Marvin Gaye

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Marvin Gaye

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Marvin Gaye en 1966

Informations générales
Surnom Le Prince de la Soul
Nom de naissance Marvin Pentz Gay Jr.
Naissance 2 avril 1939
Drapeau des États-Unis Washington, D.C., États-Unis
Décès 1er avril 1984 (à 44 ans)
Drapeau des États-Unis Los Angeles, États-Unis
Activité principale Auteur-compositeur-interprète
Genre musical R&B, soul, psychedelic soul, funk, jazz, rock and roll
Instruments clavier, clavinet, batterie, percussions, piano
Années actives 1957 - 1984
Labels Motown (1961-1981)
Columbia (1982-1984)

Marvin Gaye, né Marvin Pentz Gay Jr. le 2 avril 1939 à Washington, D.C. et mort assassiné le 1er avril 1984 à Los Angeles, est un chanteur et auteur-compositeur américain. Il rencontre un grand succès dans les années 1960 en tant qu'un des chanteurs vedettes du label Motown et publie en solo ou en duo plusieurs classiques de la musique populaire du XXe siècle.

En 1971, Marvin Gaye sort un disque considéré comme majeur dans l'histoire du rock, What's Going On, un concept-album qu'il a entièrement composé et comprenant plusieurs chansons qui ne cesseront d'être reprises au cours des décennies suivantes. Il continue à connaitre le succès dans les années 1970, s'exile en Europe, puis quitte Motown pour CBS et enregistre en 1982 le disque Midnight Love contenant le titre Sexual Healing. L'album comme la chanson triomphent dans plusieurs pays. Le 1er avril 1984, Marvin Gaye est assassiné par son père, pasteur, après une dispute familiale, à l'âge de 44 ans, à la veille de son anniversaire.

Marvin Gaye a été à titre posthume honoré par plusieurs institutions, il a reçu un Grammy Lifetime Achievement Award et a été introduit au Rock and Roll Hall of Fame[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Ses débuts[modifier | modifier le code]

Marvin Pentz Gaye Jr. naît le 2 avril 1939 à Washington, D.C. Fils du pasteur Marvin Gay, Sr., il fréquente régulièrement l'église, où il s'exerce à la musique en chantant et en pratiquant le piano et la batterie. Ainsi la musique est devenue une échappatoire à la vie qui règne alors dans son foyer (son père le battait régulièrement). Au cours de son adolescence, il intègre plusieurs groupes comme The Funk Brothers, The Rainbows, The Moonglows ou The Marquees. Il fera ainsi la rencontre d'Harvey Fuqua, un producteur qui aura une forte influence sur lui. Cependant Marvin Gaye se détache peu à peu de ces groupes en enregistrant quelques titres qui n'obtiendront jamais de succès. Le déclic se produit en 1961, l'année où il parvient à signer (en tant que batteur) avec la maison de disques Motown et rencontre les plus grandes stars de la soul. Le patron du label, Berry Gordy, le prend sous son aile (aidé par le fait qu'il a épousé Anna, la propre sœur de Berry Gordy).

L'ascension vers la gloire[modifier | modifier le code]

Marvin Gaye débute avec la sortie des singles Can I Get a Witness, Hitch Hike et Pride and Joy. Mais c'est en 1964, année de sortie de son premier album, que le succès explose. Il collabore par la suite avec Tammi Terrell et Diana Ross entre autres. Les États-Unis sont séduits par ce nouvel artiste plein de charisme doté d'une voix mélodieuse. En 1968, la chanson I Heard It Through The Grapevine reprise de Gladys Knight & the Pips sera en tête des charts.

Le début d'une fin[modifier | modifier le code]

Photographie promotionnelle de Marvin Gaye en 1965 pour le single Ain't That Peculiar

Après le décès de Tammi Terrell d'une tumeur au cerveau en 1970, Marvin Gaye sombre dans la dépression. Après de longs mois de solitude et de réflexion, il revient avec le nouvel opus What's Going On en 1971. Dans cet album-concept, il procède à l'analyse de son époque et touche à des sujets sensibles tels la lutte pour les droits civiques, la guerre du Viêt Nam, dont son frère Frankie lui avait fait récit après en être revenu, ainsi que l'écologie. Cet album très novateur pour l'époque lui permet de se débarrasser de son image de sex symbol et d'être considéré comme un des grands compositeurs de soul. Malgré le refus initial du fondateur de la maison de disques Motown, son beau-frère Berry Gordy, l'album sort et devient un classique.

Deux ans après, Marvin Gaye obtient un nouveau succès avec Let's Get It On, disque motivé par sa liaison extraconjugale passionnée avec une jeune femme nommée Janis Hunter (elle a 17 ans alors qu'il en a 34). Il entreprend dans cette œuvre d'associer l'extase charnelle à un rapprochement avec Dieu ; ainsi ce disque, au premier abord irrévérencieux dans un contexte d'Amérique puritaine, est en fait l'expression d'une foi spirituelle très profonde.

Au cours des années 1970, le chanteur publie plusieurs albums. On peut surtout retenir Here My Dear dont la genèse est particulière : son épouse Anna Gordy Gaye (de dix-sept ans son aînée), excédée par la double vie de Marvin Gaye, demande le divorce. Après de longues négociations, le juge devant statuer ordonne au chanteur de réaliser un album dont l'avance perçue sera reversée à son épouse. Ayant tout d'abord voulu réaliser un disque superficiel, l'artiste publie une œuvre complexe où il revient en détail sur son mariage houleux. C'est à cette période que Gaye tombe sous l'emprise de l'alcool et de la drogue, dépendance qui le suit jusqu'à la fin de sa vie[2].

En 1981, Marvin Gaye voit une série d'enregistrements (dont des démos) publiée sans son accord sous le titre In Our Lifetime ce qui provoque la rupture définitive avec Motown. Il sera rapporté que la Motown avait modifié le titre de l'album en escamotant le point d'interrogation, provoquant le courroux du chanteur.

Ayant signé avec la maison de disques CBS Records, l'artiste part pour Ostende en Belgique. Là, devant faire face à la concurrence de nouvelles stars telles que Rick James, il fait appel à Harvey Fuqua et Gordon Banks pour réaliser son album Midnight Love dont est issu le tube Sexual Healing, qui sera repris de nombreuses fois, notamment par Ben Harper et le célèbre quatuor Fourplay. Il retourne s'installer à Los Angeles, mais les choses se gâtent de nouveau et Marvin Gaye retombe en dépression, tant et si bien qu'il réintègre le foyer de ses parents.

On peut noter que les rapports entre Marvin et son père ont toujours été complexes, le pasteur étant un homme brutal. Le 1er avril 1984, à la suite d'une violente dispute (durant laquelle Marvin est sous l'emprise de la cocaïne), son père, se sentant menacé, le tue de deux coups de revolver[3]. Il aurait eu 45 ans le lendemain.

Sa dernière apparition publique est effectuée lors du NBA All Star Game en 1983 où sa reprise soul de l'hymne national américain reste dans les mémoires.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Marvin Gaye en 1968

Marvin Gaye se marie en 1964 avec Anna Gordy (1922-2014)[4],[5], la sœur de Berry Gordy (le fondateur de la Motown). Ils adopteront un enfant (garçon). Ils divorcent finalement en 1977, après la rencontre de Marvin avec Janis Hunter en 1973 (elle était âgée de dix-sept ans à l'époque). L'album I Want You (1976) est inspiré de sa relation avec Janis.

Il épouse Janis Hunter en 1977. Ils auront deux enfants, dont la chanteuse, mannequin et actrice Nona Gaye (née le 4 septembre 1974).

Décès[modifier | modifier le code]

Article détaillé : [[Mort de Marvin Gaye (en)]].

Le 1er avril 1984 une violente dispute éclate entre Marvin Gaye et son père. Ils se bagarrent et sa mère les sépare. Aux alentours de 11h38, alors que Marvin est retourné dans sa chambre, assis sur son lit et parlant avec sa mère, son père se présente armé dans l'embrasement de la porte et lui tire dessus à deux reprises. Le premier tir l’atteint du côté droit de la poitrine et perfore plusieurs organes vitaux. Gaye est amené aux urgences du California Hospital Medical Center (en) où son décès est prononcé à son arrivée à 13h01.

L'arme avec laquelle Marvin Gaye sénior tira sur son fils lui avait été offerte par Marvin lui-même comme cadeau de Noël.

Après les funérailles, Marvin fut incinéré et une partie de ses cendres furent dispersées près de l'océan Pacifique. Gaye n'a laissé aucun testament, ni aucune police d'assurance. Son père plaida coupable pour homicide volontaire, fut condamné et mis en liberté surveillée, celui-ci mourut plus tard d'une pneumonie en 1998.

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums[modifier | modifier le code]

Photographie promotionnelle de Marvin Gaye en 1973
Année Titre de l'album Label Remarques
Albums studio
1961 The Soulful Moods of Marvin Gaye Motown (Tamla)
1962 That Stubborn Kinda' Fellow Motown (Tamla)
1963 Hello Broadway Motown (Tamla)
1964 When I'm Alone I Cry Motown (Tamla)
1965 How Sweet It Is to Be Loved By You Motown (Tamla)
1965 A Tribute to the Great Nat "King" Cole Motown (Tamla)
1966 Moods of Marvin Gaye Motown (Tamla)
1968 In The Groove Motown (Tamla) ressorti en 1969 sous le nom I Heard It Through the Grapevine
1969 M.P.G. Motown (Tamla)
1970 That's The Way Love Is Motown (Tamla)
1971 What's Going On Motown (Tamla)
1973 Let's Get It On Motown (Tamla)
1976 I Want You Motown (Tamla)
1978 Here, My Dear Motown (Tamla)
1981 In Our Lifetime Motown (Tamla)
1982 Midnight Love Colombia Records / Epic Records
Bande originale
1972 Trouble Man Motown Bande originale du film homonyme
Albums posthumes
1985 Romantically Yours titres inédits
1997 Vulnerable titres inédits

Albums en duo[modifier | modifier le code]

Année Titre de l'album Label En duo avec
1964 Together Motown (Tamla) Mary Wells
1965 Take Two Motown Kim Weston
1967 United Motown (Tamla) Tammi Terrell
1968 You're All I Need Motown (Tamla) Tammi Terrell
1969 Easy Motown (Tamla) Tammi Terrell
1973 Diana & Marvin Motown Diana Ross
Autres
1969 Marvin Gaye & His Girls Motown compilation regroupant les meilleurs tubes de Gaye avec Terrell, Weston et Wells

Albums en public[modifier | modifier le code]

Anecdotes[modifier | modifier le code]

  • Le chanteur Arno fut le cuisinier de Marvin Gaye lorsque celui-ci vécut à Ostende[6].
  • Marvin a changé son nom de Gay en Gaye pour se différencier de son père, et également en hommage à son idole Sam Cooke, qui avait lui aussi rajouté un E à la fin de son patronyme.
  • Tout comme les Jackson Five, Marvin Gaye a signé avec CBS Records après avoir quitté Motown.
  • Phil Barney a été à ses débuts le seul chanteur français blanc produit par Marvin Gaye. Phil Barney lui rend hommage dans l'album Partager tout sorti en 1995 avec la chanson Je repense à Marvin Gaye.
  • David Koven chante Marvin, une chanson avec son style et en son hommage.
  • Le groupe Commodores lui rend hommage, ainsi qu'au chanteur Jackie Wilson mort la même année que Marvin Gaye, dans leur chanson Nightshift, de l'album homonyme sorti en 1985.
  • Quelques-uns de ses plus grands titres sont repris dans le film Le Plus Beau des combats, comme son duo avec Tammi Terrell Ain't No Mountain High Enough ou son célèbre I Heard It Through the Grapevine.
  • Un amateur du Prince de la Soul achète un de ses vieux vinyles dans un vide-greniers et, de retour chez lui, il tombe sur la pièce d'identité de l'artiste. En effet, Marvin Gaye avait glissé ceci dans l'un de ses disques[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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