Martin-Baker

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Martin-Baker est le principal et plus ancien fabricant de sièges éjectables. Cette compagnie britannique a été fondée en 1929 par James Martin et Valentine Baker. Son siège social abritant également une de ses usines se situe en 2009 à Higher Denham dans le Buckinghamshire.

Histoire[modifier | modifier le code]

Siège éjectable modèle H5 (en) pour le F4 Phantom-II

Initialement l'entreprise produisit durant la Seconde Guerre mondiale quatre prototypes d'avion  : le Martin-Baker MB.1 (en), le Martin-Baker MB.2 (en), le Martin-Baker MB.3 (en) et le Martin-Baker MB.5 (en). Toutefois ces prototypes, quoique jugés très prometteurs et très intéressants par les forces britanniques dans l'ensemble, ne furent jamais mis en production.

C'est en 1944 que la compagnie fut contactée par les autorités britanniques pour qu'elle étudie la faisabilité d'un système de secours pour les pilotes des avions de combat, du fait de la vitesse de plus en plus élevée des chasseurs.

L'entreprise mit au point un siège éjectable qui fut testé pour la première fois le 24 juillet 1946 sur un Gloster Meteor.

Production[modifier | modifier le code]

Martin-Baker dont le berceau historique se situe au Royaume-Uni, a des unités de fabrication situées en France, en Italie, aux États-Unis et est représentée partout dans le monde.

Les sièges éjectables Martin-Baker ont équipé et équipent la quasi-totalité des avions de combat occidentaux (les avions Dassault, utilisés dans l'Aéronavale et l'Armée de l'Air] en sont tous équipés).

Statistiquement, un siège éjectable sur dix produits par Martin-Baker sert pour l'évacuation d'urgence d'un avion.

Son principal concurrent est le russe NPP Zvezda et, plus récemment, l'américain BF Goodrich Aerospace qui a pris l'industrialisation du concept ACES-II (en).

The Ejection Tie Club[modifier | modifier le code]

Chaque année, la firme réunit et récompense les pilotes qui, au cours de l'année, se sont éjectés et ont eu la vie sauve grâce à un siège de la compagnie. Ils deviennent membres à vie du club et reçoivent en récompense une cravate et une médaille. Ce club, fondé par Sir James Martin, comptait en juin 2009 5 579 membres.

Galerie d'Images[modifier | modifier le code]

Test au sol du siège éjectable d'un McDonnell Douglas F/A-18 Hornet:

Liens externes[modifier | modifier le code]