Mayhem

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Mayhem

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Mayhem au Jalometalli Metal Music Festival de 2008.

Informations générales
Pays d'origine Drapeau de la Norvège Norvège, Oslo
Genre musical Black Metal
Années actives Depuis 1984
Site officiel www.thetruemayhem.com
Logo

Mayhem (qui signifie en anglais désordre, chaos[1],ou bien mutilation) est un groupe de black metal norvégien formé en 1984 par Euronymous, Necrobutcher et Manheim. Mayhem est maintenant composé d'Attila Csihar (alias Void) au chant, de Necrobutcher à la basse et d'Hellhammer à la batterie. Le groupe est considéré comme l'un des pionniers du black metal.

Historique[modifier | modifier le code]

Débuts du groupe[modifier | modifier le code]

Inspiré de groupes tels que Venom, Celtic Frost et Bathory, Mayhem a été fondé en 1984 par Euronymous, NecroButcher et Manheim respectivement chant/guitare, basse et batterie.

C'est avec ce line-up et Messiah au chant que le groupe donne son premier concert en 1986 à Ski en Norvège et sort sa première démo en 1986, Pure fucking armageddon, tirée à 100 exemplaires et caractérisée par un son sale et grésillant typique de la première vague de Black Metal. Dès ses débuts le groupe affirme les thématiques morbides et sombres qui sont encore les leurs aujourd'hui ; la violence, la démence, la guerre, l'occulte, le satanisme sont des sujets récurrents dans tous leurs albums.

En 1987, Messiah est remplacé par Maniac et Mayhem sort un premier EP : Deathcrush. Cet enregistrement tend à les faire connaître, même si il est représentatif d'un tiraillement stylistique entre thrash metal et death metal. Ce n'est pas encore du black metal abouti. En 1988, nouveau changement de line-up : Manheim quitte le groupe et Maniac entame un séjour en hôpital psychiatrique pour tentative de suicide. Ceux-ci sont remplacés par Hellhammer à la batterie et par Dead au chant. C' est ce qui est considéré comme le line-up « classique » des débuts de Mayhem.

L'arrivée de Dead dans le groupe[modifier | modifier le code]

Le groupe commence alors à se forger une véritable légende, à coups de scandales et de performances scéniques extrêmes. Dead, l'ex chanteur du groupe de death metal suédois Morbid contribuera beaucoup à la réputation sanglante de Mayhem : celui-ci enterrait ses vêtements dans un cimetière afin de les imbiber de l'âme des morts, ou respirait les exhalaisons d'un oiseau mort avant de monter sur scène. Dead amène également une dimension plus "gore" et crue aux textes. La légende est faite et les performances scéniques de la formation se distinguent par leur sauvagerie et la glorification de la mort qu'elles véhiculent ; le groupe ne lésine pas sur les moyens pour choquer. Mutilations, têtes de porc empalées, hémoglobine : Mayhem ne connaît pas la demi-mesure. C'est à cette époque qu'Euronymous fonde son label Deathlike Silence Productions dans le but de promouvoir le « true black metal », avec notamment des groupes tels que Burzum, Abruptum ou Enslaved.

Le suicide de Dead[modifier | modifier le code]

En 1991, Dead se suicide, ne laissant derrière lui qu'un seul enregistrement avec Mayhem, Live in Leipzig, son lot d'anecdotes macabres ainsi qu'un mot illustrant son humour noir : « Excuse all the blood » (« Excusez tout le sang »). Les membres du groupe auraient trouvé Yngve à son domicile, les poignets ouverts ainsi qu'une balle dans la tête. Après l'avoir photographié, la rumeur dit qu'ils auraient procédé à des rituels inspirés d'une cérémonie viking et consommé des fragments de sa cervelle, ainsi que confectionné des colliers avec des morceaux de son crâne. Euronymous laissera ces bruits courir pour servir l'image du groupe, ajoutant même qu'il voulait conserver un des bras de Dead mais que cela aurait été difficile à expliquer à la police[2]. La photographie du cadavre de Dead figure sur la pochette du bootleg Dawn of the Black Hearts.

Les controverses du groupe[modifier | modifier le code]

Euronymous fonde en 1992 un magasin de black metal à Oslo : « Helvete » (signifiant « enfer »). La boutique deviendra par la suite le point de départ et de rassemblement pour les membres de l'Inner Black Circle, organisation semi-terroriste impliquée dans des incendies d'églises en Norvège au début des années 1990, mais aussi pour toute la scène black metal norvégienne naissante. L'organisation est impliquée dans l'incendie de 8 églises en bois norvégiennes en 92 et 93, ainsi que dans deux affaires de meurtre (celui d'Euronymous et l'assassinat d'un homosexuel par Faust du groupe Emperor). L'Inner Circle dont Varg Vikernes (Burzum) faisait également partie a largement contribué à la réputation sulfureuse du Black Metal, luttant contre les groupes de « poseurs » et promouvant un mode de vie et de pensée radical, farouchement opposé au Christianisme et au Satanisme « mainstream » d'Anton LaVey et d'Aleister Crowley pour une pensée plus extrême en faveur des actes traditionnellement considérés comme répugnants ou monstrueux.

L'assassinat d'Euronymous[modifier | modifier le code]

Suite à la mort de Dead et au départ de Necrobutcher ne supportant plus Euronymous, Mayhem accueille dans ses rangs un chanteur de session, Attila Csihar (Tormentor, Aborym) ainsi que Varg Vikernes à la basse. C'est avec ce line-up que le groupe enregistre De Mysteriis Dom Sathanas.

Vikernes assassine Euronymous le 11 août 1993 de 23 coups de couteau dont 16 dans le dos, 5 dans la nuque et 2 dans la tête[3], ajoutant une page de plus à l'histoire controversée du groupe. Les motivations exactes du meurtre sont encore floues ; une théorie circule affirmant que Vikernes était jaloux de l'omniprésence d'Aarseth dans la scène black metal, d'autres soutiennent que les motivations étaient d'ordre financier (Aarseth était fortement endetté), ou bien concernaient les contrats de Burzum avec Deathlike Silence Productions. Vikernes, quant à lui, plaide la légitime défense, affirmant qu'Euronymous projetait de le torturer et de l'assassiner. Snorre Ruch, alias Blackthorn, des groupes Thorns et Stigma Diabolicum, est également impliqué en tant que complice dans cette affaire. Vikernes purge une peine de 21 ans de prison et est libéré sur parole le 10 mars 2009 ; Snorre a écopé de 8 ans pour complicité de meurtre.

De Mysteriis Dom Sathanas paraît à titre posthume en 1994 et s'est imposé comme un album incontournable du genre, avec cette fois-ci une qualité d'enregistrement nettement meilleure que sur les albums précédents.

Le renouveau du groupe[modifier | modifier le code]

Blasphemer et Maniac pendant un concert.

Hellhammer reste désormais le seul membre du groupe, Attila étant seulement un musicien de session. Il décide de reformer Mayhem avec Maniac et Necrobutcher de retour dans le line-up et recrute Rune Eriksen, alias Blasphemer du groupe Aura Noir. Ici commence la nouvelle ère du groupe, plus innovante, plus moderne surtout. Wolf's Lair Abyss paraît en 1998, marquant le changement d'orientation musicale du groupe.

En 2000 sort A Grand Declaration Of War, confirmant le renouveau de Mayhem. Le son est clair, et le groupe exprime des influences électroniques, industrielles et expérimentales. Cet album divise les fans, voire déçoit les auditeurs de la première heure, mais apporte une richesse nouvelle au son du groupe, qui continue sur sa lancée et sort en 2004 l'album Chimera. Plus rapide que le précédent, plus violent, il marque un léger retour aux sources sans pour autant abandonner les expérimentations et sans revenir à la mauvaise qualité d'enregistrement des débuts. Alors que le line-up semble enfin stabilisé, Maniac est éjecté du groupe pour des problèmes d'alcool nuisant à ses prestations scéniques.

Attila refait donc à nouveau surface au sein de Mayhem, et en 2007 sort l'album Ordo Ad Chao. L'album est l'opus le plus expérimental de la formation, et encore une fois Mayhem ne tombe pas dans la facilité et déroute les fans. Le chant d'Attila est varié, allant des grognements aux cris en passant par des éclats de rire déments et les chuchotements ; l'album, articulé autour du concept du Chaos, fait part belle aux passages lents, dissonants ou bien industriels.

Mayhem a su, au fil du temps, évoluer dans de nombreux registres et s'imposer comme un groupe fondateur et incontournable de la scène Black Metal, d'abord en contribuant à la naissance du style puis en repoussant sans cesse ses limites.

Membres[modifier | modifier le code]

Principaux membres et discographie
Date Chant Basse Batterie Guitare Guitare (concert) Enregistrements
1984 Messiah Necrobutcher Manheim Euronymous
1985
1986 Maniac Pure Fucking Armageddon (sans chant)
1987 Deathcrush
1988 Dead Hellhammer
1989
1990 Freezing Moon / Carnage EP
1991 Live in Leipzig
1992 Occultus
1993 Attila Csihar Count Grishnackh Blackthorn De Mysteriis Dom Sathanas
1994
1995 Maniac Necrobutcher Hellhammer Blasphemer
1996
1997 Nordgaren Wolf's Lair Abyss
1998
1999 Mediolanum Capta Est
2000 Grand Declaration of War
2001 Live In Marseille
2002
2003
2004 Chimera
2005 Attila Csihar
2006
2007 Ordo Ad Chao
2008 Morfeus
2009 Silmaeth
2010
2011 Teloch
2012 Charles Hedger
2013
2014 Esoteric Warfare

Autres membres[modifier | modifier le code]

  • Torben Grue, batterie fin 1987.

Discographie[modifier | modifier le code]

Démos[modifier | modifier le code]

EPs[modifier | modifier le code]

Albums Studio[modifier | modifier le code]

Albums live[modifier | modifier le code]

Bootlegs[modifier | modifier le code]

Singles, compilations et splits[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Michael Moynihan, Didrik Søderlind (trad. Sylvia Rochonnat), Les Seigneurs du chaos, Camion Blanc,‎ 1998

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Évelyne Pieiller, « Rêves obscurs », Le Monde diplomatique, juillet 2012, consulté le 16 juillet 2013.
  2. Extrait d'une interview tiré de Les seigneurs du chaos (version française)
  3. Varg Vikernes décrit le meurtre dans un interview dans Les seigneurs du chaos (version française, page 205) et dément le fait qu'il ait assassiné Aarseth avec 24 coups de couteaux.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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