Massacre de la Saint-Brice

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Le Massacre de la Saint-Brice est une opération ordonnée par Æthelred II, roi anglo-saxon d'Angleterre, qui avait fait le projet de massacrer tous les Danois qui s'étaient établis de force sur ses terres, et qu'il soupçonnait de comploter pour livrer le royaume à l'État dano-norvégien.

Le massacre eut lieu le , jour de la Saint-Brice. Le projet, peut-être inspiré par le beau-frère d’Æthelred, Richard II de Normandie fait long feu, mais beaucoup de Scandinaves périssent. La tradition prétend que parmi les victimes il y eut Dame Gunnhildr, la sœur du roi de Danemark, Sven à la Barbe fourchue, redoutable chef viking, qui a déjà mené des guerres victorieuses contre les Allemands et les Norvégiens.

En réplique au « massacre de la Saint-Brice », il entreprend aussitôt de conquérir l'Angleterre. Il en ravagea le sud du royaume et l'Est-Anglie en 1003-1004 puis à nouveau en 1006. La guerre reprit en 1010-1012, et en 1013 Svein devient roi d'Angleterre.