Martin-pêcheur géant

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Megaceryle maxima

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Martin-pêcheur géant (Megaceryle maxima)

Classification (COI)
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Aves
Ordre Coraciiformes
Famille Alcedinidae
Genre Megaceryle

Nom binominal

Megaceryle maxima
(Pallas, 1769)

Statut de conservation UICN

( LC )
LC  : Préoccupation mineure

Megaceryle maxima en Zambie

Le Martin-pêcheur géant (Megaceryle maxima) est une espèce d'oiseau d'Afrique tropicale.

Taxonomie[modifier | modifier le code]

Il comprend deux sous-espèces, M. m. maxima, qui vit dans les milieux ouverts, et M. m. gigantea, qui vit en forêt.

Il est très voisin du Martin-pêcheur d'Amérique (Megaceryle alcyon).

Description[modifier | modifier le code]

Long de 42 à 48 cm, le dessus de son plumage est noir ponctué de blanc ; le mâle porte un cou brun, des flancs barrés et le reste du dessous du corps blanc, la femelle a le cou noir tacheté de blanc et un ventre brun.

Ecologie[modifier | modifier le code]

Il fréquente le bord des cours d'eau et des lagunes en Afrique tropicale ; il est le pendant africain du Martin-pêcheur d'Amérique en Amérique du Nord et du Kookaburra en Australie.

Son cri est un rire fort et bruyant (comme chez le Kookaburra).

Il se pose sur des perchoirs d'où il pique sur ses proies.

Alimentation[modifier | modifier le code]

Son régime alimentaire est composé de poissons, d'amphibiens, de gros insectes et de crustacés.

Reproduction[modifier | modifier le code]

Comme le Martin-pêcheur d'Europe, il pond de 3 à 5 œufs, dans un tunnel creusé par les adultes dans une berge ou un talus. La saison de reproduction s'étale d'août à janvier.

Conservation[modifier | modifier le code]

Il semble que l'effectif de l'espèce ait décliné sous l'effet de l'usage de pesticides.

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