Metaxytherium

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Metaxytherium est un genre de mammifère marin de l'ordre des siréniens (mammifère aquatique ancêtre du lamantin et du dugong), ayant vécu il y a au moins 40 Ma. On en retrouve les fossiles en France, dans les faluns d'Anjou et de Touraine.

Stratigraphie[modifier | modifier le code]

Spécimens[modifier | modifier le code]

Les principaux fossiles de ces animaux sont des côtes, des dents isolées, parfois des vertèbres.

En 1928, un squelette complet de cet animal fut découvert par le paléontologue Cottereau, qui en fit une description complète. On peut également voir un squelette composite de cet animal au Muséum d'histoire naturelle d'Angers : il mesure 2,50 mètres de longueur et devait ressembler au dugong actuel. Cet animal se nourrissait d'algues formant des prairies sous marines.

On a retrouvé quelques rares os de Metaxytherium marqués de stries profondes notamment sur des côtes, il s'agit très probablement de la marque du Megaselachus (=Carcharodon) megalodon, qui d'après certains spécialistes se nourrissaient de ces animaux.

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Référence[modifier | modifier le code]

  • de Christol, 1840 : Nouveau genre de Cétacé fossile. L'Institut, vol. 352, p. 322-323.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Les restes de Poissons des faluns de l'Anjou-Touraine (J. Mornand) - APBG/SESA (Société d'Etudes Scientifiques de l'Anjou) ; 1978, Mém. 3, 23 p.
  • Les restes de Reptiles des faluns de l'Anjou-Touraine (et supplément Poissons) (J.F. Gobé, J. Mornand et D. Pouit) - APBG/SESA (Société d'Etudes Scientifiques de l'Anjou) ; 1980, Mém. 5, 30 p. + 10 p.
  • Les restes de Mammifères des faluns de l'Anjou-Touraine (L. Ginsburg, J. Mornand) - SESA (Société d'Etudes Scientifiques de l'Anjou) ; 1986, Mém. 6, 91 p.
  • Les Mammifères marins des faluns miocènes de la Touraine et de l'Anjou (L. Ginsburg, P. Janvier) - Bulletin du Muséum National d'Histoire Naturelle - 3e série, n° 22, novembre-décembre 1971, Sciences de la Terre 6.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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