Mei Lanfang

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Son buste à Pékin

Méi Lánfāng (en chinois traditionnel : 梅蘭芳 ; en chinois simplifié : 梅兰芳), né le 22 octobre 1894 et mort le 8 août 1961, est un chanteur chinois.

Il fut l'un des chanteurs de l'Opéra de Pékin les plus populaires dans l'histoire moderne, réputé pour ses rôles de qingyi.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il débuta au Théâtre Guanghe en 1904 à l'âge de dix ans. Après cinquante ans d'une carrière brillante, il concilia la maîtrise qu'il avait acquise et le travail sur des techniques nouvelles. Ses rôles les plus célèbres furent des rôles féminins. Son style raffiné, son sens de la perfection furent appelés dans les milieux de l'Opéra "l'École Méi". Il joua également un rôle important en poursuivant la tradition de Kunqû, en interprétant notamment Dù Lìniáng (杜丽娘, dans le Pavillon des pivoines) et Bái Sùzhēn (白素贞, dans le Temple de Léifēng)et Xiang Yu. Avant d'être forcé au suicide, son amante Yu chante une dernière chanson très triste pour Xiang Yu (霸王別姬). Mei, en incarnant Yu, fit frémir d'émotion ses diverses audiences chinoises, et le hissa au sommet de l'art vocal de la Chine moderne.

Peu après l'incident du Pont Marco Polo, prélude à l'occupation de Pékin par l'armée japonaise, Méi fut appelé par le commandant nippon pour chanter. Mais il refusa. Il cessa son activité de chanteur tout au long de la guerre, au point de manquer d'argent lorsque le conflit s'acheva en 1945.

Méi fut le premier artiste à produire l'Opéra de Pékin dans les pays étrangers, participant à des échanges culturels avec le Japon et les États-Unis. Ses tournées dans le monde étaient célèbres. Il se lia d'amitié avec Charlie Chaplin et Sergueï Eisenstein, et fut accueilli à Hollywood par Douglas Fairbanks et Mary Pickford.

Méi Lanfang fut amené à préciser son jeu, et à commenter la technique de l'Opéra de Pékin, dont la tradition menaçait de se perdre en raison des tumultes et des catastrophes qui frappèrent la Chine au cours du XXe siècle. Après 1949, il fut directeur du Théâtre l'Opéra Chinois de Pékin, directeur de l'Institut de recherche sur l'Opéra Chinois, et vice-président de la Fédération de littérature et d'art de Chine. À côté d'une autobiographie intitulée "Quarante ans de vie sur scène", plusieurs essais et articles de lui furent recueillis dans des "Œuvres Complètes". Des enregistrements de ses prestations les plus célèbres ont été publiées. En 2000, l'histoire de sa vie fut filmée dans un document intitulé "Le monde de Méi Lanfang". Chen Kaige a sorti sur Méi Lanfang un film en décembre 2008, que l'on espère voir sortir en France. Le réalisateur Chen Kaige avait déjà rendu indirectement hommage à Méi Lanfang en donnant le titre d'une des remarquables interprétations de Méi Lanfang à l'Opéra de Pékin, Adieu ma concubine, à un de ses plus célèbres films.

Liens externes[modifier | modifier le code]

(en) Mei Lanfang Memorial Museum
(zh) Mei LanFang - Farewell My concubine(Sword dance)
(zh) Bande annonce en VO du film MEI Lanfang de CHEN Kaige.
(fr) MEI Lanfang de CHEN Kaige présenté par le festival de cinéma chinois de Paris.