Maser

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Un Maser à hydrogène.

Le Maser (pour Microwave Amplification by Stimulated Emission of Radiation) est un dispositif permettant d'émettre un faisceau cohérent de micro-ondes.

Historique[modifier | modifier le code]

Le maser a été inventé en 1953 à l'université Columbia par Charles Townes, James Gordon et Herbert Zeiger. Il s'agissait alors d'un maser à ammoniac. C'est l'ancêtre du laser, nommé par analogie avec le maser.

Technologies[modifier | modifier le code]

Différentes sortes de maser ont été inventées :

Fonctionnement du maser à hydrogène

Applications[modifier | modifier le code]

Les masers sont utilisés notamment en interférométrie et en métrologie. Ils servent également à obtenir la fréquence de référence utilisée dans les horloges atomiques.

Maser astronomique[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Maser astronomique.

Dans la littérature[modifier | modifier le code]

Bien que les masers soient historiquement antérieurs aux lasers, ils ont eu beaucoup moins de succès, et bien plus tardifs, dans la littérature de science-fiction. On trouve toutefois une bande dessinée de Massimiliano Frezzato, Les Gardiens du Maser. De même, dans l'univers étendu de Star Wars, les masers sont utilisés par les armées Chiss[1] dans des romans de 2005. Ils sont également cités comme armes dans certains romans de Peter F. Hamilton et Hyperion de Dan Simmons.

Dans les jeux vidéo[modifier | modifier le code]

Dans le jeu vidéo Soldier of Fortune, on trouve un émetteur de micro-ondes présenté comme une arme fonctionnant sur batterie, équivalente au lance-flammes en termes d'effets, mais à plus longue portée, pouvant mettre le feu aux ennemis et n'endommageant pas les pare-balles. Elle est "interdite par l'ONU en raison des brûlures atrocement douloureuses qu'elle inflige."

Dans le jeu Messiah, jeu représentant l'avenir proche dans une ville futuriste décadente, Bob le petit ange, héros de l'histoire, possède justement dans son arsenal un Maser. C'est un type de fusil à pompe dont la décharge électrique générée met les robots de la police hors d'état de nuire instantanément.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Maser - Wookieepedia, the Star Wars Wiki

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]