Matière en suspension

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La notion de matière en suspension (ou MES) désigne l'ensemble des matières solides insolubles visibles à l'œil nu présentes dans un liquide. Plus une eau en contient, plus elle est dite turbide.

Elle est aussi étudiée en tant que « matrice » capable d'adsorber divers polluants, qui peuvent s'y transformer et être transportés par le courant, ou qui peuvent passer dans le réseau trophique et l'alimentation (via les organismes filtreurs notamment).

Généralités[modifier | modifier le code]

Ce terme, surtout utilisé dans les domaines de l'écologie des milieux aquatiques et dans le secteur industriel du traitement de l'eau, inclut toutes les formes de minéraux, de sable, de boue, d'argile, de roche sous forme de débris (dont anthropiques), de particule de matières organiques ou autres, dont la taille est comprise entre 1 micromètre et 1 centimètre (avec des nuances selon les sources).

On différencie :

  • les matières en suspension des colloïdes (taille comprise entre 10 nm et 1 µm) ;
  • les matières dissoutes (taille inférieure à 10 nm).

Matières en suspension dans l'eau[modifier | modifier le code]

Les particules fines en suspension dans une eau sont soit d’origine naturelle, en liaison avec les précipitations, soit produites par les rejets urbains et industriels.

Les MES sont très liées d’une part à l’usage des sols dont elles sont issues et à la charge en phosphore résultante et d’autre part à l’histoire de leur transformation en fonction des conditions hydrologiques et climatiques, donc de la saison. Elles regroupent l’ensemble des substances non dissoutes contenues en suspension dans les eaux de ruissellement. En effet, les MES et les particules solides transportées dans les cours d’eau proviennent de l’érosion de la couche superficielle des sols sous l’action dynamique de l’eau de pluie, de ruissellement ou encore d’écoulement dans les eaux.

Leur effet néfaste est mécanique, par formation de sédiments et d’un écran empêchant la bonne pénétration de la lumière d’une part (réduction de la photosynthèse), ainsi que par colmatage des branchies des poissons d’autre part. Leur effet est par ailleurs chimique par constitution d’une réserve de pollution potentielle dans les sédiments.

Écologie, écotoxicologie[modifier | modifier le code]

Les MES jouent un rôle majeur dans l'environnement et certains cycles biogéochimiques. Leur rôle est positif neutre ou négatif selon les cas, par exemple négatif quand les MES sont dues à des phénomènes anormaux d'érosion, de pollution ou d'eutrophisation/dystrophisation.

Les MES peuvent asphyxier les coraux, d'autre espèces ou tout un milieu aquatique quand elles sont présentes en excès, ou provoquer des anoxies momentanées (en interdisant la photosynthèse tout en étant source de consommation d'oxygène).

Elles font normalement partie de la nourriture de nombreux animaux filtreurs et planctoniques. Elles alimentent le bouchon vaseux des estuaires. Elles alimentent les biofilms qui contribuent aussi à produire des MES. Elles adsorbent et transportent de nombreux polluants et contribuent à des transferts importants de certains polluants, dont radioactifs qu'on peut ne pas trouver dans l'eau filtrée, mais abondamment trouver dans les matières en suspension[1].

Épuration[modifier | modifier le code]

Les MES sont mesurées en amont et en aval des stations d’épuration afin d’établir le niveau d’efficacité des procédés utilisés et d’ajuster le dosage des agents chimiques appliqués. La méthode de mesure est normalisée par l'Afnor sous le numéro NF EN 872[2].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Fournier-Bidoz V., Garnier-Laplace J. (1994), Étude bibliographique sur les échanges entre l’eau, les matières en suspension et les sédiments des principaux radionucléides rejetés parles centrales nucléaires, rapport IPSN, SERE 94/073, Cadarache.
  2. Méthode Afnor NF EN 872

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]