Meilland

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Meilland International

Dates clés 1948 : création des Roseraies Meilland Richardier
Personnages clés Alain Meilland
Forme juridique société anonyme
Slogan A World of Roses
Siège social Le Luc-en-Provence
Activité horticulture ; pépinières
Produits rosiers
Effectif 600
Site web [1]
Chiffre d’affaires 18 millions d'euros

Meilland est une entreprise horticole familiale française fondée en 1850. L'entreprise se définit comme un « créateur-producteur de roses ».

Devenue Meilland International, c'est l'une des plus importantes sociétés holding horticoles au monde, avec son centre de recherche du domaine de Saint-André au Cannet-des-Maures, du Luc dans le Var, et d'autres pépinières et jardins d'essai à travers le monde.

Sa filiale française Meilland-Richardier cultive et commercialise en Europe les rosiers développés dans les jardins de sélection du groupe, ainsi que des plants fruitiers (pommiers, cerisiers) ou de plantes arbustives et décoratives. Aux États-Unis, la commercialisation est assurée sous l’enseigne Star Roses, une entreprise commune créée avec la société Conard-Pyle Co (établie en Californie). La holding contrôle plusieurs dizaines de sociétés horticoles dans le monde chargées de l'hybridation, la sélection, la culture, la vente et la protection des espèces développées ou sélectionnées au sein du groupe.

Histoire[modifier | modifier le code]

Vers 1850, Joseph Rambaux, jardinier au Parc de la Tête d'Or à Lyon commence à s'intéresser à la culture de la rose. En dehors de ses heures de service, il met en route une modeste production de rosiers et réalise quelques hybridations. Après sa mort, son épouse mettra au commerce huit variétés de son obtention sous le nom de Veuve Rambaux. Les 2 autres seront mises au commerce par son gendre Francis Dubreuil qui entra dans la profession de rosiériste vers 1880 et éditera "Perle d'Or" et "Souvenir du rosiériste Rambaux".

Francis Dubreuil était "tailleur d'habits" quand il épousa Marie Rambaux, vite atiré par le métier de rosiériste il y consacra la seconde partie de sa vie et devient rapidement un obtenteur chevronné.

Entre 1884 et 1914, Francis Dubreuil édita 64 variétés de son obtention dédiées à des célébrités de l'époque "Amiral Courbet", "Duchesse de Bragance", "Princesse de Monaco", "Duchesse Maurice de Broglie" et même "Sarah Bernhardt" qui lui enverra un télégramme chaleureux pour le remercier de lui avoir dédié une rose.

Antoine Meilland[modifier | modifier le code]

Claudia Dubreuil, la fille de Francis, épouse Antoine Meilland et c'est ainsi que la famille Meilland entre dans le monde de la rose. En 1914, Antoine doit partir à la guerre et laisse sa femme Claudia avec son jeune fils Francis qui, à force de travail acharné, arriveront à sauvegarder un rudiment de collection de rosiers tout en essayant de faire pousser quelques légumes. A son retour, Antoine redevient jardinier et s'installe à Tassin-la-Demi-Lune sur une propriété d'un hectare et demi qu'il vient d'acquérir.

Francis Meilland[modifier | modifier le code]

La visite d'un horticulteur anglais encourage le jeune Francis Meilland (1912-1958) à apprendre l'anglais en s'inscrivant à des cours du soir. A 17 ans, il est invité à accompagner son père chez Charles Mallerin qui deviendra son mentor. En admiration devant la rose "Mme Pierre S. Du Pont", chef d'oeuvre de Mallerin, Francis Meilland se lance à son tour dans la création de roses nouvelles.

Vers 1933, Francis rencontre en France Robert Pyle, ami de Charles Mallerin venu lui rendre visite. Cette rencontre ainsi que celle du Docteur D.H. Nicolas, créateur de roses aux Etats-Unis, l'encourage à se lancer en 1935 dans périple américain.

En 2 mois il va parcourir plus de 20 000 km en voiture et revient avec des idées révolutionnaires pour l'époque en France : le catalogue couleur, le frigo pour y stocker les rosiers et le brevet pour protéger le rosier.

En 1935, Francis Meilland crée une des roses les plus connues et probablement la plus vendue au monde : Madame Antoine Meilland (ou Peace dans les pays anglophones).

En 1937 arrive la première rose nouvelle de Francis Meilland qui sera une grande réussite puisqu'elle deviendra l'emblème de l'Exposition Internationale de San Francisco en 1939 "Golden State". A l'automne 1937, Francis Meilland sort le premier catalogue en couleur, 23 jours après il ne lui reste plus aucun rosier à vendre, c'est un succès inespéré ! La même année il réalise le premier frigo pour les rosiers jamais construit en Europe.

En Janvier 1939, il épouse Louisette Paolino, fille de clients du midi de la France, qui avec son père François Paolino a réalisé ses premières hybridations dès l'âge de 15 ans.

En Juin 1939, Francis Meilland réunit quelques clients français et étrangers pour leur montrer ses nouveautés, créant ainsi l'embryon de ce qui allait devenir "Universal Rose Selection".

La guerre donnera un coup de frein à cette belle idée mais la guerre terminée la merveilleuse nouvelle arrive des Etats-Unis : Robert Pyle lui écrit que la rose éditée en France sous le nom de "Madame Antoine Meilland" et dont quelques greffons avaient pu lui être expédiés in extremis avant les hostilités allait porter le nom de "Peace".

Reconnaissant les qualités exceptionnelles de cette rose, l'American Rose Society se charge d'organiser le baptême à Pasadena en Californie en présence de vedettes de cette époque (Miss Falkenburg, Miss Van Barneveld, Billy House, Miss Audrey Long, Norvell Gillepsie).

Après la guerre, Francis Meilland hisse sa pépinière au premier rang du commerce des roses. Il signe alors un contrat avec l'entreprise Conard-Pyle Co basée à West Grove en Pennsylvanie pour la commercialisation des variétés de roses Meilland aux États-Unis. La rose 'Golden State', ainsi nommée pour commémorer sa visite en Californie, obtient la médaille d'or des concours de Bagatelle en France et de l'International Rose Test Garden à Portland en Oregon (États-Unis).

Francis Meilland crée également en 1954 l'hybride de thé Baccara, dont le rouge soutenu est célèbre dans le monde entier avec plus de vingt-cinq millions d'exemplaires vendus.

Alain Meilland[modifier | modifier le code]

Alain Meilland dirige maintenant l'entreprise, et les pépinières, qui couvrent 600 hectares en France, au Maroc, en Espagne, aux Pays-Bas et aux États-Unis. La Californie produit plus de 12 millions de rosiers annuellement.

Quelques créations de Meilland[modifier | modifier le code]

Meilland dispose d'environ 400 rosiers différents à son catalogue. C'est le seul obtenteur de rose à avoir reçu quatre "rose favorite du monde" respectivement en 1976, 1998, 2003 et 2006 pour les rosiers ci-dessous.

Les rosiers La Sevillana, Pierre de Ronsard, Mme A. Meilland, Black Baccara et Mona Lisa sont les rosiers de jardin les plus vendus dans le monde à ce jour par Meilland. Ces rosiers sont ceux qui sont aussi les plus copiés, c'est à dire vendus sans licence. Meilland estime que 30% des rosiers vendus sont produits illégalement[1].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. La guerre des roses est déclarée. Le Parisier - 3/02/14
  • Anne-Sophie Rondeau, Emmanuel Ulzega (photographies), La grande famille des roses, Éditions Rustica, 1998, (ISBN 2-84038-249-0).
  • Alain Meilland, La Vie en Roses, Éditions Solar, 1969.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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