Matthew Webb

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Matthew Webb

Description de l'image  Matthew Webb.jpg.
Nom de naissance Matthew Webb
Naissance 19 janvier 1848
Dawley
Décès 24 juillet 1883 (à 35 ans)
Chutes du Niagara
Nationalité Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Pays de résidence Drapeau de l'Angleterre Angleterre

Matthew Webb (né le 19 janvier 1848 à Dawley, dans le Shropshire, en Angleterre et mort le 24 juillet 1883 aux Chutes Niagara, à la frontière entre le Canada et les États-Unis) est un nageur célèbre pour avoir effectué la première traversée de la Manche à la nage.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il apprend à nager dans la rivière Severn, la plus longue rivière d’Angleterre. À douze ans il rejoint un navire école de la marine marchande à Liverpool.

Le 24 août 1872, J.B Johnson abandonne lors de sa tentative de traversée de la Manche ; à la lecture du récit de cette tentative, Matthew Webb prend la décision de s’entraîner pour réussir cette traversée.

En 1873, il est capitaine du vapeur Emerald[1].

Le 3 juillet 1875, il nage les vingt miles entre Blackwell et Gravesend (Angleterre) en 4 heures et 52 minutes. Fin juillet de la même année, il nage 8 heures et 40 minutes entre Douvres et Ramsgate.

Le 12 août 1875, après sept heures de brasse, une violente tempête fait échouer sa première tentative de traversée de la Manche à la nage. Le 24 août 1875 à 12 heures 56, il s'enfonce nu, enduit d'huile de marsouin, dans la Manche depuis la jetée Admiralty Pier de Douvres ; suivi par trois escorteurs, il atteint Calais le mercredi 25 août à 10 heures 41.

Matthew webb est officiellement reconnu pour avoir effectué le premier la traversée de la Manche à la nage, le 25 août 1875. Du fait de courants défavorables, il a parcouru une distance totale de 64 km en 21 heures et 45 minutes.

Sa dernière cascade était la nage à travers les rapides tourbillon du Niagara en dessous des Chutes Niagara, un test que plusieurs croyaient mortel. Le 24 juillet 1884, il a sauté d'un petit bateau, à côté du Pont suspendu des chutes du Niagara et commence a nager. Selon les comptes du moment, Webb avait réussi la première partie de la nage, mais est mort durant la seconde partie au niveau de la rivière située à côté de l'entrée du tourbillon. Son corps est retrouvé quatre jours plus tard. Il est enterré a Oakwood Cemetery, Niagara Falls, New York

Ressources[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

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  1. l'Echo du Pas-de-calais n°101-juin 2009