Mathilde Kschessinska

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Mathilde Kschessinska

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Mathilde Kschessinska dans
Raymonda (vers 1900)

Nom de naissance Matilda Felixovna Kchessinskaïa
Naissance
Ligovo
Décès (à 99 ans)
Paris
Nationalité Drapeau de la Russie Russie
Profession Danseuse
Conjoint

Mathilde Kschessinska (en russe : Матильда Феликсовна Кшесинская, Matilda Feliksovna Kchessinskaïa ; en polonais : Matylda Krzesińska) est une danseuse russe de père d'origine polonaise, née à Ligovo près de Peterhof le et morte à Paris le [1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Fille d'un danseur polonais, Felix Adam Valerian Krzesiński (ou selon la forme russifiée Kschessinski) (1823-1905), elle étudie à l'École impériale de ballet de Saint-Pétersbourg. En 1890, elle entre au Théâtre Mariinsky et y restera jusqu'en 1917. Elle est nommée prima ballerina en 1893, puis prima ballerina assoluta deux ans plus tard.

Elle est une des premières danseuses russes à se former à l'école italienne auprès d'Enrico Cecchetti. Célèbre pour ses nombreux rôles dans les ballets de Marius Petipa, elle allie virtuosité, don de comédienne et talent dramatique.

En 1890, elle eut une liaison avec le tsarévitch Nicolas Alexandrovitch (futur Nicolas II), mais aussi avec d'autres grands-ducs de Russie.

En mars 1917, les bolcheviques réquisitionnèrent son hôtel particilier pour en faire leur QG. Tout l'été, du haut du balcon, Lénine, leur chef, y harangua ses troupes.

À la Révolution russe, elle est contrainte de quitter le pays et s'installe à Paris en 1920. L'année suivante, elle épouse le grand-duc André qui reconnaît son fils Vladimir (né en 1902) et elle est titrée princesse Romanovskaïa-Krassinskaïa, par le grand-duc Cyrille, frère de son époux.

En 1929, elle ouvre une école de danse à Paris et compte notamment parmi ses élèves Boris Kniaseff, Yvette Chauviré, Alicia Markova, Tamara Toumanova et Margot Fonteyn.

Elle écrivit ses mémoires, intitulés Souvenirs de la Kschessinska (Paris, Plon, 1960, d'après le manuscrit original en russe).

Note[modifier | modifier le code]

  1. D'autres dates sont aussi avancées : naissance le 1er septembre et décès le 7 juin.

Voir aussi[modifier | modifier le code]