Michael Furter

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« Adam et Eve au Paradis », estampe sur bois tirée des Revelationes divinae a sanctis angelis factae, imprimées à Bâle par Michael Furter en 1498.
Première page de Ladislaus Sunthaym, Der löblichen Fürsten und des Landes Oesterreich Altherkommen und Regierung, imprimé à Bâle par Michael Furter au plus tôt en 1491.

Michael Furter († 1516 ou 1517 à Bâle), dit parfois en français Michel Furter, est un imprimeur, relieur et comptable de langue allemande de la seconde moitié du XVe siècle, établi à Bâle, dont les éditions sont très recherchées par les bibliophiles.

Résumé biographique[modifier | modifier le code]

Originaire d'Augsbourg, il est attesté pour la première fois à Bâle le 15 janvier 1483, alors qu'il fait l'acquisition d'une maison. Il joint rapidement, le 25 septembre 1486, la Guilde du Safran (Safranzunft) - dont il devient responsable (Stubenmeister) en 1493 - puis la Guilde de la Clé (Schlüsselzunft) en 1495. Il acquiert le droit de bourgeoisie le 1er mars 1488. Bien qu'il joigne à son activité de libraire celles de relieur et de comptable, sa situation financière n'est pas florissante. Après sa mort, survenue entre le 10 novembre 1516 et le 2 mai 1517, ses héritiers renoncent à sa succession, qui est déclarée en faillite.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Les plus anciens tirages attestés issus de son imprimerie sont datés de 1489. Sa renommée tient surtout à l'ornementation de ses livres et ses ouvrages illustrés. Parmi les plus fameux, on peut citer la chronique de Petermann Etterlin, de même que la traduction en allemand (Der Ritter vom Turm) par Marquard vom Stein du Livre pour l'enseignements de ses filles du chevalier de la Tour Landry, imprimée par Furter en 1493, et dont certaines illustrations ont été attribuées à Albrecht Dürer.

Références[modifier | modifier le code]