Michel Donnet

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Officier général francais 3 etoiles.svg Michel Donnet
Surnom Mike
Naissance
Richmond
Décès (à 96 ans)
Origine Drapeau de la Belgique Belgique
Arme Aviation
Grade Lieutenant-général
Années de service 19381975
Conflits Seconde Guerre mondiale

Le baron Michel Donnet, né à Richmond le et mort à Waterloo le (à 96 ans), ou « Mike » Donnet, est un aviateur de la Force Aérienne belge et de la Royal Air Force britannique.

Éléments Biographiques[modifier | modifier le code]

Le Stampe SV-4b utilisé pour le passage en Angleterre aujourd'hui exposé dans le Musée royal de l'armée et de l'histoire militaire de Bruxelles.

Michel Donnet entre dans l'aviation militaire belge en 1938. Le , il est nommé sergent-pilote, et le , il signe pour une durée de service de trois ans supplémentaires. Michel Donnet vole alors sur un avion de reconnaissance Renard R.31 avec la 9e escadrille « Sioux Bleu » (9/V/1) du premier régiment d'aviation basé à Bierset avec 11 Renard R.31.

Durant la Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Après la capitulation de la Belgique face à l'Allemagne nazie au terme de la campagne des 18 jours, Mike Donnet souhaite continuer à combattre l'armée allemande. Avec son compagnon de promotion Léon Divoy et l’aide de résistance belge, il remet en état un Stampe SV-4b remisé dans le hangar du château de Terblock, occupé par les allemands, en y effectuant clandestinement des visites nocturnes. Au bout de trois mois, l'avion est prêt. Divoy et Donnet décollent dans la nuit du 4 au vers le Royaume-Uni. Ils rallient l'Angleterre après deux heures d'un vol mouvementé[1].

Le , Donnet est intégré à la RAF où il effectue 375 missions[2] et obtient quatre victoires aériennes durant ce conflit. En 1942, il commande le No. 64 Squadron RAF. En 1944, il obtient le grade de Wing Commander et commandera d'abord la 350e escadrille de mars à octobre 1944.

Après la guerre[modifier | modifier le code]

Après la guerre, il travaille à la réorganisation de l'aviation belge et occupe plusieurs postes au sein de l'Organisation du traité de l'Atlantique Nord dont la présidence du comité de direction du projet de système OTAN de défense aérienne intégrée. En 1963, il est nommé général adjoint au chef d'état-major général des Forces armées belges.

En 1966, il reçoit le titre de baron, transmissible au fils aîné (sa famille appartient à la noblesse depuis 1925). Sa devise en latin était: Per sempre ardua Pro Deo Patriaeque fideles, soit Dieu a toujours été rude pour le pays et les fidèles.

Il devient attaché militaire de Belgique a l'ambassade belge au Royaume-Uni.

Lorsqu'il quitte le service actif dans l'armée belge en juillet 1975, représentant la Belgique au sein du Comité militaire de l'OTAN depuis 1972, il détient le grade de lieutenant-général[3] et plus de 5 000 heures de vol[4].

Distinctions[modifier | modifier le code]

Belgique[modifier | modifier le code]

France[modifier | modifier le code]

Royaume-Uni[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Donnet, Michel. 1968. J'ai Volé la Liberté : 1940 - 1945. Éditions Arts et Voyages
  • (en) Donnet, Michael. 1974. Flight to Freedom. Ian Allan ISBN 0711005672
  • Donnet, Mike et Branders, Leon. 1979, 1991. Ils en étaient! Les Escadrilles Belges de la RAF. Les Presses de l'Avenir
  • Donnet, Mike. 1994. Envols Pour La Liberté. Éditions Racine ISBN 2873860200
  • Donnet, Mike. 1997. 50 ans d'Aviation Militaire. Musée Royal de l'Armée
  • Donnet, Mike. 2001. Lucien Jansen un Héros du XXe Siècle. Éditions Racine ISBN 2873862440
  • Donnet, Mike. 2007. Les Aviateurs Belges dans la Royal Air Force. Éditions Racine ISBN 978-2-87386-472-9
  • (en) Halley, James J. 1980. The Squadrons of the Royal Air Force. Air-Britain (Historians) Ltd ISBN 0-85130-083-9

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Belga (sur RTBF.be), Un ex-pilote belge de la RAF, le général "Mike" Donnet, est décédé, Société, le jeudi 1er août 2013
  2. « Michel Donnet : un héros de guerre s’en est allé », sur L'avenir,‎ 2 aout 2013 (consulté le 5 aout 2013)
  3. « L'armée rendra lundi un hommage particulier à l'ex-général "Mike" Donnet », sur L'Avenir,‎ 2 aout 2013 (consulté le 5 aout 2013)
  4. (en)« Lt Gen Baron Mike Donnet », sur The Telegraph,‎ 4 aout 2013 (consulté le 5 aout 2013)