Melvil Dewey

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Melvil Dewey

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Melvil Dewey, portrait et signature.

Naissance 10 décembre 1851
Adams Center (en), État de New York
Décès 26 décembre 1931 (à 80 ans)
Lake Placid (Floride)
Nationalité Américaine
Pays de résidence États-Unis
Profession
Famille

Melvil Dewey (10 décembre 1851 à Adams Center (en), État de New York - 26 décembre 1931 à Lake Placid, Floride) est un bibliothécaire américain. Il a écrit un système de classement des livres qui porte son nom : la classification décimale de Dewey.

Biographie[modifier | modifier le code]

Melvil Dewey, né Melville Louis Kossuth Dewey[1], fait ses études au Amherst College, dont il sort diplômé en 1874. De 1874 à 1877, il travaille comme aide-bibliothécaire à la bibliothèque de son université.

C'est là qu'en 1876 il conçoit la classification décimale de Dewey et lance une entreprise de fabrication de mobilier pour bibliothèques adapté à la logique du classement décimal et qui existe toujours.

Il part ensuite vivre à Boston, où il fonde The Library Journal, qui devient un agent influent pour le développement des bibliothèques en Amérique du Nord. Avec son ami et collègue Charles Ammi Cutter, il participe aux débuts de l'American Library Association (ALA), dont il est élu président en 1890 et en 1892.

En 1883, il devient bibliothécaire du Columbia College et fonde peu après l'école de bibliothéconomie de Columbia, qui est la plus ancienne institution de formation de bibliothécaires au monde. Cette école, qui connaît un grand succès déménage à Albany en 1890 et devient la New York State Library School. De 1888 à 1906, Melvil Dewey dirige la New York State Library School et, de 1888 à 1900, il est également le secrétaire de l'université de l'État de New York.

Melvil Dewey fut aussi l'un des promoteurs de la réforme de l'orthographe anglaise :

  • il propose que l'on écrive son nom Melvil Dui[1] au lieu de Melville Louis Kossuth Dewey. L'histoire retiendra la forme intermédiaire de Melvil Dewey ;
  • dans son domaine professionnel, il impose l'orthographe américaine catalog au lieu de l'orthographe anglaise traditionnelle catalogue.

Sources[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Gordon Stevenson et Judith Kramer-Greene (dir.), Melvil Dewey, the man and the classification : a seminar, Forest Press, Albany, N.Y., 1983, 210 p. (ISBN 0-910608-34-2)
  • (en) Sarah K. Vann (dir.), Melvil Dewey, his enduring presence in librarianship, Libraries Unlimited, inc., Littleton, Colo., 1978, 278 p. (ISBN 0-87287-134-7)
  • (en) Wayne A. Wiegand, Irrepressible reformer : a biography of Melvil Dewey, American Library Association, Chicago, 1996, 403 p. (ISBN 0-8389-0680-X)