Michael Hedges

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Michael Alden Hedges (31 décembre 19532 décembre 1997) était un compositeur guitariste acoustique et compositeur-interprète Américain né en Oklahoma. Il a été (et est encore) associé à tort et de façon limitative au New Age, probablement en raison de son association avec la compagnie de disque Windham Hill qu'il a aidé à créer et qui a produit certains musiciens du genre New-Age, d'où l'association. Ce passage chez Windham Hill lui a notamment permis de collaborer avec des artistes comme Michael Manring, Dweezil Zappa, Crosby, Stills, Nash, pour ne nommer que ceux-là. Hedges se définissait lui-même comme un « Acoustique Violent » (en raison de sa technique particulière de tapping à deux mains).

Biographie[modifier | modifier le code]

Michael Hedges a fait des études en guitare classique à l'Université Phillips à Enid, Oklahoma, état dans lequel il est né. À cette université, Hedges a étudié la guitare classique et c'est là qu'il a fait une rencontre déterminante pour lui : E. J. Ulrich qui est vite devenu son mentor et avec qui il a beaucoup évolué. Il a poursuivi ses études musicales au Peabody Conservatory à Baltimore, Maryland où il a mis en pratique son background classique combiné à diverses techniques inusitées sur guitare acoustique à cordes de métal et qu'il s'est intéressé à la musique électronique. qui l'a amené à fréquenter l'Université Stanford en Californie où il a fait la connaissance pour la première fois de William Ackerman, cofondateur de Windham Hill records. Il s'intéressait à un large éventail de de styles musicaux et était vu comme un musicien extrêmement dynamique sur scène. Michael arrivait tant bien que mal à assurer sa subsistance en se produisant en spectacles solos dans divers pubs, restaurants et cafés du centre-ville de Baltimore pendant son séjour à Peabody. En 1980, il décide de patir pour la Californie pour entreprendre des études musicales à l'université Stanford. Déjà doté d'un style distinctif, il a beaucoup joué au New Varsity Theater, joli théâtre construit en 1912 et remplacé en 1927 où il a joué régulièrement pendant plusieurs années. Ses premiers enregistrements en direct ont été réalisés par Randy Lutge qui a capté, réalisé et archivé une bonne quantité d'enregistrements sonores et vidéo des prestations de Hedges. Devenu un habitué du Varsity Theatre, il a eu l'occasion de rencontrer et de jouer avec plusieurs excellents musiciens comme Tuck&Patti Andress, John Fahey (un des précurseurs du style tapping sur guitare acoustique), John Fahey (l'un des premiers guitaristes à jouer des solos pour guitare acoustique à cordes métalliques) et plusieurs autres. En 1981 il signe son premier contrat de disque avec William Ackerman qui l'avait entendu jouer au Varsity Theater et qui l'a rapidement convaincu de se joindre à lui. On raconte même qu'il l'aurait initialement fait signer sur une serviette de papier... Doté d'une technique unique, il devient rapidement une référence dans le monde de la guitare acoustique. Michael Hedges est apparu sur à peu près toutes les couvertures de magazines spécialisés en guitare. Il s'est d'ailleurs mérité le titre de «Meilleur guitariste acoustique» pendant cinq ans. Un titre décerné par l'ensemble des lecteurs du magazine «Guitar Player» qui l'a par la suite, nommé l'un des 25 guitaristes qui ont secoué le monde ( “25 Guitarists Who Shook the World” ). Dans les années qui suivirent, on commença à l'appeler "the man band" (l'homme orchestre) car en plus de sa façon particulière de jouer de la guitare, il élabora une technique de jeu particulière sur guitare harpe. Sur plusieurs de ses albums, il a invité Michael Manring dans des duos basse/guitare époustouflants.

Le 2 décembre 1997, on retrouva son corps dans un ravin à côté de sa voiture accidentée. Il est mort à l'âge de 43 ans.

Discographie[modifier | modifier le code]

  • 1981 Breakfast in the Field
  • 1985 Aerial Boundaries
  • 1987 Live on the Double Planet
  • 1987 Watching My Life Go By
  • 1989 Taproot
  • 1994 Princess Scargo & The Birthday Pumpkin
  • 1994 Road to Return
  • 1996 Oracle

Disques posthumes[modifier | modifier le code]

  • 1999 Torched
  • 2001 Beyond Boundaries: Guitar Solos

Collaborations[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]