Melchisédech

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La rencontre d'Abraham et de Mechisédech par Dirk Bouts, église Saint-Pierre de Louvain

Melchisédech ou Melki-Tsedeq, « Roi charitable »[1], est un personnage biblique qui apparaît très brièvement dans l’histoire d’Abraham telle que la rapporte notamment le livre de la Genèse[2]. Dans différentes littératures il porte les titres de « roi de justice », de « roi de Salem » (Paix), de « Roi du monde »...
Dans ces descriptions il apparait comme représentant l'autorité ultime sur terre. La littérature moderne, religieuse ou ésotérique, attache beaucoup de mystère à ce personnage et à sa fonction.

Récit biblique[modifier | modifier le code]

Abraham rencontre Melchisédech, Monastère Donskoï, (Moscou).

Selon le Livre de la Genèse, revenant d’une campagne victorieuse, Abraham rencontre ce personnage :

« Melchisédech, roi de Salem, apporta du pain et du vin ; il était prêtre du Dieu très haut. Il prononça cette bénédiction : « Béni soit Abraham par le Dieu très haut qui créa ciel et terre, et béni soit le Dieu Très Haut qui a livré tes ennemis entre tes mains ». Et Abraham lui donna la dîme de tout. »

— Livre de la Genèse 14

Le nom de Melchisédech apparaît à nouveau dans le livre des Psaumes :

« Le Seigneur l'a juré dans un serment irrévocable : Tu es prêtre à jamais selon l'ordre du roi Melchisédech. »

— Psaume 110

Melchisédech dans le judaïsme[modifier | modifier le code]

Selon certains commentateurs de la Torah, comme Rachi, il s'agirait de Sem, le père des sémites, fils de Noé. En effet, Sem étant crédité d'une vie de 610 ans, il a ainsi pu rencontrer Abraham[3].

Melchisédech dans le christianisme[modifier | modifier le code]

Église de Sarleinsbach en Autriche : le sacrifice de Melchisédek
Melchisédech offre une corbeille de pain à Abraham, mosaïque du Ve siècle dans la basilique Sainte-Marie-Majeure.

L’épître aux Hébreux (5, 6) et (7, 1-3) évoque à nouveau cette figure symbolique du Christ, « prêtre selon l'ordre de Melchisédech ».

L'Église catholique romaine fait référence à Melchisédech dans la prière eucharistique : Et comme il t'a plu d'accueillir les présents d'Abel le Juste, le sacrifice de notre père Abraham, et celui que t'offrit Melchisédech ton grand prêtre, en signe du sacrifice parfait, regarde cette offrande avec amour, et dans ta bienveillance, accepte-la.

Melchisédech suscite quelques errements doctrinaux dans l'église primitive. Dans la tradition patristique, c'est saint Cyprien[4] qui donne à l'offrande de Melchisédech une interprétation eucharistique[5], le pain et du vin, étant toujours les symboles eucharistiques utilisés aujourd'hui.

La tradition iconographique chrétienne représente ce prêtre-roi couronné, portant ou faisant porter par des serviteurs le calice, l'ostensoir ou une corbeille de pains. Cette iconographie met généralement en scène un face à face du pouvoir temporel (représenté par Abraham souvent en armure et ses soldats) et spirituel (représenté par Melchisédech et ses serviteurs, avec corbeille de pains et aiguières)[6]. On donne d'ailleurs le nom de melchisédechs aux ostensoirs en forme de petits autels portatifs destinés à recevoir l'Eucharistie[7].

Melchisédech selon le mormonisme[modifier | modifier le code]

La doctrine de l'Église de Jésus-Christ des saints des derniers jours concernant Melchisedek se fonde sur l'Ancien Testament, le Livre de Mormon et les Doctrine et Alliances.

  • Ancien Testament : Melchisédek fut un Souverain sacrificateur, prophète et dirigeant éminent qui vécut après le déluge à l'époque d'Abraham. Il fut appelé roi de Salem (Jérusalem), roi de paix, roi de justice (qui est la signification de Melchisedek en hébreu) et sacrificateur du Très-Haut (Héb 7:1-3). Abraham paya la dîme à Melchisédek (Ge 14:18-20). Le Christ était souverain sacrificateur selon l'ordre de Melchisédek (Héb 5:6)
  • Livre de Mormon : Aucun ne fut plus grand que Melchisédek (Alma 13:14-19).
  • Doctrine et Alliances : Abraham reçut la prêtrise des mains de Melchisédek (D&A 84:14); par respect pour le nom du Seigneur, l’Église ancienne appela la haute Prêtrise, Prêtrise de Melchisédek (D&A 107:1-4)

Autres sens[modifier | modifier le code]

En œnologie, un Melchizédec est une grosse bouteille en verre de 30 litres (soit 40 bouteilles de 75 cl).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. la tsedaka est le terme hébreu désignant dans le judaïsme le principe religieux de l’aumône
  2. , chapitre 14 versets 18 à 20
  3. Targum du Pentateuque. Genèse, Éditions du Cerf,‎ 1978, p. 163
  4. La Lettre de Saint-Cyprien (Epistula LXIII, 4)
  5. Jacques Fontaine, Charles Pietri, Le Monde latin antique et la Bible, Editions Beauchesne,‎ 1985, p. 459
  6. Gaston Duchet-Suchaux et Michel Pastoureau, La Bible et les saints, guide iconographique, Flammarion,‎ 1990, p. 12
  7. Antonin Maurel, Guide pratique de liturgie romaine, J.-B. Pélagaud,‎ 1864, p. 88

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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