Mel Allen

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Mel Allen

Description de l'image  Mel Allen NYWTS.jpg.
Naissance 14 février 1913
Birmingham (Alabama)
Décès 16 juin 1996
Profession Journaliste sportif

Melvin Israel, dit Mel Allen, (14 février 1913 - 16 juin 1996) est un journaliste sportif américain qui opéra notamment dans le baseball comme voix officielle des New York Yankees. Il reçoit, avec Red Barber, le premier Prix Ford C. Frick en 1978.

Biographie[modifier | modifier le code]

Débuts[modifier | modifier le code]

Natif de Birmingham en Alabama, Mel Allen suit des études de droit à l'Université d'Alabama. Il est diplômé de cette université où il se découvre la passion de vie : le journalisme sportif. Il commente ainsi notamment les matches universitaires de football américain d'Alabama Crimson Tide.

Après ses études, il part pour une semaine en vacances à New York (1937). Il ne repart pas. Il auditionne pour CBS Radio qui le connait déjà suite à ses commentaires universitaires. Il est embauché. Il apprend alors son métier en effectuant toutes sortes d'interventions, sportives ou non sportives. C'est ainsi lui qui annonce sur l'antenne de CBS la catastrophe du Hindenburg le 6 mai 1937. Il devient ensuite une célébrité nationale en assurant le commentaire d'une course automobile (Coupe Vanderbilt) depuis un avion. Le départ de l'épreuve est retardée en raison de chutes de pluie, mais Mel Allen assure quand même le commentaire à l'antenne malgré des conditions difficiles.

Baseball[modifier | modifier le code]

Dès 1938, Mel Allen est au commentaire des Séries mondiales puis devient le voix officielle des Washington Senators en 1939. Il rentre à New York dès juin 1939 pour devenir la voix officielle des New York Yankees, poste qu'il occupe jusqu'en 1943. C'est à cette période qu'il modifie son nom, de Melvin Israel à Mel Allen. Durant son service militaire (1944-1945) il travaille à la radio des forces armées. Après ses obligations militaires, il retrouve son poste chez les New York Yankees pour dix-huit années, couvrant ainsi toute la période dorée du baseball new-yorkais. Dans les rares cas où les Yankees ne sont pas présents en World Series, l'aura de Mel Allen est telle, qu'il est quand même au commentaire. Il perd sa voix lors des séries de 1963. Cet épisode est resté fameux.

Mel Allen utilise nombre de formules qui font date. « Hello there, everybody! » en début de partie, « How about that?! » ou « Going, going, gone! ».

En 1964, les Yankees sont en Séries, mais Allen n'assure pas le commentaire. Il a été remercié, sans raison, par les Yankees en septembre 1964. Les Yankees n'ont jamais expliqué les motivations de ce choix. Les fans inondent alors les Yankees de courrier pour demander le retour d'Allen, mais le licenciement d'Allen est confirmé par la franchise new-yorkaise le 17 décembre. Allen travaille alors pour les Milwaukee Braves (1965) puis les Cleveland Indians (1968).

Allen revient chez les Yankees en 1976 où il retrouve une place de commentateur radio et télé jusqu'en 1985. Il apparait ensuite dans des spots publicitaires des Yankees durant la deuxième moitié des années 1980.

De 1977 à 1996, il présente l'émission hebdomadaire de baseball This Week in Baseball à la télévision.

En 1978, il ouvre, avec Red Barber, le palmarès du Prix Ford C. Frick décerné par la Ligue majeure de baseball. Il est admis au Radio Hall of Fame en 1988.

Le 25 juin 1998, les New York Yankees inaugurent une plaque commémorative au Yankee Stadium en l'honneur de Mel Allen. Cette dernière indique : « A Yankee institution, a national treasure » et comprend l'une des formules : « How about that? ».

Autres sports[modifier | modifier le code]

Allen débute sa carrière en assurant les commentaires de football américain universitaire à l'Université d'Alabama. Il se consacre ensuite principalement au baseball, mais commente également 14 Rose Bowls, 2 Orange Bowl et 2 Sugar Bowls. Il commente également des matches de NFL, notamment pour les New York Giants.

Liens externes[modifier | modifier le code]