Michel Brunet (paléoanthropologue)

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Michel Brunet

Michel Brunet, né le à Magné (Vienne)[1], était jusqu'en 2011 professeur au Collège de France, titulaire de la chaire de paléontologie humaine. Spécialiste de l'évolution des mammifères, il est à l'origine de découvertes archéologiques majeures, notamment le premier australopithèque connu à l'Ouest de la Rift Valley, nommé Abel, daté de 3,5 millions d'années et du plus ancien Hominidé connu, Sahelanthropus tchadensis, dit Toumaï, daté de 7 millions d'années.

Carrière[modifier | modifier le code]

Il est né et a grandi dans le Poitou. Il étudie au lycée Hoche de Versailles, puis après des études de paléontologie à l'Université de Paris-Sorbonne, il a soutenu sa thèse de Doctorat à l'Université de Poitiers, où il a entamé sa carrière d'enseignant-chercheur. En 1989, il y est nommé professeur.

Il a été directeur de l'UMR 6046 de géobiologie, biochronologie et paléontologie humaine jusqu'en 2007.

Il a également été adjoint au Maire de la commune de Montamisé de 1999 à 2001.

Le , il est élu professeur au Collège de France.

La découverte d'Abel et la remise en cause de l'East side story d'Yves Coppens[modifier | modifier le code]

Michel Brunet a engagé une série de recherches dans l'ouest de l'Afrique en vue de tester scientifiquement la théorie de l'East Side Story d'Yves Coppens sur l'origine des hominidés. Cela l'a mené à explorer plus particulièrement le Cameroun et des sites tchadiens depuis le début des années 1980. Il découvre dans un premier temps Australopithecus bahrelghazali (Abel).

La découverte de Toumaï et la datation du plus ancien hominidé connu à 7 millions d'années[modifier | modifier le code]

Michel Brunet fut directeur de la mission paléoanthropologique franco-tchadienne. Ces missions ont amené en 2002 à la découverte de Toumaï[2], le premier représentant de l'espèce Sahelanthropus tchadensis âgée de 7 millions d'années, actuellement l'un des plus anciens ancêtres de l'homme, peut-être bipède comme lui.

Toujours en quête de réponses[modifier | modifier le code]

Dans le but de marcher sur les traces de nos ancêtres, qui ont su passer de l'Afrique à l'Amérique du Sud, le paléontologue, ayant déjà réuni une équipe de chercheurs chiliens prêt à affronter le désert de glace, prépare actuellement une nouvelle expédition qui se déroulera en Antarctique. Le voyage était prévu pour septembre 2009, il fut repoussé sine die pour cause de dysfonctionnements de certains appareils indispensables pour ses recherches.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Michel Brunet. D'Abel à Toumaï : Nomade, chercheur d'os. Paris : Odile Jacob, 2006. ISBN 2738117384.

Références[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]