Maximilian von Spee

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Maximilian von Spee
Naissance 22 juin 1861
Décès 8 décembre 1914 (à 53 ans)
îles Malouines
Mort au combat
Allégeance Drapeau de l'Empire allemand Empire allemand
Arme Marine impériale
Grade vice-amiral
Années de service 1878 – 1914
Conflits Première Guerre mondiale
Faits d'armes bataille des Falklands

Le comte Maximilian Johannes Maria Hubert von Spee, né le 22 juin 1861 et mort le 8 décembre 1914, est un officier de marine allemand, né à Copenhague.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il s'engagea dans la marine impériale allemande en 1878. Durant les années 1887 et 1888, il assuma le commandement des ports au Cameroun, alors colonie du Kaiser. Puis il occupa divers postes importants dans l'administration chargée du développement de l'armement, avant d'être nommé chef d'état-major du commandement de la mer du Nord, en 1908 et promu au grade de contre-amiral en 1910 puis de vice-amiral en 1913.En 1912, on le désigna pour prendre la tête de l'Escadre d'Extrême-Orient, basé dans la colonie allemande de Tsingtau.

Après la déclaration de guerre, il commença à pratiquer la guerre de course, contre le trafic maritime allié, avec succès. Mais sa flotte était menacée, d'abord par la marine australienne, puis après son entrée en guerre, par celle du Japon. Conscient de sa situation précaire, face à deux marines qu'il respectait et qui lui étaient supérieures en nombre et en puissance (il disait que rien que le HMAS Australia, croiseur de bataille et navire amiral de la flotte australienne, équivalait à l'ensemble de ses forces), il décida de déplacer sa zone d'opération vers les côtes du Chili.

Après avoir, pendant une escale à l'île de Pâques, récupéré deux croiseurs légers supplémentaires, il fit route vers Valparaíso et, durant la bataille de Coronel, il coula deux croiseurs cuirassés du contre-amiral britannique Cradock, celui-ci trouvant la mort avec 1 650 de ses hommes.

Ce succès scella cependant la destinée de von Spee, car les Britanniques voulurent venger l'affront subi et envoyèrent d’importants renforts. Malgré l'ordre de rentrer en Allemagne avec ses navires, il tergiversa. Le 8 décembre 1914, alors qu'il s'était enfin mis en route à travers l'Atlantique Sud et qu'il s'apprêtait à bombarder Port Stanley aux îles Malouines, il eut la surprise d'y trouver le vice-amiral Sturdee en train d'y charbonner. Celui-ci avait une flotte nettement supérieure, avec deux croiseurs de bataille, un cuirassé et cinq croiseurs légers. La bataille des Falklands fut très inégale et seul le croiseur SMS Dresden put échapper à la destruction. Von Spee trouva la mort avec ses deux fils, Otto et Heinrich[1], lors de la destruction de son navire amiral, le Scharnhorst, qui disparut avec tout son équipage. Cette défaite sonna le glas de la présence outre-mer de la marine impériale allemande qui fut alors obligée de recourir aux sous-marins et aux navires de commerce camouflés.

Hommages[modifier | modifier le code]

Plusieurs navires allemands ont porté le nom de cet amiral en son hommage :

  • en 1917, le SMS Graf Spee, croiseur de bataille de la classe Mackensen, qui ne put être achevé avant l'armistice.
  • en 1939, l'Admiral Graf Spee, cuirassé de poche de la classe Deutschland qui, par ironie du sort, fut sabordé près du lieu où Spee trouva la mort.
  • enfin entre 1959 et 1967, une frégate d'entraînement de la Deutsche Marine.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Version anglaise de la biographie de Maximilian von Spee, dans le paragraphe personal, http://en.wikipedia.org/wiki/Maximilian_von_Spee#Personal

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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