Meurtres du poulailler de Wineville

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33° 58′ 24″ N 117° 32′ 24″ O / 33.97333333, -117.54

Ranch Northcott.

Les meurtres du poulailler de Wineville (en anglais : Wineville Chicken Coop Murders) commis en 1928 sont une série d'enlèvements et de meurtres de jeunes enfants qui vivaient à Los Angeles ou dans le comté de Riverside, en Californie. L'affaire atteignit une notoriété nationale et mit en évidence la corruption des services de police du Los Angeles Police Department. Le film L'Échange de Clint Eastwood sorti en 2008 relate ces faits.

Les meurtres[modifier | modifier le code]

En 1926, Gordon Stewart Northcott amène dans son ranch son neveu de quinze ans, Sanford Clark, qui vivait au Canada chez ses parents. Avant que sa sœur, Jessie Clark, n'appelle la police pour l'avertir de la situation, Northcott l'avait déjà battu et abusé sexuellement. C'est ainsi qu'en septembre 1928, le LAPD visite le ranch de Northcott et y trouve Sanford.

Le jeune garçon déclare que Northcott a enlevé, molesté, battu et tué trois jeunes enfants dans son poulailler avec l'aide de sa mère, Sarah Louise Northcott. Il dit que Northcott l'a forcé à l'aider dans ses meurtres, et que les dépouilles ont été dispersées dans le désert. Il ajoute que Northcott a également tué un jeune mexicain (qui n'a jamais été identifié) sans son assistance, ni celle de Sarah Northcott apparemment. Le meurtrier est finalement retrouvé au Canada et arrêté.

La police découvre effectivement des fragments de corps et des effets personnels des trois enfants disparus dans les environs de Wineville, d'où le nom de l'affaire : « les meurtres du poulailler de Wineville ».


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Christine Collins,Walter Collins et le « faux » Walter Collins[modifier | modifier le code]

Disparu le 10 mars 1928, Walter Collins âgé de 9 ans, fait l'objet d'une enquête au niveau national. La famille pense d'abord à un enlèvement par des adversaires de Mr Collins mais sans aucun indice, l'enquête piétine rapidement. La police a mauvaise presse, d'autant que le cas Walter Collins a passionné l'opinion publique et que les scandales liés à la corruption policière font la une des journaux. C'est alors qu'un jeune garçon clame être Walter dans l'Illinois. Christine Collins prend contact avec lui et décide finalement de financer son voyage jusqu'en Californie.

Une réunion publique est organisée par la police pour les retrouvailles. Christine Collins s'aperçoit rapidement que le jeune garçon n'est pas Walter et elle le dit. On la fait taire, elle repart avec l'adolescent. Lorsqu'elle se rend à nouveau à la police quelques semaines plus tard pour les mêmes raisons, elle est internée par l'inspecteur en hôpital psychiatrique car son comportement est jugé dangereux pour elle-même. Durant son séjour, le gamin finit par révéler sa véritable identité. Il s'appelle Arthur Hutchins et souhaitait venir en Californie pour rencontrer ses stars de film préférées. Un homme lui ayant dit qu'il ressemblait à Walter, il a décidé de jouer son rôle pour arriver à ses fins.

Christine Collins est libérée rapidement. Elle poursuit l’inspecteur Jones en justice immédiatement. Elle continue ses recherches désespérément. Le procès de Northcott ne la convainc pas. En effet, le corps de Walter n'est pas retrouvé et seuls les témoignages de Sanford et Sarah Louise vont dans le sens de la mort de Walter. Christine Collins est confrontée 2 fois à Gordon Northcott pour tenter de savoir s'il a tué son fils. Il est incapable de dire quoi que ce soit de sensé à chaque rencontre, même la veille de sa mort. De l'absence de preuves formelles et du non aveu de Northcott, Christine Collins garde un espoir pour son fils. Elle continuera de le chercher toute sa vie.

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En effectuant quelques recherches sur Walter Collins, il est apparu trois différentes théories :

  • Théorie 1 [1],[2]: Sarah Louise Northcott a affirmé avoir tué l'enfant. En effet, lors d'une visite chez son fils, Gordon Northcott, elle aurait trouvé un adolescent dans le poulailler, qu'elle a reconnu ensuite comme étant Walter Collins, elle aurait donc décidé de le tuer avec son fils et son petit fils, scellant l'histoire familiale. Ils auraient ensuite démembré l'enfant puis dispersé son corps. Ce qui est probant,outre les aveux de Sarah Louise Northcott et de Sanford Northcoot, cités ci dessus, que la police a découvert "[3] 51 parties d'un ou plusieurs corps humain(s), ces morceaux de preuves, d'os et de sang humain, ont parlé et corroborent au témoignage des témoins vivants" (les témoins cités sont sûrement la mère et le neveu de Northcoot.)
  • Théorie 2 [4]: L'enfant aurait été enlevé par un ancien détenu, retenu dans la même prison que le père de Walter. Ce dernier, condamné pour vol, aurait été un prisonnier modèle, assigné à la surveillance d'autres détenus. Les policiers ont suspecté une jalousie, et ont cherché un homme qui aurait pour motif la vengeance, sans succès.
  • Théorie 3 : Walter Collins pourrait être toujours vivant. Cette théorie est celle que Christine Collins a défendu toute sa vie, surtout après qu'on a retrouvé un autre enfant, échappé du poulailler de Wineville, 7 ans après les faits.

Postérité[modifier | modifier le code]

La ville change alors de nom le 1er novembre 1930, elle se renomme en « Mira Loma » à cause de la publicité négative de ces meurtres[5].

Le film L'Échange de Clint Eastwood sorti en 2008 relate ces faits.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

  • L'Échange, adaptation cinématographique des faits.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]