Mercedes-Benz Unimog

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Unimog U400, version construite depuis 2000

Unimog est une marque commerciale de Mercedes-Benz, créée pour promouvoir ses petits camions utilitaires tout terrain. Le nom est la contraction de l'expression allemande "UNIversal-MOtor-Gerät", signifiant Tout-terrain motorisé universel.

Au départ c'est un hybride entre le camion et le tracteur agricole. Entre le premier modèle 401 diesel des années 1950 et le tout dernier modèle 2000 du U100, les Unimog ont bien évolué selon les besoins de leur époque. En 2007, les versions produites sont équipées d'un 6 cylindres en ligne de 6 litres développant 240 ch.

Unimog 411[modifier | modifier le code]

En 1956 est créé l'Unimog 411, qui est l'évolution du modèle 401. Ce modèle est doté d'un moteur 4 cylindres Diesel développant 36 CV. La principale modification par rapport au 401 est le nouveau système de faux châssis 3 points qui, couplée avec l'option "vérin hydraulique" permet au 411 la fonction "tri-benne", qui permet de verser le plateau à gauche, à droite ou vers l’arrière. Ce modèle propose en option la boite de vitesse synchronisée en 1657 et abolit complètement la boite de vitesses à crabots en 1959 en disposant de série de la boite synchronisée. Ces Unimog se conduisent tous avec le permis B en France. Adopté par les agriculteurs, ce modèle à pu être identifié en tant que tracteur agricole sur la Carte Grise, ce qui permet au véhicule de ne pas être soumis au contrôle technique.

A partir de 1957, les 411 peuvent recevoir une cabine fermée en option construite par la firme Westfalia. Le 411 propose de nombreuses options comme le relevage 3 points hydraulique, la tribenne, les prises de force, la faucheuse Busatis, le treuil Mercedes Typ B, etc ...

Le 411 va rester la référence des autres Unimog conçus par Mercedes jusqu'au milieu des années 70.

Unimog 404[modifier | modifier le code]

Unimog U401 (de 1954)

L'Unimog 404 est un utilitaire de taille moyenne, 2 900 kg à vide, à cabine bâchée ou plus rarement tôlée. Il était équipé à l'arrière soit d'un plateau bâché pour le transport de personnes et de matériel, soit d'une cabine fermée pour le matériel radio. Compte tenu de sa robustesse et de ses capacités de franchissement en tout terrain, en usage civil, il a été souvent utilisé par les pompiers équipé d'une pompe et d'une citerne. C'est d'ailleurs le seul Unimog à avoir été conçu au départ pour un usage militaire, alors que parmi les autres modèles conçus pour un usage civil, certains ont été adaptés pour les armées de nombreux pays.

Le moteur est un 6 cylindres essence de 2,2 litres sur les versions 404.1, et 2,8 litres sur les 404.0 (très rares).

Les Unimog 404 construits à partir de 1954, bien qu'anciens, bénéficient de caractéristiques techniques intéressantes en tout terrain :

  • blocage des différentiels avant et arrière et engagement du train avant en roulant ;
  • boite entièrement synchronisée à 6 vitesses avant, dont 2 extra lentes, plus 2 arrières ;
  • garde au sol de 40 cm grâce aux « ponts portiques » : les ponts avant et arrière sont décalés vers le haut par rapport aux axes des roues, l'entraînement se faisant par deux engrenages par roue (appelé réducteur) dans les corps des ponts à leur extrémités ;
  • allumage entièrement blindé et étanche, pour permettre un franchissement dans 1m20 d'eau, et éviter des interférences dans les communications radio ;
  • suspension à ressorts hélicoïdaux permettant des débattements importants.

L'innovation[modifier | modifier le code]

L'Unimog a été un précurseur sur de nombreux points, il a servi de modèle pour la création de véhicules équivalents apparus 10 ans plus tard. Certaines de ses caractéristiques comme le « pont portique » sont toujours utilisées sur les camions militaires ou civils modernes.

Certes, il n'a pas le charme d'autres véhicules similaires, mais de conception plus moderne et fiable, il permet encore aujourd'hui pour un investissement raisonnable la pratique du tout terrain, et de tirer ou transporter du bois à la campagne sans craindre pour les rayures sur la peinture.

Utilisations diverses[modifier | modifier le code]

Les Unimog ont été utilisés pendant la guerre du Golfe en 1991, pour le ravitaillement des opérations des SAS.

Galerie photos[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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