Megaladapis

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Megaladapis est un genre composé de trois à six espèces de lémuriens aujourd'hui éteint qui vivait jadis sur l'île de Madagascar. Il appartient selon les auteurs à la famille des Megaladapidae ou des Lepilemuridae. Le plus grand mesurait entre 1,3 et 1,5 m de haut pour un poids estimé allant de 40 à 80 kg.

Description[modifier | modifier le code]

Megaladapis était très différent de tous les lémuriens vivant actuellement. Son corps était trapu et construit comme l'actuel koala. Ses bras plus longs que ses jambes (il avait un indice intermembral de 120), ses doigts courbes, ses jambes pouvant s'écarter de manière à pouvoir s'appuyer alternativement sur une branche puis sur une autre montrent que c'était un animal arboricole. En outre, sa tête ne ressemblait à aucun autre primate. Il avait de longues canines, et une mâchoire saillante, formant un museau effilé. Les puissants muscles de sa mâchoire lui servaient à mâcher longuement les feuilles. Sa région nasale montrait des similitudes avec celles des rhinocéros, ce qui probablement combinée avec une lèvre supérieure élargie, lui permettait de saisir plus facilement les feuilles.

Son mode de vie arboricole l'a rendu probablement vulnérable aux changements dans les forêts malgaches. À l'arrivée de l'homme sur l'île, il y a entre 1 500 et 2 000 ans, les forêts de Madagascar ont été défrichées pour en faire des terres agricoles. Incapable de s'adapter à ce nouvel environnement imposé par l'homme et cible tentante pour les chasseurs, Megaladapis a disparu il y a 500 ans environ, à l'époque de la découverte européenne de Madagascar.

Taxinomie[modifier | modifier le code]

Taxons subordonnés[modifier | modifier le code]

  • sous-genre Peloriadapis Grandidier, 1899
    • espèce M. edwardsi
  • sous-genre Megaladapis Forsyth Major, 1894
    • espèce M. madagascariensis
    • espèce M. grandidieri

Notes et références[modifier | modifier le code]

(en) Ronald M. Nowak, Ernest Pillsbury Walker, Anthony B. Rylands, William R. Konstant, Walker's Primates of the World, JHU Press,‎ 1999, 224 p. (ISBN 9780801862519), p. 83

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :