Mestre de camp

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Mestre de camp est un grade militaire de l'Ancien Régime.

Historique[modifier | modifier le code]

Le mestre de camp est le chef d'un régiment. Il est sous l'autorité d'un colonel général, qui commande tous les régiments d'une arme.

Lorsque la charge de colonel général est supprimée — en 1661 pour l'infanterie — le mestre de camp prend le titre de colonel. Les régiments de cavalerie, qui par contre restent sous l'autorité d'un colonel général, sont commandés individuellement par des mestres de camp jusqu'à la Révolution.

Comme celle de capitaine, la charge de mestre de camp est vénale, c'est-à-dire achetable et transmissible librement. En effet des riches familles étaient propriétaires de leur régiment et contribuaient à le financer. Cela était fort onéreux mais très prestigieux. Par conséquent, les enfants de la haute noblesse pouvaient accéder au grade à un âge très précoce et ainsi être en bonne position pour obtenir des promotions à l'ancienneté au grade de brigadier.

Le grade de mestre de camp se manifestait par le port d'une paire d'épaulettes à franges dorées ou argentées.

Le grade fut supprimé à la Révolution et remplacé par celui de chef de brigade.

Compagnie de mestre de camp[modifier | modifier le code]

La « compagnie de mestre de camp » ou plus simplement appelée « la mestre de camp » est la première compagnie d'un régiment d'infanterie ou de cavalerie.

Durant l'Ancien Régime, il était courant qu'après un conflit, les régiments soient licenciés à l'exception de la première compagnie. On disait alors que le régiment était réduit à la compagnie de mestre de camp.