Mess (militaire)

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Un mess est une cantine, un restaurant militaire pour officiers et sous-officiers. Par métonymie, le mess est l'ensemble de ces officiers qui y mangent, le service chargé du fonctionnement de ce restaurant, et le personnel et matériel qui y sont affectés.

Le mot mess fut emprunté à l'anglais au XVe siècle ; le terme anglais lui-même vient de l'ancien français mes (que l'on écrit mets en français moderne) issu du latin mittere. Le mess désignait au XIIIe siècle un plat cuisiné ou liquide (comme la bouillie ou la soupe), puis au XVe siècle un groupe de personnes mangeant ensemble.