Matt Talbot

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Le vénérable Matt Talbot (2 mai 1856-7 juin 1925) était un Irlandais vénéré par nombreux catholiques pour sa piété, la charité et la mortification de la chair.

Talbot était un ouvrier non qualifié. Bien qu'il ait passé seul la majeure partie de sa vie, Talbot a vécu avec sa mère un certain temps[1]. Sa vie aurait passé inaperçue sans les n'étaient pas pour les cordes et les chaînes découverts sur son corps lorsqu'il mourut subitement dans une rue de Dublin en 1925.

S'il n'est pas un saint proprement dit, les catholiques américains l'ont répertorié comme saint patron pour les alcooliques.

Début de vie – l'alcoolisme[modifier | modifier le code]

Matt Talbot est le deuxième d'une famille de douze enfants, de Charles et Elizabeth Talbot, une famille pauvre dans la zone du domaine de Dublin, Irlande. Il est éduqué par les Frères des Écoles chrétiennes. Son père est un grand buveur, comme la plupart de ses frères. Matt quitte l'école à l'âge de douze ans. Il travaille dans le magasin d'un négociant en bière. Il a commencé très tôt dans l'« échantillonnage des marchandises ». Il se rend ensuite à la Commission de port & quais où il travaille dans les magasins de whisky. Il devint un alcoolique invétéré. Il fréquente les Pubs de la ville avec ses frères et ses amis, dépense de la plupart ou la totalité de son salaire et accumule les dettes. À une occasion, il vole le fiddle d'un animateur de rue pour acheter de l'alcool.

« Prendre l'engagement »[modifier | modifier le code]

Un soir de 1884 Talbot, qui était sans le sou et hors de crédit, attendait avec son frère Philippe près d'un pub dans l'espoir que quelqu'un pourrait l'inviter à boire un verre. Ensuite, rentrant chez lui il a annoncé à sa mère qu'il allait « prendre un engagement » (c'est-à-dire renoncer à boire, faire vœu de tempérance). Il se rendit à au Collège de Sainte-Croix de Clonliffe (en) où il a pris cet engagement pour trois mois. À la fin des trois mois, il a pris un engagement pour six mois, puis pour la vie[2]. Après avoir bu excessivement pendant 16 ans, Talbot resta sobre pendant quarante ans de sa vie. Il a trouvé cette force dans la prière, a commencé à assister à la messe quotidienne et lire des livres religieux et des brochures. Il remboursa scrupuleusement toutes ses dettes. Après avoir recherché le violoneux dont il avait volé l'instrument, et n'a pas pu trouver de lui, il a donné l'argent à l'église pour dire une messe pour lui.

Vie professionnelle[modifier | modifier le code]

Même lorsqu'à ses pires moments, Talbot était un travailleur acharné. Quand il s'est joint à Pembertons, les entrepreneurs du bâtiment, son taux de travail était tel qu'il a été mis en premier sur la liste des ouvriers. Plus tard, dans l'entreprise Martin, il a pris les emplois les plus difficiles. Il était respectueux de ses patrons, mais pas obséquieux. Le 22 septembre 1911 Talbot a rejoint les manœuvres de la branche des transports irlandais et l'Union générale des travailleurs (Irish Transport and General Workers Union (en)). Lorsque à Dublin en 1913 il y eut des grèves (lockout), les hommes de Martin, y compris Talbot, sont sortis dans les rues. Au début Talbot a refusé la grève. Plus tard il a accepté sous condition. Après sa mort, une rumeur a été répandue qu'il était un fauteur de grève en 1913, mais tout prouverait le contraire.

Vie religieuse[modifier | modifier le code]

Catholique indifférent durant sa période de consommation d'alcool, Talbot est devenu plus pieux. Il a été guidé pour la majeure partie de sa vie par le Dr Michael Hickey, professeur de philosophie au Holy Cross College (Dublin)  (en) Dans le cadre d'orientation du Dr Hickey Talbot la ecture avait beaucoup d'importance. En 1912, il lut le Traité de vraie dévotion à la Sainte Vierge de saint Louis-Marie Grignon-de-Montfort. Dr Hickey lui a aussi donné une chaîne, comme une forme de pénitence. Il est devenu membre du tiers-ordre franciscain en 1890 et a été membre de plusieurs autres associations et sodalités. Talbot était un homme généreux. Bien que pauvre lui-même, il a donné généreusement aux voisins et collègues, aux institutions charitables et l'église. Il a mangé très peu. Après la mort de sa mère en 1915, il a vécu dans un petit appartement avec très peu de meubles. Il dormait sur un lit de planche avec un morceau de bois pour oreiller. Il se levait à 5 h tous les jours afin d'aller à la messe avant le travail. Au travail, chaque fois qu'il avait le temps libre, il a trouvé un endroit calme pour prier. Il a passé la plupart de chaque soir sur ses genoux. Le dimanche, il participait à plusieurs messes. Il marchait rapidement, avec sa tête en bas, se dépêchant d'aller d'une messe à un autre. Sa vie était certes passionnée et rappelle les premiers moines chrétiens en Irlande, qui croyaient qu'une vie de travail, de sacrifice, de prière et de dévotion (appelé Glasmartre dans l'homélie de Cambrai, en gaélique) les rapprocherait de Dieu.

Mort[modifier | modifier le code]

Talbot se rendait à messe le dimanche 7 juin 1925, quand il s'est effondré et mourut d'insuffisance cardiaque. Personne sur les lieux n'a pu l'identifier. Son corps a été transféré à l'hôpital de la rue Jarvis, où il fut déshabillé, ce qui révéla l'ampleur de son austérité. Une chaîne lourde avait été enroulée autour de sa taille, avec plus de chaînes autour d'un bras et d'une jambe et des cordes autour des autres bras et jambes. Le port de chaînes et cordes était probablement moins inhabituel dans les années 1920 que dans le XXIe siècle. Néanmoins, l'histoire de Talbot divulguée par le biais de la Communauté, et il y eut beaucoup de personnes présentes lors de ses funérailles au Cimetière de Glasnevin le 11 juin 1925.

Héritage[modifier | modifier le code]

Matt Talbot est rapidement devenu un modèle et un symbole pour le recouvrement de la tempérance en l'Irlande, et l'Association de l'abstinence totale de Pioneer. Son histoire devint bientôt connue par les communautés d'émigrés irlandais. D'innombrables cliniques de toxicomanie, auberges de jeunesse, statues ont pris son nom en Irlande, puis partout dans le monde et au Nebraska, à Varsovie à Sydney. L'un des principaux ponts de Dublin est également nommé d'après lui Talbot Memorial Bridge (en). Le pape Jean-Paul II a écrit un livre sur lui.

Le 6 novembre 1931, l'archevêque de Dublin Byrne a ouvert une enquête sous serment sur les revendications alléguées de sainteté de ce travailleur (ancienne station d'accueil). L'enquête officielle sous serment au Vatican, a commencé en 1947. Le 3 octobre 1975, le Pape Paul VI a déclaré vénérable Matt Talbot, ce qui est une étape sur la route pour sa canonisation, un processus qui nécessite la preuve d'un miracle physique afin de réussir.

Dans la deuxième partie de son autobiographie, L'histoire d'un Rebelle irlandais, Brendan Behan maintenu que Talbot était une figure ridiculisée dans la classe ouvrière Dublin en raison de sa piété. Behan (comme un quasi-contemporain) a estimé que l'histoire de vie de Talbot était embellie par la classe moyenne catholique comme un mécanisme de contrôle pour encourager la tempérance parmi les classes laborieuses, une image qui a été cultivée et est encore en usage aujourd'hui par les publications catholiques.

les restes de Talbot ont été transférés du cimetière de Glasnevin en l'église Notre-Dame de Lourdes sur Sean McDermott Street, Dublin, en 1972. Le tombeau a un panneau de verre par lequel on peut considérer le cercueil[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Recensement de 1911 de Dublin
  2. Certificat de gage de Talbot de la "total l'abstinence Ligue du Sacré-Cœur», 1890 4 mai - "Total Abstinence League of Sacred Heart"
  3. a b c d e Boylan, Henry (1998). Un dictionnaire de Biographie irlandaise, 3ème édition. Dublin : Gill et MacMillan. p. 419. ISBN 0-7171-2945-4

Annexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Lettre Abbaye de Claival
  • Tracy Gm, Matt Talbot Ou La Souffrance de l'Irlande, S.O.S. Editions - 1976
  • Doherty, Eddie. Matt Talbot. Madonna House, 2nd edition 2001. ISBN 0-921440-67-7
  • Marynard, Philip. Slake a Thirst: The Matt Talbot Way to Sobriety, Alba House 2000 ISBN 0-8189-0843-2
  • Purcell, Mary. Matt Talbot and His Times. Franciscan Pr; Revised edition, 1977 ISBN 1-85390-185-7
  • Wallace, Susan Helen. Matt Talbot: His Struggle, His Victory over AlcoholismPauline Books & Media 1992, ISBN 0-8198-4766-6