Mary Leakey

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Mary Leakey
Archéologue
Image illustrative de l'article Mary Leakey
Mary Leakey en 1977.
Naissance 6 février 1913
Londres, Royaume-Uni
Décès 9 décembre 1996 (à 83 ans)
Nairobi, Kenya
Nationalité Britannique

Mary Leakey, née Mary Douglas Nicol le 6 février 1913 à Londres et morte le 9 décembre 1996 à Nairobi (Kenya), est une paléontologue et archéologue britannique qui a consacré ses recherches à la Préhistoire de l'Afrique de l'Est.

Biographie[modifier | modifier le code]

Dès 1935, elle découvrit en Tanzanie deux fragments d'os pariétaux d'un probable Homo erectus[1].

Elle fit d'importantes découvertes d'Homo erectus et d'australopithèques (dont Zinj ayant vécu il y a 1,8 million d'années environ), mis au jour avec son époux Louis Leakey en 1959, sur le site d'Olduvai en Tanzanie, qu'elle reprit en charge après la disparition de Louis.

Mary Leakey fit diverses campagnes sur le site de Laetoli en 1959, 1964, puis à partir de 1974. Elle devint célèbre pour sa participation à l'étude, à partir de 1978, des traces de pas de trois hominidés bipèdes (des Australopithecus afarensis ?) fossilisées dans des cendres volcaniques à Laetoli en Tanzanie. Cette piste est celle de trois individus de corpulences différentes (voir article détaillé Laetoli).

Le fils de Mary et Louis, Richard Leakey, a également été un paléontologue célèbre avant de se consacrer à la politique du Kenya[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. selon Yves Coppens, in Histoire des expéditions paléontologiques en Afrique orientale, Comité français d'histoire de la géologie, 1979.
  2. Source principale de ce paragraphe : Mary Leakey, archaeologist and anthropologist, John Noble Wilford, London Times, 10 décembre 1996

Principales publications[modifier | modifier le code]

  • Hay, R.L. et Leakey, M.D. (1992) - « Les empreintes de pas fossiles de Laetoli », in Les origines de l'Homme, Bibliothèque "Pour La Science", Belin, (parution originale en anglais : Scientific American, Févr. 1982, p. 50-57).
  • Leakey, M.D. (1967) - « Preliminary survey of the cultural material from Beds I and II, Olduvai Gorge, Tanzania », in: Background to evolution in Africa, Bishop, W.W. et Clark, J.D., (Éds.), Chicago, Chicago University Press, p. 417-442.
  • Leakey, M.D. (1970) - « Stone artefacts from Swartkrans », Nature, vol. 225, no 5239, p. 1222-1225.
  • Leakey, M.D. (1971) - Olduvai Gorge - vol. 3 : Excavations in Beds I and II, 1960-1963, Cambridge, Cambridge University Press, 306 p.
  • Leakey, M.D. (1971) - « Discovery of postcranial remains of Homo erectus and associated artefacts in Bed IV at Olduvai Gorge, Tanzania », Nature, vol. 232, p. 380-383.
  • Leakey, M.D. (1975) - « Cultural patterns in the Olduvai sequence », in: After the Australopithecines, Butzer, K.W. et Isaac, G.L., (Éds.), Mouton, p. 477-493.
  • Leakey, M.D. (1994) - Olduvai Gorge - vol. 5 : Excavations in Beds III, IV and the Masek Beds, 1968-1971, Cambridge, avec la coll. de D.A. Roe, Cambridge University Press, 327 p.
  • (en) Mary D. Leakey et John Michael Harris, Laetoli, A Pliocene site in northern Tanzania, Oxford Oxfordshire New York, Clarendon Press Oxford University Press,‎ 1987, 561 p. (ISBN 978-0-1985-4441-8, OCLC 13525352).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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