Matthias Kleinheisterkamp

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Matthias Kleinheisterkamp (22 juin 1893 - 29 avril 1945) fut officier de l'armée de terre et SS Obergruppenführer. Il servit à la fois pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale. Lors de la Seconde Guerre mondiale, Kleinheisterkamp commanda la division SS Totenkopf, la 6ème division de montagne SS Nord, la division de Panzer SS Das Reich puis le III. "Germanische" SS-Panzerkorps, le VII. SS-Panzerkops, le IV. SS-Panzerkops, le XII. SS-Armeekorps

Service pendant la Première Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Matthias Kleinheisterkamp est né à Elberfeld (aujourd'hui Wuppertal). Il était le fils d'un employé des chemins de fer, Matthias Kleinheisterkamp et de son épouse Anna Rüpper. Après avoir passé son baccalauréat en 1914, il décide de rejoindre l'armée et est tout d'abord affecté au 1.Westfälische Pionier-Bataillon Nr.7, puis finalement au Réserve-Infanterie-Regiment Nr.219 . C'est au sein de ce régiment, avec le grade de Leutnant, que Kleinheisterkamp combat pendant la Première Guerre mondiale, tout d'abord sur le front de l'ouest de 1914 à 1915, puis sur celui de l'est de 1915 à 1916 et enfin de retour sur le front de l'ouest de 1916 à 1918. Toutefois, avant la fin de la Grande Guerre, Kleinheisterkamp est grièvement blessé à la tête et passe le reste de l'année 1918 en convalescence. Pour son héroïsme, il reçoit les croix de fer de seconde et première classe ainsi qu'un grade d'argent.

L’entre-deux-guerres[modifier | modifier le code]

Après l'armistice, en 1918, Kleinheisterkamp rejoint les Freikorps et sert ensuite dans la Reichswehr dans diverses unités d'infanterie, jusqu'à ce qu'il rejoigne l'Allgemeine-SS le 1er novembre 1933. Il est transféré à la SS-VT le 1er avril 1935, et se voit affecté à la SS-Führerschule de Braunschweig au titre d'instructeur d'infanterie. Il y enseigne pendant un an, après quoi il rejoint le Brigadeführer Paul Hausser, qui est inspecteur de la SS-VT, comme officier d'état-major. Le 20 avril 1937, Kleinheisterkamp rejoint le parti nazi, mais sa carrière rencontre des problèmes en 1938, car il a de graves problèmes juridique et disciplinaire, il est alors mis en congé jusqu'au mois d'août 1938. À son retour au service actif, il est affecté au SS-Standarte Deutschland à Munich et le 1er décembre 1938 il se voit nommé à la tête du Deutschland III.Sturmbann.

Service pendant la Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Kleinheisterkamp est resté avec le III.Sturmbann au cours de l’invasion de la Pologne, il est responsable en partie de l’évacuation des citoyens et du personnel diplomatique allemand de Varsovie. Après sa promotion au grade de SS-Standartenführer en mai 1940, il est chargé du 3e Régiment d'Infanterie dans la Division SS Totenkopf, malgré des désaccords avec Theodor Eicke. Après qu'Eicke eut été blessé en juillet 1941 pendant l’Opération Barbarossa, Kleinheisterkamp est, pendant une courte période, commandant de la Division Totenkopf, avant d'être remplacé par Georg Keppler. Il reste avec la division Totenkopf pendant encore 3 mois jusqu'à ce que les mésententes continues avec Eicke le fassent transférer à la SS-Führungshauptamt et plus tard à la 2. SS-Division Das Reich. Par son comportement exemplaire dans la division Das Reich pendant les opérations sur le Front Est, il est finalement décoré de la Ritterkreuz, après deux précédentes propositions d'inscription en 1940 et 1941. En janvier 1942, après 4 mois de commandement à la 2e Division SS, il est réaffecté à la Division SS-Nord, mais il ne reprend pas la division avant juin, où il succède au SS-Obergruppenführer Demelhuber. Il a prouvé qu’il était un excellent chef de division et est extrêmement populaire auprès de ses hommes et des autres officiers, dont son supérieur Eduard Dietl. Il reste avec la SS-Gebirgs-Division Nord jusqu'en décembre 1943, date à laquelle il est transféré à la SS-Führungshauptamt. En janvier 1944, il est de nouveau affecté sur le terrain et commande les VII. SS-Panzerkops, III.(germanische) SS-Panzerkorps, IV. SS-Panzerkops, III. (Germanische) SS-Panzerkorps, IV. SS-Panzerkops, XI. SS-Panzerkops et le XI. SS-Armeekorps . Kleinheisterkamp est capturé par les Soviétiques le 28 avril 1945 près du village de Halbe, au sud-est de Berlin et se suicide un jour plus tard en captivité.

Références[modifier | modifier le code]

Citations
Source
Bibliographie
  • (de) Fellgiebel, Walther-Peer (2000). Die Träger des Ritterkreuzes des Eisernen Kreuzes 1939-1945. Friedburg, Allemagne: Podzun-Pallas. ISBN 3-7909-0284-5.
  • (de) Scherzer, Veit (2007). Ritterkreuzträger 1939–1945 Die Inhaber des Ritterkreuzes des Eisernen Kreuzes 1939 von Heer, Luftwaffe, Kriegsmarine, Waffen-SS, Volkssturm sowie mit Deutschland verbündeter Streitkräfte nach den Unterlagen des Bundesarchives. Jena, Allemagne: Scherzers Miltaer-Verlag. ISBN 978-3-938845-17-2.
Liens externes