Martín Alonso Pinzón

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Statue représentant Martín Alonso Pinzón à Palos de la Frontera

Martín Alonso Pinzón (né vers 1441 à Palos de la Frontera, dans l'actuelle province de Huelva, et mort 1493 à Palos de la Frontera) est un navigateur et explorateur espagnol d'origine berbère.

Martín Alonso Pinzón est né dans une famille de riches marins de Palos : les Pinzón. Il navigue en 1488 avec son frère Vicente Yáñez Pinzón à bord d'un navire normand qui aurait été commandé par le capitaine dieppois Jean Cousin. En route vers l'Afrique puis l'archipel des Açores, le navire est drossé par la tempête vers l'Amérique du Sud. Ils auraient alors accosté au Brésil au cap San Rogue.

Les Pinzón deviennent copropriétaire de deux caravelles, La Niña et La Pinta. Vincent devient le commandant de la Niña, tandis que Martin est celui de la Pinta. Un troisième frère, Francisco Martin Pinzón, est le timonier de La Niña. Les deux vaisseaux partent quatre ans plus tard avec un troisième navire, une nef baptisée Santa Maria, à la recherche d'une nouvelle route maritime vers les Indes, sous les ordres de Christophe Colomb.

C'est Martín Pinzón qui suggère à Colomb le changement de cap du qui amène l'expédition, cinq jours plus tard, sur l'île de San Salvador (dans les actuelles Bahamas). Pendant le voyage, Pinzón désobéit à plusieurs reprises aux ordres de Colomb. Le 21 novembre, Pinzón se sépare du reste de la flotte à Cuba dans l'intention de faire des découvertes de son propre chef et de faire fortune. Pinzón rejoint Colomb le , alors que la flotte rentre en Espagne. Au cours du voyage de retour, le 12 février, le navire de Martín Pinzón se détache de nouveau, soit à cause d'une tempête, soit à la suite du souhait de son capitaine d'arriver le premier en Espagne. Colomb a accusé par la suite Pinzón de déloyauté. Pinzón arrive au port de Baiona avant que Colomb ne parvienne à Lisbonne (celui-ci est arrivée le 4 mars). De Baiona, Pinzón rejoint Palos, qu'il atteint finalement le 15 mars, en même temps que Colomb. Il y meurt un mois après de la syphilis. Il est inhumé au Panthéon des marins illustres à San Fernando, près de Cadix.

Notes et références[modifier | modifier le code]

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