 37° 04′ 13″ N 118° 28′ 09″ O / 37.07021, -118.46909637° 04′ 13″ Nord 118° 28′ 09″ Ouest / 37.07021, -118.469096  [1],[2]
Administration
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
État Californie
Comtés Fresno, Inyo
Ascension
Première 26 août 1921 par Francis P. Farquhar et Ansel F. Hall
Voie la plus facile Face est
Géologie
Âge Crétacé
Roches Roches magmatiques (diorite, granite)

Géolocalisation sur la carte : Californie

(Voir situation sur carte : Californie)
Middle Palisade

Géolocalisation sur la carte : États-Unis

(Voir situation sur carte : États-Unis)
Middle Palisade

La Middle Palisade est un sommet culminant à 4 273 mètres d'altitude dans le centre de la Californie, à l'Ouest des États-Unis. Il fait partie de la Sierra Nevada. Il est constitué de diorite et de granite. Il est gravi pour la première fois en 1921 par Francis P. Farquhar et Ansel F. Hall. La montagne est protégée par la réserve intégrale John Muir et la forêt nationale d'Inyo au nord-est, tandis qu'elle est incluse dans le parc national de Kings Canyon au sud-ouest.

Toponymie[modifier | modifier le code]

Le chaînon des Palisades est nommé en 1864 par l'équipe de William Henry Brewer de la California Geological Survey. Middle Palisade signifie littéralement « palissade méridionale ». La montagne est baptisée par la Wheeler Survey en 1878, en même temps que la Northwest Palisade et la Southeast Palisade, mais c'est la seule dont le nom soit resté inchangé[3].

Géographie[modifier | modifier le code]

La Middle Palisade se situe dans l'Ouest des États-Unis, au centre de l'État de Californie, sur la limite entre les comtés de Fresno et d'Inyo[1]. Il se trouve à 18 kilomètres au sud-ouest de Big Pine, à 33 kilomètres au sud de Bishop et à 120 kilomètres à l'est-nord-est de Fresno, tandis que Sacramento, la capitale de l'État, est à environ 300 kilomètres au nord-ouest, San Francisco à environ 350 kilomètres à l'ouest-nord-ouest et Los Angeles à 320 kilomètres au sud. Les côtes de l'océan Pacifique se trouvent à 280 kilomètres au sud-ouest. Il domine la vallée de l'Owens à l'est, où passe la route 395. Le sommet fait partie d'un chaînon appelé Palisades et s'élève à 4 271 mètres d'altitude[1], dans la bordure orientale de la Sierra Nevada. Sa hauteur de culminance est de 331 mètres ; le sommet plus élevé le plus proche est le mont Sill, à 4,2 kilomètres au sud-sud-est[1]. La Middle Palisade possède deux pics secondaires : les pics Disappointment (4 242 m) et Balcony (environ 4 220 m), tous deux au sud. Ils dominent plusieurs lacs glaciaires au sud, les lacs Palisades, qui alimentent le Palisade Creek, un affluent de la Middle Fork Kings River, qui appartient au bassin de la rivière Kings ; au nord, les eaux de fonte du glacier Middle Palisade donnent naissance aux lacs Finger et Brainerd, qui alimentent une branche du Big Pine Creek, qui appartient au bassin de la rivière Owens mais dont les eaux sont en partie détournées vers l'aqueduc de Los Angeles[1].

La Middle Palisade est née du processus qui a formé la Sierra Nevada. Elle est constituée essentiellement de diorite et de granite émis en profondeur au Crétacé. Durant le Néogène, le soulèvement de la chaîne le long de la faille normale qui la sépare de la province géologique de Basin and Range, à l'est, a permis la formation de glaciers et d'écoulements fluviaux qui ont participé à l'érosion et ont mis au jour ces roches magmatiques.

Histoire[modifier | modifier le code]

La Middle Palisade est explorée pour la première fois en 1875 par l'expédition de Gustave Eisen de San Francisco[4],[5]. Pourtant, personne ne mentionne ce sommet jusqu'en 1904, lorsque Joseph N. LeConte, dans son rapport d'ascension de la North Palisade, rapporte son existence[5]. La première tentative d'ascension est effectuée en 1919 mais J. Milton Davies, A. L. Jordan et H. H. Bliss, après avoir gravi le couloir sud-ouest, se retrouvent dans l'impasse sur le sommet qu'ils nomment pic Disappointment (littéralement « pic Déception ») et doivent faire demi-tour[5],[6]. Finalement, la première ascension du sommet est réalisée le 26 août 1921 par Francis P. Farquhar et Ansel F. Hall[7]. Ils gravissent le couloir Sud-Ouest, considéré comme dangereux en raison des éboulements et de son aspect vertigineux[8]. Le 7 juin 1930, Norman Clyde réussit la première ascension de la face nord-est en solo[5]. Vingt ans après Milton Davies, Jordan et Bliss, un 20 juillet, David Brower, Bruce Meyer et Keith Taylor réussissent enfin la première traversée entre le pic Disappointment et la Middle Palisade[5]. La première ascension hivernale est effectuée le 5 janvier 1960 par John Mendenhall et Tom Condon par la voie normale[5].

Activités[modifier | modifier le code]

Randonnée et ascension[modifier | modifier le code]

La voie normale emprunte la face orientale et nécessite la pose des mains (cotée 3). Plusieurs autres voies du domaine de l'escalade (cotées 4 voire 5[9]) sont présentes dans les différents versants de la montagne, certaines traversant le glacier Middle Palisade[10],[11].

Protection environnementale[modifier | modifier le code]

Le versant nord-est de la Middle Palisade est protégé depuis 1964 au sein de la réserve intégrale John Muir (en anglais : John Muir Wilderness) dont la superficie a progressivement été portée à 2 639 km2[12], ce qui en fait la plus vaste de Californie[13]. Elle dispose d'une continuité écologique avec la réserve intégrale Ansel Adams au nord-ouest, la réserve intégrale Dinkey Lakes et la réserve intégrale Sequoia-Kings Canyon à l'ouest, la réserve intégrale Monarch au sud-ouest et la réserve intégrale Golden Trout au sud[1],[14]. La réserve a pour but de garantir un air et une eau purs, ainsi qu'un habitat préservé pour les plantes et les animaux rares et menacés[15]. Elle autorise la pratique de la randonnée pédestre, du trekking, de l'escalade, du canoë-kayak, du rafting, de la randonnée équestre, de l'observation ornithologique ou encore de l'astronomie amateur mais interdit généralement tout type de véhicule à moteur et les groupes de plus de douze personnes[15]. La réserve est gérée coinjointement par la forêt nationale d'Inyo[13], dans sa partie orientale appartenant aux comtés d'Inyo — dont la Middle Palisade — et de Mono[1], qui a été créée en 1907[16] et couvre 7 455 km2[17], et par la forêt nationale de Sierra[13], dans sa partie occidentale appartenant aux comtés de Fresno et de Madera[1], qui a été créée en 1893[16] et couvre 5 309 km2[17].

Le versant sud-ouest est protégé depuis 1940 au sein du parc national de Kings Canyon qui couvre 1 869 km2. Il est géré par le National Park Service.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) R.J. Secor, The High Sierra Peaks, Passes, and Trails, Seattle, The Mountaineers Books,‎ 2009, 3e éd. (ISBN 978-0-89886-971-2, lire en ligne), p. 228-230
  • (en) Stephen F. Porcella et Cameron M. Burns, Climbing California's Fourteeners : 183 routes to the fifteen highest peaks, Seattle, The Mountaineers Books,‎ 2004, 4e éd. (ISBN 0898865557, lire en ligne), p. 149-162

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g, h et i (en) Middle Palisade, California, peakbagger.com
  2. (en) The NGS Data Sheet, U.S. National Geodetic Survey
  3. (en) Peter Browning, Splendid Mountains: Early Exploration in the Sierra Nevada, Great West Books, 2007, page 215
  4. (en) Peter Browning, Splendid Mountains: Early Exploration in the Sierra Nevada, Great West Books, 2007, page 216
  5. a, b, c, d, e et f (en) Porcella et Burns 2004, p. 149-162
  6. (en) Secor 2009, p. 227-230
  7. (en) Francis P. Farquhar, Place Names of the High Sierra, Sierra Club, San Francisco, 1926
  8. (en) Farquhar Route, SummitPost.org
  9. (en) Middle Palisade, bivouac.com
  10. (en) Steve Roper, The Climber's Guide to the High Sierra, Sierra Club Books, San Francisco, 1976 (ISBN 9780871561473), pages 216-217
  11. (en) Middle Palisade, SummitPost.org
  12. (en) John Muir Wilderness - Applicable Wilderness Law(s)
  13. a, b et c (en) John Muir Wilderness Area Overview
  14. (en) John Muir Wilderness - General Information
  15. a et b (en) John Muir Wilderness - Rules and regulation
  16. a et b (en) [PDF] The National Forests of the United States
  17. a et b (en) Table 4 - Areas by State