Mary Higgins Clark

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Mary Higgins Clark

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Mary Higgins Clark à Los Angeles en 2009.

Activités Écrivain
Naissance 24 décembre 1927 (86 ans)
New York,
Drapeau de l'État de New York New York,
Drapeau des États-Unis États-Unis
Langue d'écriture Anglais américain
Genres Roman policier, suspense
Distinctions Grand prix de littérature policière 1980
Prix littéraire Lucien Barrière du Festival du cinéma américain de Deauville 1998
Grand Master Award 2000

Œuvres principales

Signature

Signature de Mary Higgins Clark

Mary Higgins Clark née le 24 décembre 1927 à New York, est une écrivaine américaine, spécialisée dans le roman policier et le roman de suspense.

De son mariage avec Warren Clark, elle a eu une fille, Carol, elle-même écrivain sous le nom de Carol Higgins Clark, tandis que sa belle-fille Mary Jane Clark est elle aussi auteur de romans policiers et de comédies romantiques.

Biographie[modifier | modifier le code]

Elle est née dans une famille d'immigrants irlandais de milieu modeste. Son père meurt d'une attaque quand elle n'a que 10 ans. Sa mère peine alors à l’élever, elle et ses deux frères. À 15 ans, Mary Higgins Clark entre à l'Université Fordham, dont elle ressort cinq ans plus tard avec un diplôme de philosophie. Malgré ses brillantes études, elle s’inscrit rapidement à un cours de secrétariat pour aider sa famille. Elle travaille de 1946 à 1948 comme assistante dans une agence de publicité, puis devient hôtesse de l'air de la compagnie Pan Am de 1949 à 1950.

À 20 ans, elle épouse Warren Clark. Elle suit des cours d'écriture par correspondance et vend à un magazine sa première nouvelle Passager clandestin en 1956. Quand son mari meurt d'une crise cardiaque en 1964, la laissant seule avec cinq enfants, elle écrit des scripts pour la radio de 1965 à 1970 et devient ensuite vice-présidente de Aerial Communications pendant dix ans. En 1980, elle préside sa propre société, la D.J. Clark Entreprises.

Dès 1969, elle fait paraître son premier livre, Le Roman de George et Martha (Aspire to the Heavens), une biographie romancée de George Washington destinée à la jeunesse, qui n’a aucun succès, et dont elle publiera une version refondue en 2000 sous le titre Mount Vernon Love Story, en enrichissant la description des relations entre le célèbre homme politique et son épouse.

En 1975, elle décide d’essayer un autre genre, le suspense. Son premier roman, La Maison du guet (Where Are the Children?), le récit d'une mère accusée d'avoir assassiné ses propres enfants, devient tout de suite un best-seller.

En 1977, elle se fait découvrir par la France avec La Nuit du renard auquel est décerné le Grand prix de littérature policière. Les Éditions Albin Michel inaugure ce roman la collection Spécial Suspense qui compte aujourd'hui 22 de ses 26 romans. Le succès accompagne tous ses titres, même si avec Un cri dans la nuit ne fait que (A Cry in the Night), Higgins Clark ne fait que « calquer son intrigue sur celle de l'excellent Rebecca de Daphne du Maurier »[1]. En outre, à partir de son cinquième roman, Le Démon du passé (Stillwatch), elle a recours à « de nombreux ingrédients destinés à faire palpiter les âmes sensibles : coups de téléphone mystérieux, maison en flammes, tueurs sadiques, fou mystique en liberté, tendre romance entre l'héroïne et son sauveur, et bien sûr une bonne dose de mystère. Pourtant la mayonnaise a un peu de mal à prendre, comme si les ficelles du métier ne pouvaient que gâcher la sincérité du récit »[1]. En fait, « l'atmosphère d'angoisse qu'elle excelle à créer devient sa marque de fabrique, mais peu à peu un côté artificiel, sentimental et mondain tend fâcheusement à se développer dans son œuvre »[2].

En 1986, elle préside l'International Crime Congress, à New York, et en 1987, l'association des Mystery Writers of America qui lui décerne en 2000 son prestigieux Grand Master Award.

En 1996, elle se marie avec John J. Conheeney. Ils habitent aujourd'hui à Saddle River dans le New Jersey. En 1998, elle reçoit le prix du Festival du cinéma américain de Deauville. En France, elle a vendu plus de 20 millions d'exemplaires en édition d'origine.

En 1999, un sondage paru dans Le Monde la place en deuxième position des auteurs les plus lus par les jeunes de 12 à 30 ans.

Mary Higgins Clark apparaît brièvement dans le téléfilm Un jour de chance de Penelope Buitenhuis, adaptation de son roman du même nom, et joue le rôle de la grand-mère d'une amie de Nora qu'elle rencontre dans la rue (aux environs de la 35e minute).

Œuvre[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

Date Titre francophone Titre original
1975 La Maison du guet Where Are the Children?
1977 La Nuit du renard A Stranger Is Watching
1980 La Clinique du Docteur H. The Cradle Will Fall
1982 Un cri dans la nuit A Cry in the Night
1984 Le Démon du passé Stillwatch
1987 Ne pleure pas ma belle Weep No More My Lady
1989 Dors ma jolie While My Pretty One Sleeps
1989 Le Billet gagnant That's the Ticket
1991 Recherche jeune femme aimant danser Loves Music, Loves to Dance
1992 Nous n'irons plus au bois All Around the Town
1993 Un jour tu verras... I'll Be Seeing You
1994 Souviens-toi Remember Me
1995 Ce que vivent les roses Let Me Call You Sweetheart
1995 Douce Nuit Silent Night
1996 La Maison du clair de lune Moonlight Becomes You
1997 L'Homme d'à côté The Man Next Door
1997 Ni vue, ni connue Pretend You Don't See Her
1998 Tu m'appartiens You Belong to Me
1998 Une si longue nuit All Through the Night
1999 Et nous nous reverrons We'll Meet Again
2000 Avant de te dire adieu Before I Say Good-bye
2000 Trois jours avant Noël (en collaboration avec Carol Higgins Clark) Deck the Halls
2001 Dans la rue où vit celle que j'aime On the Street Where You Live
2001 Ce soir je veillerai sur toi (en collaboration avec Carol Higgins Clark) He Sees You When You're Sleeping
2002 Toi que j'aimais tant Daddy's Little Girl
2003 Un crime passionnel Crime of Passion
2003 Une seconde chance The Second Time Around
2004 La nuit est mon royaume Nighttime Is My Time
2004 Le Voleur de Noël (en collaboration avec Carol Higgins Clark) The Christmas Thief
2005 Rien ne vaut la douceur du foyer No Place Like Home
2006 Deux petites filles en bleu Two Little Girls in Blue
2006 La Croisière de Noël (en collaboration avec Carol Higgins Clark) Santa Cruise, a Holiday Mystery at Sea
2007 Cette chanson que je n'oublierai jamais I Heard That Song Before
2008 Où es-tu maintenant ? Where Are You Now?
2008 Le Mystère de Noël (en collaboration avec Carol Higgins Clark) Dashing Through the Snow
2009 Je t'ai donné mon cœur Just Take My Heart
2010 L'Ombre de ton sourire The Shadow of Your Smile
2011 Quand reviendras-tu ? I'll Walk Alone
2012 Les Années perdues The Lost Years
2013 Une chanson douce Daddy's Gone A Hunting
2014 Le Bleu de tes yeux I've Got You Under My Skin
2014 L' affaire Cendrillon (en collaboration avec Alafair Burke) The Cinderella Murder

Recueils de nouvelles[modifier | modifier le code]

Date Titre francophone Titre original
1989 Le Fantôme de Lady Margaret The Anastasia Syndrome and Other Stories
1996 Joyeux Noël, Merry Christmas My Gal Sunday and Others Stories
2002 Le Billet gagnant Death on the Cape and Other Stories et The Lottery Winner and Other Stories

Nouvelles[modifier | modifier le code]

Date Titre francophone Titre original
1986 L'Ange perdu The Lost Angel
1986 Un jour de chance Lucky Day
1987 Terreur dans le campus Terror Stalks the Class Reunion
1988 L'une pour l'autre Double Vision
1989 La Réserve à charbon Voices in the Coalbin Voices
1989 Meurtre à Cape Cod Death on the Cape
1990 Le Cadavre dans le placard The Body in the Closet
1990 Ohé du Columbia ! Voices in the Coal Bin
1992 Recherche plombier désespérément Plumbing for Willy
1994 Comment rafler la mise A Clean Sweep
1994 Les Bijoux volés The Lottery Winner
1994 Le Nid d'ange Bye Bye Baby Bunting
1996 On a enlevé la femme du président My Gal Sunday

Ouvrages de littérature d'enfance et de jeunesse[modifier | modifier le code]

Date Titre francophone Titre original
1969 Le Roman de George et Martha (biographie) Mount Vernon Love Story / Aspire to the Heavens
2007 Le Bateau fantôme Ghost Ship : A Cape Cod Story

Mémoires[modifier | modifier le code]

Date Titre francophone Titre original
2003 Entre hier et demain Kitchen Privileges : A Memoir

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Claude Mesplède, Dictionnaire des littératures policières, p. 437.
  2. Jean Tulard, Dictionnaire du roman policier : 1841-2005., p. 156.

Sources[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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