Michael Cullen

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Michael J. Cullen (1884–1936) est un commerçant américain, considéré comme l'inventeur du supermarché.

Fils d'émigrés irlandais, et ancien employé de Kroger, il ouvre en août 1930 un supermarché « King Kullen » à New York, dans un ancien garage du Queens. Cullen y amasse des tonnes de marchandises avancées par un ami grossiste. Il reprend aussi à bon compte les stocks que ne parviennent pas à écouler des fabricants, pris à la gorge par la crise économique. Il ne met en place ni vitrine ni comptoir, et empile les cartons de lessive, les caisses de conserves et les casiers à bouteilles les uns sur les autres. Les cageots de fruits et légumes sont posés à même le sol.

Libre-service, présentation sommaire, « tout sous le même toit », large choix vendus 40 % moins chers que ses concurrents, publicités dans la presse : les bases du concept du supermarché sont posés. Le succès est rapide. À sa mort en avril 1936, à 52 ans, Michael Cullen exploitait une cinquantaine de supermarchés.

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