Maurice Gourdon

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Photographie par Maurice Gourdon, environs de Luchon (Fonds Trutat, B. M. de Toulouse

Maurice Gourdon, né en 1847 à Nantes, mort en 1941 à Nantes, est un pyrénéiste français.

Biographie[modifier | modifier le code]

La grande Encantat, à droite, première ascension par Maurice Gourdon

Maurice Gourdon est venu, enfant, aux Pyrénées (en 1859), à Luchon à partir de 1862, et tous les étés. En 1871, il décide de se fixer dans cette ville. Il est passionné par les Pyrénées et, étant rentier, il peut y consacrer l'essentiel de ses activités. Géologue, il étudie et collectionne les échantillons (1300 minéraux, conservés aujourd'hui au Muséum de Nantes). Une espèce de trilobite porte son nom : Gourdonia Gourdoni. Dessinateur, peintre, lithographe, il a laissé des centaines de documents, dont beaucoup se trouvent au musée de Luchon. Photographe, il a promené sa grande chambre photographique sur tous les massifs luchonnais et a été un des plus grands photographes pyrénéens (ses négatifs sur plaques de verre sont conservés à Toulouse).

En 1872, il rencontre Eugène Trutat. Ils font ensemble de nombreuses expéditions scientifiques : ils étudient en particulier l'avance des glaciers, principalement celui de la Maladeta (1873). Il adhère au Club alpin français dès sa création, en 1874.

Il parcout méthodiquement les montagnes du Luchonnais, réalisant de nombreuses premières : le Mail pintrat, le Mail planet, le pic Noir, aujourd'hui pic Gourdon. Il réalise la première de la grande Encantat, en val d'Aran, et l'Aneto en hivernal. Il explore la vallée du Larboust, ancienne vallée glaciaire d'Oô, pour en recenser les blocs erratiques. Il répertorie en même temps les mégalithes : cromlechs, menhirs, alignements de la montagne d'Espiau, puis, en val d'Aran, du Pla de Beret.

Cartographe, il participe avec Franz Schrader et Paul Edouard Wallon aux relevés topographiques qui permettront d'établir les nouvelles cartes d'état-major, sous les directives du capitaine Prudent, dont les méthodes seront plus tard appliquées à la cartographie des Alpes.

Il parcourt ensuite le versant sud de la chaîne : Aragon, Maladeta, Val d'Aran, Andorre, Catalogne. Il est l'un des premiers à écrire sur l'Andorre, ce petit pays d'accès difficile. En 1896, il monte au sommet du Montcalm par le versant catalan.

Son amitié avec Toussaint Lézat l'amènera à lui succéder, à sa mort, comme conservateur du musée de Luchon.

Henri Beraldi l'a mis dans sa Pléiade pyrénéiste, aux côtés d'Henry Russell, Aymar de Saint-Saud, Paul Édouard Wallon, Franz Schrader, Alphonse Lequeutre, le capitaine Prudent. Il est l'auteur de près de 170 ouvrages sur ses explorations, la géologie, la faune et la flore, et des sujets très variés.

Comme beaucoup de personnages de la pléiade, Maurice Gourdon est membre de la Société de Géographie de Paris. Mais l'ami de Franz Schrader est aussi sociétaire de la S.P.M. (Société des peintres de Montagne de Paris, fondée en 1898). Maurice Gourdon est listé dans l’ouvrage Cent Ans de peinture de Montagne, 1898 - 1998.

En 1936, revenu à Nantes, il y crée la section nantaise du Club alpin français, dont il est, à 89 ans, président honoraire. Il meurt dans sa ville natale en 1941.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Monographie de la vallée d’Oueil, 1910

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Henri Beraldi, Cent ans aux Pyrénées, Paris, 1898-1904, sept volumes in-8°. Rééditions par « Les Amis du Livre Pyrénéen », Pau, 1977, puis par la « Librairie des Pyrénées et de Gascogne », Pau, 2001.
  • Jean-Claude Tournou-Bergonzat, Portrait de Maurice Gourdon 1847 - 1941 in Bulletin de Liaison de la Société des peintres de Montagne, Paris, 17e année no du 15 janvier 2007.