Maurice Ier (empereur byzantin)

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Maurice.
Maurice Ier
Empereur byzantin
Image illustrative de l'article Maurice Ier (empereur byzantin)
Monnaie de Maurice
Règne
14 août 582 - 23 novembre 602
&&&&&&&&&&&0740520 ans, 3 mois et 9 jours
Période Justinienne
Précédé par Tibère II Constantin
Suivi de Phocas
Biographie
Nom de naissance Flavius Mauricius Tiberius Augustus
Naissance 539
Arabissus, Cappadoce
Décès 27 novembre 602 (63 ans)
Constantinople
Père Paul
Épouse Constantina
Descendance Théodose (4 août 583 - 27 novembre 602)

Tibère (? - 27 novembre 602)
Pierre (? - 27 novembre 602)
Paul (? - 27 novembre 602)
Justin (? - 27 novembre 602)
Justinien (? - 27 novembre 602)
Anastasie (? - 605)
Théoctiste (? - v. 605)
Cléopâtre (? - v. 605)
Marie (Miriam) ?

Liste des empereurs byzantins

Maurice Ier (latin : Flavius Mauricius Tiberius Augustus, grec : Φλάβιος Μαυρίκιος Τιβέριος Αὔγουστος) (539 - 27 novembre 602) est empereur byzantin de 582 à 602. Son règne est marqué par le rétablissement des finances de l'empire et l'annexion de l'Arménie au détriment de l'empire perse, mais aussi par la progression des envahisseurs slaves dans les Balkans et jusqu'en Grèce continentale. Maurice est également connu pour être l'auteur de l'un des plus grands classiques de la pensée militaire, le Strategikon.

Faits marquants du règne[modifier | modifier le code]

Son prédécesseur Tibère II Constantin lui dit, mourant : « Fais en sorte que ton règne soit ma plus belle épitaphe ».

Le règne de Maurice est troublé par des guerres incessantes sur toutes les frontières ; malgré ses très bonnes dispositions à gouverner, il ne put que provisoirement prévenir la désintégration du grand empire de Justinien.

Juste après son accession au trône le 14 août 582, il réussit à interférer dans les guerres de succession perses et occupe l'Arménie. Il aide à placer sur le trône perse le plus grand de ses rois, Chosroès II, qui allait être le farouche adversaire du futur basileus Héraclius.

Cette guerre est suivie d'une rupture entre les Byzantins et leurs alliés les Arabes Ghassanides: Maurice fait déporter en Sicile leur roi Al-Mundhir III ibn al-Harith, décision peut-être liée au fait qu'Al-Mundhir était le protecteur des monophysites.

Pendant la même période, ses provinces des Balkans sont ravagées par les Slaves : elles ne purent jamais vraiment s'en remettre.Les Slaves pénètrent jusqu'au Péloponnèse et de nombreuses campagnes brillantes, quoique coûteuses, doivent être dirigées contre eux.

A l'Ouest, Maurice organise les possessions byzantines, menacées en Afrique et en Italie, en exarchats dirigés par des gouverneurs militaires. Il entretient des rapports difficiles avec le pape Grégoire Ier, qui lui reproche son césaropapisme.

Soulèvement de l'armée du Danube[modifier | modifier le code]

Maurice succède à Tibère II Constantin qui en quatre années de règne avait diminué les impôts de 25 % et par prodigalité avait mis l'empire dans une situation économique difficile. Maurice se montre, lui, parcimonieux à l'excès. Pour des raisons économiques, il ordonne à ses armées de camper en territoire hostile par delà le Danube. Celles-ci choisissent comme représentant Phocas, un centurion qui aspire au pouvoir suprême (23 novembre 602). Maurice s'enfuit en Chalcédoine et envoie son fils aîné Théodose demander de l'aide chez le roi sassanide. Rattrapé par les hommes de Phocas, proclamé Auguste et roi de Rome, il assiste à l'assassinat de ses cinq derniers fils puis est exécuté (27 novembre 602). Les corps sont jetés dans le Bosphore.

Ses sujets, irrités par son austérité, son absence de faste et son dégoût pour les jeux, acclament le nouvel empereur, mais il ne leur fallut que quelques semaines pour regretter un grand empereur qui s'était sacrifié pour eux. Maurice laisse un empire incomparablement renforcé. Sa mort et l'extinction de sa dynastie provoque l'invasion perse et la mutinerie d'une partie de l'armée contre le tyrannique Phocas.

Le Strategikon[modifier | modifier le code]

Maurice est connu pour être l'auteur de l'un des plus grands classiques de la pensée militaire, le Strategikon, qui offre la première théorie sophistiquée de l'utilisation des armes combinées jusqu'à la Seconde Guerre mondiale. Certains historiens pensent toutefois que le Strategikon est l'œuvre de son frère ou de l'un des généraux de sa cour.

Union et postérité[modifier | modifier le code]

Maurice a épousé Constantina la fille de son prédécesseur Tibère II Constantin, petite-fille d'Anicia, épouse de Magnus, fils de Probus et Anastasia, fille d'Anastase Ier Dikoros et Aspidia. De l'union de Maurice et Constantina sont issus :

et cinq filles dont :

  • Anastasie (décédée vers 605).
  • Théoctiste (décédée vers 605).
  • Cléopâtre (décédée vers 605)
  • Marie (Miriam) épouse supposée de Khosro II empereur sassanide, selon les Chroniques de Michel le Syrien.

Les têtes de Maurice et de ses fils sont présentées à Phocas qui le fit exposer à l'Heddomon. Quelques jours après le corps de Maurice est déposé à Saint-Mamas ainsi que ceux de son épouse et de ses enfants et l'on grave sur leur tombeau une longue inscription.

Sources[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]