Maurice Bishop

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Maurice Bishop, 1982

Maurice Rupert Bishop (né le à Aruba et mort le à la Grenade), était un leader révolutionnaire grenadin, premier ministre de l'île entre 1979 et 1983.

Formé au Royaume-Uni, Bishop prit en 1973 la tête du New Jewel Movement. Ce parti populiste et marxiste représentait la principale opposition au régime autoritaire du premier ministre Eric Gairy, qui dirigeait l'île depuis l'indépendance. Le 13 mars 1979, le New Jewel Movement profita d'un déplacement de Gairy à l'ONU pour le renverser presque sans violence. Désormais premier ministre du Gouvernement révolutionnaire populaire de la Grenade, Maurice Bishop suspendit le parlement et la constitution, et entama une série de réformes d'orientation socialiste. Il s'engagea également dans une politique de rapprochement étroit avec l'URSS, et surtout Cuba.

Rapidement, Bishop se heurta à des difficultés économiques, aggravées par la politique américaine de défiance contre l'île (la privant par exemple d'aide après le passage de l'ouragan Allen en 1980). Des dissensions opposèrent également le charismatique premier ministre, plus modéré et proche de Cuba, à la faction radicale et pro-soviétique de son gouvernement, menée par Bernard Coard, vice-premier ministre et idéologue du régime.

À partir de 1983, la position de Maurice Bishop se détériora, et il dut accepter de partager la direction du parti avec Coard. Mais à cause de l'opposition entre les deux hommes, ce compromis ne tint pas longtemps. Le 13 octobre, le comité central du New Jewel Movement, dominé par les partisans de Bernard Coard, plaça Bishop en résidence surveillée. Le 19 octobre, Maurice Bishop fut libéré par une foule de partisans. Mais quelques heures plus tard, l’armée intervint et tira dans la foule, tuant plusieurs personnes. Sommés de se rendre, Bishop et ses fidèles furent arrêtés et immédiatement fusillés. Un Conseil militaire révolutionnaire, dirigé par le général Hudson Austin, allié de Bernard Coard, prit le pouvoir dans la soirée.

L'exécution de Maurice Bishop fut le déclencheur de l'intervention américaine du 25 octobre 1983, qui renversa le Conseil militaire révolutionnaire.

Postérité[modifier | modifier le code]

Une avenue à Fort-de-France porte son nom.