Megara Hyblaea

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37° 12′ 14″ N 15° 10′ 55″ E / 37.2039, 15.1819 ()

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Megara Hyblaea

Megara Hyblaea ou Megara Hyblaia (peut-être identifiable à Hybla Major) est une antique colonie grecque sur la côte est de la Sicile, près de l’actuelle ville d’Augusta, au nord de Syracuse. C’est une des plus anciennes colonies grecques de Sicile.

Histoire[modifier | modifier le code]

Hyblaea fut fondée entre 750 av. J.-C. et 728 av. J.-C.[1],[2] par des colons doriens venus de Mégare, qui s’étaient auparavant installés près de Trôtilon (aujourd’hui Brucoli), à Leontinoi et à Thapsos. Thucydide[3] raconte qu’elle fut fondée par l’œciste (chef d’expédition) Lamis et des colons venus de Megara Nisea. Selon la tradition le fondateur obtint le terrain sur lequel établir la colonie du roi sicule Hyblon de la cité voisine de Pantalica. Le nom de cette cité viendrait du nom de ce roi. Les données archéologiques confirment une fondation vers le milieu du VIIIe siècle av. J.-C.[4]

Megara Hyblaea n’a jamais semblé être une cité d’importance notable et n’a jamais tiré d’avantage de sa situation géographique, concurrencée par des colonies grecques voisines et rivales, Syracuse et Leontinoi, fondées à la même époque. Environ un siècle après sa fondation, des habitants de Megara Hyblaea allèrent fonder Sélinonte, cherchant probablement de nouvelles terres pour leur expansion.

Megara Hyblaea fut détruite par le tyran de Syracuse Gélon vers 483 av. J.-C. (ou 481). Les habitants les plus riches furent déportés et incorporés à la population de Syracuse, les autres massacrés ou réduits en esclavage[4]. Ses murailles furent probablement rasées au sol à cette date.

Lors de l’expédition d’Athènes contre Syracuse (415-413), le stratège Lamachos proposa de faire de cette cité alors déserte une base militaire opérationnelle pour l’armée athénienne; mais sa suggestion ne fut pas suivie, et de leur côté, les Syracusains ne la fortifièrent pas non plus.

Vers 340 av. J.-C., Timoléon, après avoir ramené l’ordre à Syracuse, entreprit une recolonisation du territoire de Syracuse et fit reconstruire Megara Hyblaea. En 309, elle fut de nouveau fortifiée. Elle demeura dans la mouvance de Syracuse, et fit partie de son territoire indépendant jusqu’à la seconde guerre punique. Après son occupation par Marcus Claudius Marcellus en 213 av. J.-C.[5], on n’entendit plus guère parler d’elle.

Strabon (vers -57, vers 25) évoque une cité sicilienne disparue à son époque, fondée par des Doriens venus de Mégare « Hybla, car ce fut là le nom primitif de l'établissement. Aujourd'hui, je le répète, cette ville n'existe plus ; et, si le nom d'Hybla a survécu, c'est grâce à la supériorité du miel dit hybléen. » [6]

Megara Hyblaea fut la ville natale du poète et comédien grec Épicarme.

Vestiges archéologiques[modifier | modifier le code]

De nombreux vestiges archéologiques sont encore visibles sur le site. Après de premières découvertes en 1891, la partie nord occidentale de la cité fut mise au jour à partir de 1949 par l’École française de Rome, sous la direction des archéologues français Georges Vallet et François Villard, en liaison avec les archéologues italiens Luigi Bernabò Brea, surintendant aux Antiquités de Sicile orientale, et son collaborateur Gino Vinicio Gentili.

Les fouilles permirent d’étudier le plan et l’organisation de la cité vers le milieu du VIIe siècle av. J.-C., période particulièrement intéressante car correspondant à celle de la civilisation grecque archaïque, assez mal connue. La cité était bordée au nord par son port et avait une nécropole d’environ un millier de tombes. Les archéologues constatèrent que le tracé des rues suivait un plan régulier en damier (plan hippodamien), ce qui constituait une révélation pour la période archaïque.

Sont encore visibles sur le site :

  • l'agora trapézoïdale (74 m sur 63 m) avec sur les côtés nord et est les vestiges de deux portiques
  • au sud de l’agora, les fondations de deux temples doriques (époque archaïque, VIe siècle av. J.-C.). Les nombreux objets votifs qui y furent découverts sont au musée de Syracuse.
  • les bains grecs
  • l'heroon
  • des vestiges du mur d’enceinte de l’époque archaïque, en blocs carrés, avec des tours semi-circulaires et une porte
  • les vestiges d’un temple d’époque hellénistique

Le musée régional Paolo Orsi à Syracuse présente de nombreux objets trouvés les campagnes de fouilles. Parmi les plus remarquables, citons :

  • une statue archaïque (VI sec. av. J.-C.) en calcaire, de fabrication locale, représentant la Déesse-Mère, assise sur une trône allaitant deux jumeaux (kourotrophos), trouvée par Gino Vinicio Gentili;
  • un torse d’homme en marbre (kouros), de style dorique;
  • un fragment de masque de théâtre (du VI siècle av. J.-C.).

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Roland Martin, « Histoire de Sélinonte d'après les fouilles récentes. », Comptes-rendus des séances de l'Académie des inscriptions et belles-lettres, 121e année, N. 1, 1977. p. 50.
  2. -728 est la date de fondation indiquée par Thucydide mais les recherches archéologiques penchent pour une date antérieure, autour de -750.
  3. Histoire de la guerre du Péloponnèse [détail des éditions] [lire en ligne] (VI, 3).
  4. a et b Claude Mossé, Précis d’histoire grecque.
  5. Tite-Live, Histoire romaine (XXIV, 35).
  6. Strabon, Géographie [détail des éditions] [lire en ligne] (VI, 2, 2).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Paolo Orsi, Monumenti dei Lincei (1891), i. 689-950; et Atti del congresso delle scienze storiche, v. 1 81 (Roma, 1904).
  • Italie du sud, Sicile, Sardaigne, Guides bleus, 1986, (ISBN 2-01-011937-1)
  • Claude Mossé, Précis d’histoire grecque, Armand Collin, 1990, (ISBN 2-200-31292-X)
  • Georges Vallet, François Villard et Paul Auberson, Mégara Hyblaea (1) : Le Quartier de l'agora archaïque. Texte, Rome, École française de Rome,‎ 1976, 440 p. (ISBN 2-7283-0395-9, lire en ligne)
  • Georges Vallet, François Villard et Paul Auberson, Mégara Hyblaea (3) : Guide des fouilles. Introduction à l'histoire d'une cité coloniale d'Occident, Rome, École française de Rome,‎ 1983, 185 p. (ISBN 2-7283-0053-4, lire en ligne)