Michael McClure

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Photo de Michael McClure par Gloria Graham en 2004

Michael McClure (né le ) est un poète, un essayiste et un dramaturge américain.

De son enfance passée dans le Kansas il retiendra une forte attirance pour les thèmes de la nature, de l'animalité, de la notion d'organisme vivant (il se destinait initialement au métier de naturaliste). Il remarque dans Scratch The Beat Surface : « L'humain qui refuse d'admettre qu'il est d'abord un animal est moins qu'un animal. »

Lecteur de James Joyce, de T.S. Eliot, d'Ezra Pound, et d'abord attiré par la versification classique, Michael Mc Clure rencontre Allen Ginsberg, pendant ses années d'université à San Francisco. Leur amitié, d'abord fondée sur leurs différences de vues à propos de William Blake, se renforcera après une lecture commune de poèmes tenue en 1955 à la Six Gallery, à laquelle participèrent, outre Ginsberg et McClure, Gary Snyder, Philip Whalen et Lawrence Ferlinghetti. Cette lecture publique est souvent considérée comme le début d'un type de littérature dite "beat", où dominent le sentiment d'une humanité destructrice de son propre environnement, l'angoisse de la perte du sens dans les sociétés technicistes, le choix d'une vie errante et la déstructuration du langage "normal" au profit des qualités musicales et rythmiques de la langue.

En mai 1968, McClure accepte de rencontrer, par l'intermédiaire d'une amie commune, le frontman de The Doors, Jim Morrison. Le chanteur admire le "beat poet" depuis ses années de lycée mais, entre les deux hommes, le courant passe difficilement. Néanmoins, leur passion commune de la poésie les rapproche et McClure encouragera Morrison à publier ses poèmes.

Cette rencontre constitue également l'occasion pour McClure de rencontrer les autres membres du groupe The Doors, en particulier l'organiste Ray Manzarek avec qui il se lie d'amitié. Depuis 1988, McClure et Manzarek présentent des spectacles où la virtuosité d'improvisation de l'organiste sert la lecture de ses œuvres par le poète.

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