Mer d'Iroise

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Mer d'Iroise
Carte de la mer d'Iroise.
Carte de la mer d'Iroise.
Géographie humaine
Pays côtiers Drapeau de la France France
Subdivisions
territoriales
Finistère
Géographie physique
Type Mer bordière
Localisation Mer Celtique, océan Atlantique
Coordonnées 48° 12′ N 5° 00′ O / 48.2, -548° 12′ Nord 5° 00′ Ouest / 48.2, -5  
Superficie 3 550 km2

Géolocalisation sur la carte : Finistère

(Voir situation sur carte : Finistère)
Mer d'Iroise

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Mer d'Iroise

L'Iroise ou mer d'Iroise est le nom de la partie de l’océan Atlantique s’étendant de l’île de Sein à celle d’Ouessant, en Bretagne, France.

Cette mer est réputée pour être une des plus dangereuses d’Europe : en effet, elle est continuellement animée par de forts courants, parmi lesquels : le passage du Four, le raz de Sein, le passage du Fromveur… et ses nombreux récifs et écueils pour la plupart émergés à marée basse, rendent la navigation difficile. Mais elle est aussi considérée comme l'une des plus riches en biodiversité, ce qui a motivé son classement en réserve de biosphère par l’UNESCO en 1988 et comme premier parc naturel marin de France en octobre 2007.

Géographie et lieux remarquables[modifier | modifier le code]

L'Iroise est bordée d'une côte alternant plages, falaises, dunes et rias, comme les abers que l'on trouve au nord. Mais elle est surtout parsemée de rochers, d'îlots et d'îles, qui peuvent être isolées comme l'île de Sein ou regroupées comme celles de l'archipel de Molène.

Les grandes variétés de profondeurs et la position à l'entrée de la Manche expliquent l'intensité des courants qui la caractérise. Ainsi, quand la Manche se « remplit » durant le flot, de forts courants portent au nord-est, puis s'inversent avec le jusant, quand la Manche se « vide ». Ce sont ces courants qui atteignent des vitesses exceptionnelles, dans le Fromveur ou le raz de Sein, et qui y rendent la navigation si complexe. Plus localement, on retrouve un effet similaire dans le goulet de Brest, la rade de Brest se « vidant » et se « remplissant » à chaque cycle de marée.

La mer d’Iroise est l’endroit de France où la densité de phares est la plus importante, le nombre de dangers à parer étant considérable (un proverbe marin dit « Qui voit Molène voit sa peine, qui voit Ouessant voit son sang, qui voit Sein voit sa fin »). On y trouve des phares mythiques, souvent isolés en pleine mer (qu'on appelle des enfers) : la Jument et Kéréon, délimitent le passage du Fromveur (entre l'archipel de Molène et Ouessant) ; au sud de l'archipel de Molène, les Pierres Noires ; dans le raz de Sein, la Vieille et le feu de Tévennec et, à l’extrémité ouest de la chaussée de Sein, Ar-Men. La côte et les îles sont également parsemées de phares. Parmi les plus remarquables : les phares de la pointe Saint-Mathieu et de Kermorvan à l'entrée des chenaux du Four et de la Helle, le phare du Petit Minou à l’entrée du goulet de Brest et bien sûr les phares des îles de Sein et Ouessant. L’île d’Ouessant porte à elle seule 5 phares : Kéréon, Nividic, La Jument, Le Créac’h et le Stiff, accompagnant la tour radar du Stiff surveillant le rail d'Ouessant.

Activités maritimes[modifier | modifier le code]

Usage militaire[modifier | modifier le code]

Brest étant un port militaire important depuis 1631, les navires de la Marine croisent continuellement en mer d'Iroise. De plus, la base des sous-marins nucléaires français est située à l’Île Longue, sur la presqu'île de Crozon. L’Iroise est donc fréquentée par les navires qui sortent de la rade de Brest pour gagner l’océan Atlantique. Il n’est pas rare de voir un sous-marin nucléaire passer le goulet de Brest accompagné d’une flottille navale et d’hélicoptères.

Pêche[modifier | modifier le code]

Si l'activité est restée artisanale en Iroise et si les plus gros tonnages n'y sont pas débarqués, Le Conquet, Douarnenez, Camaret et Brest accueillent des ports de pêche qui ont été ou sont importants pour certaines espèces comme le dormeur, l'araignée de mer, la lotte, ou la sardine.

Pour faire reconnaître leur production et créer un label, des pêcheurs à la ligne sont organisés en association depuis 1993[1].

Plaisance[modifier | modifier le code]

L'Iroise est très fréquentée par les plaisanciers, qui y pratiquent notamment la voile et la pêche de loisir. C'est un passage obligé pour la croisière côtière entre la Bretagne nord et la Bretagne sud, avec au nord le chenal du Four, entre Ouessant et la côte, et au sud le raz de Sein en face de la Pointe du Raz.

Exploitation des algues[modifier | modifier le code]

L'archipel de Molène abrite un des plus grands champs d'algues d'Europe ; ces algues (notamment les laminaires) sont exploitées par une flotte de goémoniers (pour une bonne part basés à Lanildut), pour les besoins des industries chimique et alimentaire (gélifiants). Plusieurs dizaines de milliers de tonnes de goémon sont ainsi récoltées chaque année. Certaines algues sont aussi récoltées manuellement sur l'estran.

Plongée[modifier | modifier le code]

Il existe en mer d'Iroise de nombreux sites de plongée, fréquentés par plusieurs clubs. Plusieurs épaves sont relativement accessibles et intéressantes, mais les fonds en eux-mêmes sont souvent spectaculaires. La chasse sous-marine est pratiquée par de nombreux plongeurs. Quelques bateaux à fond de verre permettent de découvrir les fonds marins.

Loisirs nautiques[modifier | modifier le code]

La mer d'Iroise offre de nombreux spots pour la planche à voile, le kite-surf, le surf et le canoë-kayak.

Sauvetage en mer[modifier | modifier le code]

L'Abeille Bourbon

L'Iroise est très fréquentée : elle est un point de passage obligé pour certains navires remontant du sud de l'Europe via le golfe de Gascogne et allant vers le nord de l'Europe en empruntant la Manche. Hormis les délicats passages du Raz de Sein, les chenaux du Four et du Fromveur, il ne faut pas en exagérer les dangers. Les chenaux sont larges et et de nos jours bien balisés. La chaussée de Sein et l'archipel de Molène sont parsemés d'innombrables écueils mais à l'écart des routes principales. Il n'en demeure pas moins que toute navigation doit impérativement tenir compte des courants de marée, très violents par endroits.

Après plusieurs fortunes de mer et la catastrophe de l'Amoco Cadiz, un dispositif de séparation du trafic obligatoire a été mis en place pour les gros navires qui sont obligés de passer à l'ouest d'Ouessant : c'est le rail d'Ouessant. Ainsi, la zone la plus dangereuse est évitée et en cas d'avarie, un remorqueur de haute mer peut intervenir avant le naufrage sur la côte ou les rochers.

Ce rôle a longtemps été tenu par l'Abeille Flandre, qui a été remplacé en 2005 par l'Abeille Bourbon. Dès que les conditions météorologiques se dégradent, ce navire basé à Brest part mouiller dans la baie du Stiff à Ouessant, lui faisant gagner de précieuses heures de mer en cas de problème.

Vedette SNSM dans le port de Douarnenez

La mer d’Iroise abrite également des stations SNSM à Sein, Douarnenez, Camaret, Le Conquet, Portsall, Île-Molène et Ouessant. Dans chacun de ces ports, un bateau de sauvetage tous temps (de 14,80 m à 17,60 m) mené par des bénévoles est prêt à sortir par tous les temps dès lors qu'il y a danger en mer. Des photographes comme Philip Plisson ou Jean Guichard rendent hommage à ces hommes et nous livrent de superbes images de ces bateaux œuvrant dans une mer pas toujours favorable.

Environnement[modifier | modifier le code]

Faune et flore[modifier | modifier le code]

Malgré plusieurs marées noires et accidents de mer aux conséquences écologiques graves, ainsi que la surexploitation de certaines ressources halieutiques (dont les sardines qui ont fait vivre jusqu'à 8 000 personnes dans la baie de Douarnenez au XIXe et début du XXe siècle), grâce à ses puissants courants, à une côte très découpée et à des fonds marins variés, la mer d’Iroise est constamment brassée, fortement oxygénée et riche en plancton, ce qui en fait un endroit idéal pour le développement d’une faune et d’une flore très riches.

La mer d’Iroise est ainsi réputée pour ses bars et tout particulièrement pour ceux du raz de Sein pêchés au milieu des courants. Elle abrite également deux troupeaux de grands dauphins d’une vingtaine d'individus : l’un dans l’archipel de Molène et l’autre autour de Sein et on croise de temps à autre un poisson lune, un requin pèlerin ou une baleine. Il n'est pas rare de voir les dauphins accompagner les transbordeurs reliant les îles au continent. L’archipel de Molène abrite également une centaine( selon les derniers comptages réalisés par le parc marin ainsi que la réserve naturelle d'Iroise "Bretagne vivante S.E.P.N.B") de phoques qui trouvent là la limite sud de leur habitat.

Protection[modifier | modifier le code]

Ce milieu sensible fait l'objet de nombreux dispositifs de protection s'intéressant aux espaces terrestres, mais la mer n'a pas été directement visée avant la création du parc naturel marin.

Parc naturel marin d'Iroise[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Parc naturel marin d'Iroise.

Après une quinzaine d'années de débats et de concertation, le premier parc naturel marin de France a vu le jour en Iroise le 2 octobre 2007, ayant pour but de « protéger un patrimoine exceptionnel, et participer au développement durable des activités dépendantes de l’environnement marin. »[2]

Pour aller plus loin[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Récits de mer[modifier | modifier le code]

  • Jean-Pierre Abraham, Armen, Le tout sur le tout, 1988 (Seuil, 1967, pour la première édition) (ISBN 2865220273);
  • Jean-Pierre Abraham, Au plus près, Seuil, 2004;
  • Jean-Pierre Abraham, "Tévennec", in La place royale, Le Temps qu'il fait, 2004;
  • Hervé Hamon (1999) L'abeille d'Ouessant, Le Seuil, (ISBN 2020333317) (édition poche en 2000 : (ISBN 202040804X)) : Hervé Hamon s'est embarqué pendant un an à bord de l'Abeille Flandre, remorqueur gardant le rail d'Ouessant et intervenant au cœur des pires tempêtes de la mer d'Iroise. Un récit superbe et émouvant.
  • Michel Mazeas (1994) Les houles de la mer d'Iroise, Ouest France, 222 pages, (ISBN 2737326435) : récits d'histoires s'étant déroulées dans la mer d'Iroise au XXe siècle.

Photos[modifier | modifier le code]

  • Michel Coz & Sandrine Pierrefeu (2005) Mer d'Iroise, Le Télégramme, 117 pages, (ISBN 2848331194) : très belles photos de la mer d'Iroise
  • Christophe Courteau (2005) Un photographe en mer d'Iroise, Ouest France, (ISBN 2737333350) : très belles photos de mer, mais aussi une attention particulière portée à la faune et la flore

Discographie[modifier | modifier le code]

  • Alan Stivell interprète une très belle chanson en français et breton, Iroise, sur son album Back to Breizh en 2000.
  • Yann Tiersen (1998) Le phare, Virgin : Brestois d'origine, Yann Tiersen compose un album résolument tourné vers sa mer comme en témoignent les titres L'arrivée sur l'île, La noyée, Les bras de mer et surtout Le Fromveur, du nom du courant au Sud Est de Ouessant.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Célébrités[modifier | modifier le code]

  • Les cendres de Jean Gabin y furent dispersées en 1976, selon ses dernières volontés.
  • Les cendres de Jean-François Deniau y furent dispersées en 2007, selon ses dernières volontés.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Cartographie[modifier | modifier le code]

La mer d'Iroise est particulièrement « mal pavée » et très agitée par de puissants courants aussi le SHOM propose-t-il de nombreuses cartes, y compris à petite échelle, pour que les marins puissent naviguer en sécurité. La liste ci-dessous n'est donnée qu'à titre indicatif, reportez-vous au catalogue du SHOM concernant la région qui fait toujours référence !

Cartes marines du SHOM sur la mer d'Iroise
nom numéro échelle
De l'île Vierge à la Pointe de Penmarc'h - Abords de Brest 7066 1:158837
Du Goulet de Brest à Portsall - Île d'Ouessant 7149 1:49101
Du Goulet de Brest à la Chaussée de Sein 7148 1:49339
De la Pointe de Saint-Mathieu à la Chaussée de Sein - Iroise 7172 1:49326
Baie de Douarnenez 7121 1:30000
Île Molène - Île d'Ouessant - Passage du Fromveur 7123 1:20000
Accès à la Rade de Brest 7401 1:22504
Raz de Sein 7423 1:20000

Autres sites[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Association des ligneurs de la pointe de Bretagne
  2. Site officiel du Parc naturel marin d'Iroise