Mercator (navire école)

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51° 13′ 38″ N 2° 55′ 14″ E / 51.22711, 2.9205 ()

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Mercator
Le Mercator à Ostende
Le Mercator à Ostende

Équipage 95 marins
Gréement trois-mâts goélette
Débuts 1932
Longueur hors-tout 78,40 m
Longueur de coque 68 m
Maître-bau 10,60 m
Tirant d'eau 4,50 m
Voilure 1 260 m² (15 voiles)
Déplacement 778 tonnes
Capacité 45 cadets
Vitesse 13 nœuds
Motorisation diesel (500 cv)
Chantier Ramage & Ferguson Ltd.Leith - Écosse
Port d’attache Ostende Drapeau de la Belgique Belgique


Le Mercator est le cinquième navire-école de la marine marchande belge qui commence sa carrière de navire école en 1932 pour la finir en 1961.
Il porte le nom du célèbre géographe Gerardus Mercator auteur des cartes en projection de Mercator.
C'est un trois mâts gréé en barquentine (trois-mâts goélette) c'est-à-dire que le mât de misaine porte des voiles carrées tandis que le grand mât et le mât d'artimon portent des voiles auriques.

Histoire[modifier | modifier le code]

Construit en 1931 dans le chantier de Leith en Écosse, le Mercator prend la mer pour la première fois le 5 septembre 1932 et formera chaque année une cinquantaine d'apprentis officiers encadrés par une douzaine d'hommes d'équipage dans le cadre d'un voyage d'hiver de quatre mois dans l'Atlantique suivi d'une croisière d'été de trois mois.

De 1934 à 1935, il embarque une expédition scientifique franco-belge pour l'île de Pâques d'où il rapporte la statue gigantesque du « dieu du Thon », actuellement conservée aux Musées royaux d'art et d'histoire à Bruxelles.

En 1936, c'est lui qui rapporte en Belgique le corps de père Damien depuis Molokaï.

Durant la Seconde Guerre mondiale, il passe sous pavillon anglais. Lorsqu'il rejoint la Belgique en 1947, il est en piteux état et ce n'est qu'en 1950 qu'il pourra reprendre la mer.

Il a participé et gagné plusieurs courses de vitesse de voiliers.

Depuis 1961, il ne forme plus de jeunes officiers mais sa carrière continue.
À quai, à Anvers puis à Ostende, c'est devenu un monument touristique qui reçoit près de 130 000 visiteurs par an.
Interdit de navigation au grand large, il prend cependant parfois la mer pour du cabotage. En juin 2001, il se déplace à Dunkerque à l'occasion du centenaire du Duchesse Anne. En août 2002, le Mercator fut le navire de front lors du rassemblement de grands voiliers au port de Zeebruges dans le cadre de la désignation de la ville de Bruges comme capitale culturelle de l'Europe.

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