Merlion

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1° 17′ 13″ N 103° 51′ 16″ E / 1.286814, 103.854417

Le Merlion est le symbole de Singapour
Le Merlion, Marina Bay et le complexe hôtelier Marina Bay Sands (mai 2010)

Le Merlion (Sinogramme simplifié 鱼尾狮 ; Hanyu pinyin : Yúwěishī) est une statue à tête de lion et au corps de poisson située à Singapour. Le nom est un mot-valise (néologisme) formé des mots mermaid (« sirène » en anglais) et lion. Le Merlion a été créé en 1964 par Fraser Brunner pour l'Office du Tourisme de Singapour pour lequel il a d'ailleurs servi de logo jusqu'en 1997. Le Merlion continue d'ailleurs d'être son emblème commercial. Il apparaît d'ailleurs fréquemment dans les objets souvenirs soutenus par l'Office du Tourisme.

La statue originale du Merlion se trouve à l'embouchure du fleuve Singapour, sur Marina Bay, tandis qu'une réplique plus grande se trouve sur l'île de Sentosa.

Selon une campagne publicitaire de l'Office du Tourisme de Singapour, la tête de lion et le corps de poisson de la créature rappellent l'histoire du légendaire Sang Nila Utama, qui faisant route vers Malacca, a aperçu un lion lorsqu'il chassait sur une île. Il est probable qu'à cette époque l'île devint le port maritime de Temasek, précurseur de Singapour.

Événements[modifier | modifier le code]

  • Entre le 5 juin et le 10 juillet 2006, le Merlion fit l'objet d'un toilettage. Les visiteurs furent accueillis par des palissades illustrées entourant l'ouvrage. Les illustrations furent réalisées par Miel, un artiste renommé.

Autres Merlions[modifier | modifier le code]

Il existe cinq Merlions officiellement reconnus par l'Office du Tourisme de Singapour. Ceux-ci comprennent deux exemplaires au Parc du Merlion (œuvres du sculpteur Lim Nang Seng terminés en 1972) dont un est le plus petit Merlion et l'autre le Merlion principal.

Les autres Merlions sont :

  • Une plus grande réplique à Sentosa ;
  • Un au mont Faber ;
  • Un au Palais du Tourisme à Orchard Spring Lane.
Le Merlion de Sentosa
Le Merlion sur le mont Faber

Imitations du Merlion[modifier | modifier le code]

De nombreuses imitations du Merlion existent à Singapour et en République populaire de Chine. Celles-ci ne sont pas reconnues par l'Office du Tourisme.

Le Merlion dans l'art et la culture populaires[modifier | modifier le code]

Le Merlion est devenu un cliché visuel de Singapour, récurrent dans les souvenirs touristiques, l'art et la culture populaires, notamment dans des poèmes, dans de nombreux films ou séries télévisées locales. Il a même fait une apparition dans un épisode de Cowboy Bebop.

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]